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"Como una escena de Marte": California se vuelve naranja azotada por los incendios




Fuente: The Independent - Septiembre 2020

- De los 5 mayores incendios forestales registrados en California (desde 1932), 4 de ellos comenzaron en el último mes.

- Más de California se ha quemado en el último mes que en nuestro peor año de incendios registrado antes de 2020. (2018)


Los vientos han avivado un número sin precedentes de incendios, impulsados por la crisis climática, en toda California en los últimos días que han obligado a los rescates y a miles de residentes a evacuar.


Más al norte del estado de Washington, se quemaron más acres en un solo día de los que los bomberos suelen ver en todo el año. Los incendios también obligaron a la gente a huir en Oregón e Idaho.


Una enorme nube de humo cubrió gran parte de California el miércoles, oscureciendo el sol con un extraño brillo naranja sobre San Francisco.


"Sigo pensando que estas escenas son de Blade Runner", escribió Tracy Chou, residente de San Francisco.


"Nunca he visto el cielo de San Francisco con este aspecto en los casi 20 años que llevo viviendo aquí. Este video no le hace justicia; parece una escena de Marte", otro local, Veronica Belmont, publicado en Twitter.


Varios estudios recientes, incluyendo informes de la Agencia Federal de Protección Ambiental, han vinculado grandes incendios forestales a la crisis climática.


"La frecuencia de los incendios forestales extremos se ha duplicado en California en las últimas cuatro décadas, siendo el principal impulsor el efecto del aumento de la temperatura en los combustibles secos, lo que significa que las cargas de combustible se encuentran ahora frecuentemente en niveles récord o casi récord cuando se produce la ignición y cuando soplan vientos fuertes", dijo el científico climático de la Universidad de Stanford, Noah Diffenbaugh, a Associated Press.


A unos 200 kilómetros (125 millas) al noreste, los vientos avivaron un enorme incendio en las estribaciones de la Sierra Nevada y obligaron a las autoridades a ordenar evacuaciones a primera hora de la mañana y a poner a otros residentes en alerta máxima.


La zona no está lejos de Paradise, donde 85 personas murieron en un incendio que diezmó la ciudad en 2018, y de la presa de Oroville, donde el fallo de los vertederos obligó a una evacuación masiva en 2017.


En los últimos días se han utilizado helicópteros para rescatar a cientos de personas varadas en el bosque nacional Sierra en llamas, donde un incendio ha destruido 365 edificios, incluidas al menos 45 viviendas.


Unos 5.000 edificios fueron amenazados, dijeron los oficiales de bomberos.


Más al sur, se produjeron incendios en los condados de Los Ángeles, San Bernardino y San Diego. Se advirtió a los habitantes de las comunidades de las estribaciones al este de Los Ángeles que estuvieran preparados para huir, pero los notorios vientos de Santa Ana de la región fueron más débiles de lo previsto.


"Nos alienta que la actividad del viento parece estar disminuyendo", dijo el Gobernador de California Gavin Newsom. "El resto de la semana parece un poco más favorable".


Después de cerrar ocho bosques nacionales en la mitad sur del estado a principios de semana, el Servicio Forestal de los Estados Unidos cerró los otros 10 bosques nacionales de California, citando "condiciones de incendio sin precedentes e históricas en todo el estado".


California ha establecido un récord con casi 2,3 millones de acres quemados ya este año, e históricamente lo peor de la temporada de incendios forestales no comienza hasta el otoño.


Pacific Gas & Electric desplegó más de 3.000 empleados el miércoles para inspeccionar las líneas eléctricas antes de restaurar la energía a unos 167.000 clientes a los que se les cortó la electricidad para evitar que los incendios fueran iniciados por cables dañados por el viento. Algunas inspecciones aéreas se detuvieron debido a que el humo limitaba la visibilidad, dijo el portavoz Jeff Smith.


Sólo un número muy pequeño de clientes tenía la energía apagada en el sur de California.


En el Bosque Nacional Sierra al este de Fresno, docenas de campistas y excursionistas quedaron varados en el Vermilion Valley Resort después de que la única carretera de entrada - una estrecha ruta serpenteando a lo largo de un escarpado acantilado - se cerrara el domingo a causa del llamado Creek Fire.


"Esto es emblemático de lo rápido que se movía el fuego, además de la geografía física de ese entorno con una carretera de entrada y otra de salida", dijo Char Miller, profesor de análisis medioambiental en el Pomona College, sobre los rescates en helicóptero. "A menos que quisieras un desastre humano absoluto, tenías que moverte rápido".


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