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El 1% de las personas causa la mitad de las emisiones de la aviación mundial



Fuente: The Guardian - Por Damian Carrington - Noviembre 2020

Los investigadores dicen que es el momento de abordar los "súper emisores" de élite



Los "súper emisores" de vuelos frecuentes, que representan sólo el 1% de la población mundial, causaron la mitad de las emisiones de carbono de la aviación en 2018, según un estudio.


Las aerolíneas produjeron mil millones de toneladas de CO2 y se beneficiaron de un subsidio de 100.000 millones de dólares al no pagar por los daños climáticos que causaron, según estimaron los investigadores. El análisis reúne los datos para dar la imagen global más clara del impacto de los viajeros frecuentes.


Sólo el 11% de la población mundial tomó un vuelo en 2018 y el 4% lo hizo en el extranjero. Los pasajeros aéreos de los Estados Unidos tienen, con mucho, la mayor huella de carbono entre los países ricos. Sus emisiones de la aviación son mayores que las de los siguientes 10 países combinados, incluyendo el Reino Unido, Japón, Alemania y Australia, informa el estudio.


Los investigadores dijeron que el estudio mostró que un grupo de élite que disfrutaba de vuelos frecuentes tenía un gran impacto en la crisis climática que afectaba a todo el mundo.


Dijeron que el descenso del 50% en el número de pasajeros en 2020 durante la pandemia de coronavirus debería ser una oportunidad para hacer que la industria de la aviación sea más justa y sostenible. Esto podría hacerse poniendo condiciones verdes a los enormes rescates que los gobiernos estaban dando a la industria, como había sucedido en Francia.


La contribución de la aviación mundial a la crisis climática estaba creciendo rápidamente antes de la pandemia de Covid-19, con un aumento de las emisiones del 32% entre 2013-18. El número de vuelos en 2020 se ha reducido a la mitad, pero la industria espera volver a los niveles anteriores en 2024.


"Si se quiere resolver el cambio climático y necesitamos rediseñar [la aviación], entonces deberíamos empezar por arriba, donde unos pocos 'superemisores' contribuyen masivamente al calentamiento global", dijo Stefan Gössling de la Universidad de Linnaeus en Suecia, quien dirigió el nuevo estudio.


"Los ricos han tenido demasiada libertad para diseñar el planeta según sus deseos. Deberíamos ver la crisis como una oportunidad para adelgazar el sistema de transporte aéreo."


Dan Rutherford, del Consejo Internacional de Transporte Limpio y no parte del equipo de investigación, dijo que el análisis planteaba la cuestión de la igualdad.


"Los beneficios de la aviación se reparten de manera más desigual en todo el mundo que probablemente cualquier otra fuente importante de emisiones", dijo. "Por lo tanto, existe un claro riesgo de que el trato especial del que disfrutan las aerolíneas sólo proteja los intereses económicos de los ricos a nivel mundial".


Los viajeros frecuentes identificados en el estudio viajaban alrededor de 35.000 millas (56.000 km) al año, dijo Gössling, lo que equivale a tres vuelos de larga distancia al año, un vuelo de corta distancia al mes, o alguna combinación de ambos.


La investigación, publicada en la revista Global Environmental Change, cotejó una serie de datos y encontró que grandes proporciones de personas en todos los países no volaban en absoluto cada año - 53% en los EE.UU., 65% en Alemania y 66% en Taiwán. En el Reino Unido, datos separados muestran que el 48% de las personas no volaron al extranjero en 2018.


El análisis mostró que EE.UU. produjo la mayor cantidad de emisiones entre las naciones ricas. China fue el más grande entre otros países, pero no tiene datos disponibles. Sin embargo, Gössling cree que su huella en la aviación es probablemente sólo una quinta parte de la de EE.UU.


En promedio, los norteamericanos volaron 50 veces más kilómetros que los africanos en 2018, 10 veces más que los de la región de Asia y el Pacífico y 7,5 veces más que los latinoamericanos. Los europeos y los del Oriente Medio volaron 25 veces más lejos que los africanos y cinco veces más que los asiáticos.


Los datos también mostraron un gran crecimiento de los vuelos internacionales entre 1990 y 2017, con cifras que se triplicaron desde Australia y se duplicaron desde el Reino Unido.



Los investigadores estimaron el costo del daño climático causado por las emisiones de la aviación en 100.000 millones de dólares en 2018. La ausencia de pagos para cubrir estos daños "representa un importante subsidio para los más ricos", dijeron los investigadores. "Esto pone de relieve la necesidad de examinar el sector, y en particular los superemisores".


La cifra del costo social de las emisiones de carbono fue en realidad un poco conservadora, dijo Rutherford.


Un impuesto sobre los viajeros frecuentes es una propuesta para desalentar los vuelos. "Alguien tiene que pagar para descarbonizar el vuelo - ¿por qué no deberían ser los viajeros frecuentes?" Rutherford dijo. Pero Gössling fue menos entusiasta, señalando que los viajeros frecuentes suelen ser muy ricos, lo que significa que el aumento de los precios de los billetes no puede disuadirlos.


"Quizás una forma más productiva es pedir a las aerolíneas que aumenten la proporción de la mezcla de combustibles sintéticos [bajos en carbono] cada año hasta el 100% para el 2050", dijo Gössling. Un mandato para un combustible de aviación sostenible a partir de 2025 está respaldado por algunos en la industria.


Un portavoz de la Asociación Internacional de Transporte Aéreo (Iata), que representa a las aerolíneas del mundo, dijo: "La acusación de elitismo puede haber tenido algún fundamento en los años 50 y 60. Pero hoy en día el transporte aéreo es una necesidad para millones de personas".


Dijo que la industria aérea pagó 94.000 millones de dólares en impuestos directos, como el impuesto sobre la renta en 2019 y 42.000 millones de dólares en impuestos indirectos como el IVA.


"Seguimos comprometidos con nuestros objetivos medioambientales", dijo el portavoz de Iata. "Este año, en medio de la mayor crisis que ha enfrentado nuestra industria, las aerolíneas acordaron explorar caminos para llegar a la meta de cero emisiones netas para el 2060".


Un pilar clave de los planes de la industria es el plan de compensación y reducción de carbono para la aviación internacional, elaborado por el organismo de transporte aéreo de las Naciones Unidas. Pero esto fue muy criticado en junio, cuando se consideró que las revisiones diluían un plan ya débil, y los expertos estimaron que las aerolíneas no tendrían que compensar ninguna emisión hasta 2024. "Creo que tienen un interés cero en el cambio climático", dijo Gössling.


Otra investigación de Gössling encontró que la mitad de los vuelos de ocio no eran considerados importantes por el viajero. "Se viaja mucho sólo porque es barato".


Dejó de volar por vacaciones en 1995 y más recientemente dejó de ir a conferencias académicas y de tomar vuelos de larga distancia. "No estoy diciendo que nunca volveré a volar. Pero si puedo evitarlo, lo intento de verdad", dijo Gössling.


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