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Demandan a Coca-Cola, Pepsi, Nestlé y otros por la contaminación plástica



Fuente: Los Angeles Times - Por JAMES RAINEY - FEBRERO, 2020

"Esta es la primera de lo que creo que será una ola de demandas que buscan responsabilizar a la industria del plástico por el daño sin precedentes en nuestros océanos"


Aumentando la presión para hacer a las corporaciones responsables de los desechos que producen, un grupo ambientalista presentó el miércoles una demanda contra algunas de las mayores empresas de alimentos, bebidas y bienes de consumo del mundo en un tribunal de California, argumentando que deberían ser responsables de los envases de plástico que ensucian los océanos, ríos y arroyos del estado.


El Earth Island Institute demandó por daños no especificados y una orden para que Coca-Cola, Pepsi, Nestlé USA, Procter & Gamble y otras seis compañías limpien los desechos plásticos que, según el grupo, han creado una crisis de contaminación global.


La demanda, presentada en la Corte Superior del Condado de San Mateo, se cree que es la primera de su tipo. Es consecuencia de una creciente protesta pública sobre la contaminación de los plásticos, en particular en los océanos del mundo, y de las iniciativas de los legisladores estatales y federales para obligar a las empresas a asumir la propiedad del material que utilizan para envasar sus productos.


La Legislatura de California está revisando medidas que impondrían la llamada responsabilidad ampliada del productor, - exigiendo a los productores de alimentos y bebidas que elaboren planes para capturar los envases vacíos.


Y el Senador Tom Udall (D-N.M.) y el Rep. Alan Lowenthal (D-Long Beach) introdujeron este mes la Ley de Liberación de la Contaminación por Plásticos. Esta crearía un programa de recuperación de envases de bebidas a nivel nacional, prohibiría algunos productos de plástico de un solo uso y forzaría el uso de material reciclado en la fabricación de botellas y envases de plástico.


"Esta es la primera de lo que creo que será una ola de demandas que buscan responsabilizar a la industria del plástico por el desorden sin precedentes en nuestros océanos", dijo Josh Floum, presidente de la junta del Earth Island Institute. "Estos vendedores de plásticos sabían que la capacidad de eliminación y reciclaje de nuestra nación se vería sobrepasada, y sus productos terminarían contaminando nuestras vías fluviales".


El grupo ambientalista presentó la demanda alrededor del cierre del miércoles. La Asociación de la Industria del Plástico, un grupo comercial, no respondió inmediatamente a una solicitud de comentarios.


"Los desechos plásticos son un problema mundial que exige soluciones bien pensadas", dijo la American Beverage Assn., que representa a Coke y Pepsi. "Las empresas de bebidas de Estados Unidos ya están tomando medidas para abordar el problema reduciendo nuestro uso de plástico nuevo, invirtiendo para aumentar la recogida de nuestras botellas para que puedan ser rehechas en nuevas botellas según lo previsto, y colaborando con los legisladores y expertos de terceros para lograr resoluciones políticas significativas".


Floum, abogado corporativo y antimonopolio, dijo que la demanda podría ser inicialmente saludada como "herética" pero que su lógica pronto se hará evidente. "Como con la Gran Tabacalera, sabemos que la Gran Plástica está envenenando nuestro medio ambiente", dijo. "Está en los cuerpos de los animales. Está en nuestros propios cuerpos. Está por todo el océano y está obstruyendo nuestros ríos. Y son los vendedores de plásticos los responsables de este desastre".


Los fabricantes de plásticos han argumentado anteriormente que es el mercado, y no los reguladores gubernamentales, el que debe decidir el valor de sus productos. Han dicho que están dispuestos a explorar alternativas a los plásticos, pero también destacan que las mejoras en el reciclaje y la gestión de los desechos podrían resolver la crisis de la contaminación. Los ecologistas rechazan esa noción, diciendo que sólo alrededor del 10% de los envases de plástico son reprocesados en nuevos productos.


La nueva demanda podría enfrentarse a un obstáculo sobre si un tribunal de California es el lugar adecuado para la disputa. La ley de California prevé reclamaciones por "molestias públicas", pero las compañías petroleras que se enfrentan a demandas por su contribución al cambio climático han argumentado, con cierto éxito, que las reclamaciones que implican a empresas nacionales e internacionales deben ser escuchadas en un tribunal federal.


En el litigio se formulan una serie de alegaciones contra las empresas, entre las que se encuentran la alteración del orden público, el incumplimiento de la garantía expresa, la responsabilidad por productos defectuosos, la negligencia y el hecho de no advertir de los daños causados por los envases de plástico de un solo uso.


Sugiere que la lista de acusados fue elaborada, al menos en parte, a partir de una auditoría realizada el verano pasado en 51 países por una de las organizaciones asociadas de Earth Island. El estudio encontró que entre los 10 principales creadores de contaminación plástica estaban Coca-Cola, Pepsi, Procter & Gamble, Mondelez International y Colgate-Palmolive. El traje nombra a esas compañías, junto con Nestlé USA, Crystal Geyser Water, Clorox, Mars y Danone North America.


La demanda describe a Nestlé como la mayor empresa de alimentos y bebidas del mundo y a Pepsi como la segunda más grande. La acción afirma que las empresas demandadas producen colectivamente alrededor del 15% de todos los envases de plástico de un solo uso.


El Instituto Earth Island, con sede en Berkeley, fue fundado por el difunto David Brower, el primer director ejecutivo del Sierra Club. El grupo ayuda a incubar y financiar otras organizaciones ambientales. En su demanda, cita el daño generalizado al medio ambiente marino causado por unos 150 millones de toneladas métricas de plástico.


La contaminación se extiende desde lugares cercanos a la costa, como la Bahía de Monterey, que ahora tiene una mayor concentración de contaminación que el Gran Parche de Basura del Pacífico, hasta las profundidades de la Fosa de las Marianas, el cañón del Océano Pacífico que incluye el punto más profundo de la Tierra.


Al ritmo actual, se estima que el plástico superará a los peces en el océano para 2050. Se ha culpado al material sintético de matar mamíferos y aves marinas y de contaminar los suministros de agua dulce del mundo, hasta el punto de que se estima que la persona promedio ingiere unos 5 gramos de plástico a la semana, aproximadamente el equivalente a una tarjeta de crédito.


El grupo ecologista acusó a las empresas de haber insinuado que el reciclaje puede resolver el problema de la contaminación, cuando supieron que los sistemas de reciclaje son inadecuados para manejar el diluvio de desechos plásticos.


"Los productos a los que nos dirigimos en nuestra demanda están contenidos en envases de plástico que a menudo utilizamos durante unos pocos minutos", dijo el Consejero General de Earth Island, Sumona Majumdar, en un comunicado. "Y sin embargo, este embalaje contamina nuestros cuerpos de una generación a otra, y nuestro planeta durante siglos."


El grupo ambientalista dijo que estaba demandando en su propio nombre y para beneficiar a varios proyectos que patrocina: la Coalición de Contaminación por Plásticos, el Proyecto Internacional de Mamíferos Marinos, Shark Stewards y 1000 Fuentes.


La demanda fue presentada por la firma Cotchett, Pitre & McCarthy, los mismos abogados que en 2015 demandaron al gobierno federal, acusándolo de permitir el cambio climático y por lo tanto de violar la vida, la libertad y los derechos de propiedad de los jóvenes.


Un juez del distrito federal estaba dispuesto a dejar que la demanda climática del grupo Our Children's Trust siguiera adelante. Pero en enero un tribunal de apelación dividido dictaminó que, si bien era evidente que había que actuar, correspondía a los poderes políticos del gobierno, y no a los tribunales, hacer frente al calentamiento global.


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