• Homo consciens

Cómo los científicos hacen frente a la "eco-ansiedad"


Los osos polares se alimentan en un vertedero de basura cerca de la aldea de Belushya Guba, Novaya Zemlya. El hielo derretido está forzando a los osos a desplazarse más tierra adentro y a entrar en contacto con los humanos en su búsqueda de alimento. Fotografía: Alexander Grir/AFP/Getty Images

Parte I - Los científicos revelan cómo están lidiando con un profundo sentido de pérdida a medida que la emergencia climática empeora


Fuente The Guardian - Por Gaia Vince - Enero 2020



El derretimiento de los glaciares, la muerte de los arrecifes de coral, la desaparición de la vida silvestre, la alteración del paisaje, el cambio climático: nuestro medio ambiente se está transformando rápidamente, y muchos de nosotros estamos experimentando una sensación de profunda pérdida. Ahora, los científicos cuyo trabajo es monitorear y documentar este extraordinario cambio están comenzando a articular el tsunami emocional que está arrasando el campo, al que están llamando "eco ansiedad" o "dolor ecológico". Los investigadores están empezando a formar grupos de apoyo en línea y en instituciones, buscando espacios para compartir sus sentimientos.


Iremos publicando los testimonios en tres partes.


Steve Simpson

Profesor de biología marina y cambio global en la Universidad de Exeter


  • ¿Qué cambios ha visto personalmente que le han afectado?

Estudié biología marina hace 20 años, cuando era una celebración de la historia natural. En el período de mi carrera, ha cambiado frente a nuestros ojos. Todos los años íbamos a la Isla del Lagarto, en Australia, a una reserva marina protegida en la Gran Barrera de Coral, y esa era nuestra referencia de lo que deberían ser los arrecifes de coral: lugares deslumbrantes, llenos de vida. Una cuarta parte de todas las especies marinas viven en los arrecifes de coral, que sólo constituyen alrededor del 0,1% de la superficie del océano. Son las selvas tropicales del mar.


Cuando volvimos a la Gran Barrera de Coral después de un gran evento de blanqueo en 2006, se había convertido en un cementerio. Se veía raro, porque los peces todavía estaban muy coloridos, como si alguien hubiera entrado y los hubiera pintado en una fotografía en blanco y negro. Fue completamente devastador ver corales individuales que conocíamos y queríamos y que habíamos pasado tanto tiempo estudiando, ahora muertos.


Acababa de reclutar a un estudiante de doctorado para estudiar el comportamiento de los peces, y entre el momento de reclutarlo y salir para la primera temporada de campo, la Gran Barrera de Coral murió - el 80% de los corales donde trabajamos se habían ido, y la mayoría de los peces que vivían allí también se fueron. Le dije en la entrevista que su visita iba a ser la experiencia más maravillosa, y fue en realidad la visita trágica a un cementerio de lo que fue un arrecife de coral.


  • ¿Cómo has estado lidiando con ello?

Volvemos de nuestras temporadas de campo cada vez más tristes. Puedes pensar: no puedo hacer esto, voy a tener que cambiar lo que hago; o puedes tratar de interiorizar todo ese dolor que sientes. Muchos científicos hacen lo último - sienten que debemos ser objetivos y robustos, no a merced de nuestras emociones.


Cada vez más, nos estamos dando cuenta de que podemos usar esa respuesta emocional para formar nuevas preguntas. Trabajar en los arrecifes de coral blanqueados y moribundos es enormemente importante para comprender cómo están cambiando esos entornos. Existe una verdadera necesidad de querer hacer algo al respecto, en lugar de limitarse a trazar el mapa de la desaparición. Y ahí es donde nuestra investigación se dirige ahora. Estamos tratando de restaurar algunas comunidades de arrecifes de coral, o una pesquería, o replantar un bosque de manglares. Sólo estamos tratando de encontrar maneras de proteger espacios de vida realmente diversos y vibrantes, que podrían resembrar áreas mucho más grandes cuando abordemos los grandes problemas.



  • ¿Algún consejo para otros que estén experimentando eco-ansiedad o dolor ecológico?

Es muy importante que encontremos formas de comunicar el dolor que sentimos y que trabajemos juntos para apoyarnos mutuamente. Entonces podremos fortalecernos, podremos empezar a desarrollar la ciencia que toma nuestro conocimiento y lo convierte en una solución, en vez de sólo una historia negativa.


Creo que encontrar cualquier forma de fomentar el amor por el mundo natural en la próxima generación es crítico para que ellos sean parte de la solución.


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