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Cómo la naturaleza es buena para nuestra salud y felicidad



Todos pensamos intrínsecamente que la naturaleza debe ser buena para nuestra salud y felicidad. Un reciente análisis a gran escala muestra científicamente lo importante que es sentirse parte de la naturaleza para nuestra salud física y mental.



Fuente BBC - Por Jeremy Coles - abril de 2016

Hay un número creciente de estudios y campañas que presentan pruebas de que la conexión con la naturaleza nos hace más saludables y felices, algo que pocos de los amantes de la naturaleza discutiríamos.


Y ahora una reciente evaluación del primer desafío de la naturaleza del Reino Unido de un mes de duración, que tuvo lugar el año pasado y en el que participaron personas que "hacían algo salvaje" todos los días durante 30 días consecutivos, muestra científica y estadísticamente lo significativo que es realmente.


En el momento del desafío se pidió a los participantes que participaran en una encuesta sobre su conexión percibida con la naturaleza y el sentimiento de formar parte de ella; cómo interactuaban con la naturaleza y cómo se sentían sobre su salud y felicidad, antes de que comenzara el desafío, al final del mismo y dos meses después de que hubiera terminado.


El estudio fue realizado por la Universidad de Derby y The Wildlife Trusts para tratar de medir el impacto de la campaña "30 días salvajes" del año pasado, llevada a cabo por la organización benéfica.


"Intuitivamente sabíamos que la naturaleza era buena para nosotros como humanos, pero los resultados fueron más que brillantes", dijo Lucy McRobert, gerente de campañas de Nature Matters para The Wildlife Trusts.


El estudio demostró que hubo un aumento científicamente significativo en la salud, la felicidad, la conexión con la naturaleza y los comportamientos activos de la naturaleza, como alimentar a los pájaros y plantar flores para las abejas, no sólo durante todo el desafío, sino que se mantuvo durante meses después de que el desafío se hubiera completado.


De manera impresionante, dice McRobert, el número de personas que reportaron su salud como "excelente" aumentó en un 30% y esta mejora en la salud se predice por el aumento de la felicidad, esta relación está mediada por el cambio en la conexión con la naturaleza. Esto se suma a un creciente conjunto de evidencias que demuestran definitivamente que necesitamos la naturaleza para nuestra salud y bienestar.


Por ejemplo, los niños expuestos al mundo natural mostraron aumentos en su autoestima. También sintieron que les enseñó a tomar riesgos, desató su creatividad y les dio la oportunidad de ejercitarse, jugar y descubrir. En algunos casos la naturaleza puede mejorar significativamente los síntomas del Trastorno por Déficit de Atención e Hiperactividad (TDAH), proporcionando una influencia calmante y ayudándoles a concentrarse.


Y para las personas que sufren enfermedades físicas o trastornos de salud mental, como la depresión y la ansiedad, interactuar con la naturaleza puede ayudar a las personas a controlar sus síntomas o incluso a recuperarse, junto con la medicación convencional.


"La naturaleza no es una cura milagrosa para las enfermedades", dice McRobert, "pero al interactuar con ella, pasar tiempo en ella, experimentarla y apreciarla podemos cosechar los beneficios de sentirnos más felices y saludables como resultado".


Estilo de vida saludable


El Dr. Miles Richardson, jefe de psicología de la Universidad de Derby, llevó a cabo el estudio y explica que los resultados son significativos, tanto desde el punto de vista estadístico como desde una perspectiva aplicada. Se trata de una intervención a gran escala, dice, con más de 18.500 personas que cometen alrededor de 300.000 actos de "salvajismo" al azar, enmarcada no como una intervención de salud pública, sino más bien como una campaña divertida en la que participar.


De acuerdo con el Dr. Richardson, ya existen pruebas de investigación de que la exposición a la naturaleza puede reducir la hipertensión (presión arterial anormalmente alta), las enfermedades del tracto respiratorio y cardiovasculares; mejorar la vitalidad y el estado de ánimo; beneficiar a las cuestiones de bienestar mental como la ansiedad; y restaurar la capacidad de atención y la fatiga mental. Pero más que eso, se ha demostrado que el sentirse parte de la naturaleza se correlaciona significativamente con la satisfacción de la vida, la vitalidad, la significación, la felicidad, la atención y una menor ansiedad cognitiva.


"Estas correlaciones son de una magnitud similar a las que se encuentran entre el bienestar y otras variables, como el matrimonio y la educación, cuyas relaciones con el bienestar están bien establecidas".


Y, agrega, un análisis reciente encontró que las personas con una conexión más fuerte con la naturaleza experimentaron más satisfacción de vida, afecto positivo y vitalidad a niveles asociados con predictores establecidos de satisfacción, como el ingreso personal.


"Existe la necesidad de normalizar el contacto con la naturaleza en la vida cotidiana como parte de un estilo de vida saludable", dijo el Dr. Richardson a la BBC Earth. El verdadero reto para el futuro es cómo conseguir que más gente se involucre, sabiendo lo que hacemos sobre los beneficios muy reales de la naturaleza.


Explica que está empezando a surgir una comprensión de los caminos y actividades que pueden conducir a una mayor conexión con la naturaleza; donde los programas educativos con actividades creativas conducen a incrementos a corto plazo, pero las actividades basadas en el conocimiento no.


La Universidad de Derby ha identificado el contacto, la emoción, el significado, la compasión y el compromiso con la belleza natural como caminos que ayudan a las personas a sentirse más cerca de la naturaleza. No se encontraron que las actividades científicas y basadas en el conocimiento ayuden a la gente a conectarse con la naturaleza. También encontraron que las actividades que se relacionaban con estos caminos aumentaban significativamente la conexión, en comparación con el simple hecho de caminar en la naturaleza solo o caminar en, y comprometerse con, los ambientes urbanos.


"Sin embargo, es pronto y hay mucho que entender sobre las mejores vías para diferentes personas, no será un enfoque que sirva para todos", dijo a la BBC Earth.


Bueno para la naturaleza, bueno para ti


Y es una relación recíproca porque tan importante como la naturaleza se ha mostrado para nuestra salud y felicidad, nuestras interacciones con el mundo natural son tan importantes como la protección de la naturaleza y el medio ambiente.


En última instancia, queremos ver a todos tomando medidas para restaurar la naturaleza - por el bien de la naturaleza y por el nuestro.


"Si podemos ayudar a la gente a conectarse con la naturaleza, eso no sólo es bueno para ellos, es una gran noticia para la naturaleza", dijo Lucy McRobert de The Wildlife Trust. Porque, explica, mientras más personas se preocupen intrínsecamente por su entorno local y valoren el impacto positivo que tiene en sus propias vidas, más querrán protegerlo de la destrucción.


Así que a The Wildlife Trusts le gustaría ver a la naturaleza en un lugar destacado de la agenda política y que se la considere de la misma manera que la salud, la seguridad y la educación, y que las empresas y corporaciones hagan cambios significativos que protejan nuestros recursos naturales. Y para nosotros, como individuos, quieren que cuidemos, apreciemos y protejamos nuestro medio ambiente y lugares salvajes.


"Esperamos que [estos] resultados muestren cómo la naturaleza no es sólo algo agradable -aunque tiene un enorme valor en sí misma-, sino que es fundamentalmente importante para nuestra salud, bienestar y felicidad y eso debería reflejarse en nuestro sistema educativo, en la forma en que tratamos a los enfermos físicos o mentales, en la forma en que construimos la infraestructura y las casas y en la forma en que accedemos a los espacios verdes de las ciudades y los protegemos.


Este año habrá una guía para hacer 30 Días Salvajes para los hogares de cuidado y los discapacitados físicos y mentales, centrándose en las ideas para 30 Actos Salvajes al azar que se pueden llevar a cabo fácilmente y con seguridad con este público, comprometerlos con la naturaleza y con la esperanza de mejorar su calidad de vida.


Entonces, ¿no deberíamos pasar más tiempo fuera interactuando con la naturaleza?


#naturaleza #felicidad #contacto #nuevoparadigma #proteccion #cuidado


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