• Homo consciens

"Baterías zombies" causan cientos de incendios en los centros de desechos



Fuente: The Guardian - Damian Carrington - @dpcarrington - Oct 2020

La industria insta a la gente a no tirar las baterías usadas con la basura doméstica o el reciclaje



Las pilas desechadas con los desechos generales son susceptibles de ser aplastadas o perforadas durante su recogida y procesamiento y pueden encenderse o explotar.


Las "baterías zombis" están causando cientos de incendios al año en los sitios de desechos y reciclaje, han advertido los expertos de la industria. Están instando a la gente a que se asegure de que las pilas gastadas no se tiren a la basura doméstica o al reciclaje.


Es probable que las baterías desechadas con los residuos generales sean aplastadas o perforadas durante su recolección y procesamiento, según la Asociación de Servicios Ambientales. Algunos tipos, en particular las baterías de iones de litio y de hidruro metálico de níquel, pueden encenderse o explotar cuando se dañan y prenden fuego a otros materiales. En algunos casos, esto lleva a incidentes que requieren docenas de bomberos y la evacuación de los residentes, poniendo potencialmente en riesgo sus vidas.


Se cree que las baterías de iones de litio han sido responsables de al menos 250 incendios en instalaciones de reciclaje y residuos en todo el Reino Unido en el año hasta marzo de 2020. Estos incendios representaron más de un tercio de todos los incendios reportados, en comparación con un cuarto del año anterior.


Las baterías de iones de litio suelen encontrarse en ordenadores portátiles, tablets, teléfonos móviles, dispositivos Bluetooth, afeitadoras, cepillos de dientes eléctricos, herramientas eléctricas y cigarrillos electrónicos. Son cada vez más frecuentes en los dispositivos, dice Esa, lo que significa que es probable que el problema empeore a menos que la gente cambie su comportamiento.


En el Reino Unido se tiran 22.000 toneladas de baterías al año, según Esa, pero sólo el 45% se recicla adecuadamente.


"Los incendios causados por baterías desechadas por descuido ponen en peligro vidas, causan millones de libras en daños e interrumpen los servicios de desecho", dijo Jacob Hayler, director ejecutivo de Esa. "Instamos a los consumidores a que por favor reciclen las baterías de forma responsable utilizando puntos de reciclaje de baterías en tiendas y centros de reciclaje, o una recogida separada de baterías en el borde de la acera si está disponible".


Mark Andrews, que dirige los incendios de residuos para el Consejo Nacional de Jefes de Bomberos, dijo: "Las baterías en los desechos domésticos y el reciclaje pueden conducir a incendios a gran escala y prolongados. Estos incidentes suelen ser muy difíciles de manejar para los servicios de bomberos y pueden causar importantes trastornos en las comunidades".


La nueva campaña de Esa "Take Charge" pide al público que "se una a la lucha contra las baterías de los zombis" y da información sobre dónde reciclar las baterías de forma responsable.


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