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El apetito de China por el carbón aumenta a pesar de los compromisos climáticos


La capacidad aumentó en 42,9 GW en 18 meses, superando con creces los esfuerzos mundiales para reducir el uso de combustibles fósiles.


Fuente: The Guardian - Noviembre 2019



El creciente apetito de China por nuevas centrales eléctricas de carbón ha superado a los cierres de centrales en el resto del mundo desde principios del año pasado, según los datos disponibles.


En otros lugares, los países redujeron su capacidad en 8 GW en los 18 meses anteriores a junio debido a que fueron sacadas de funcionamiento  más plantas de carbón de las nuevas que se abrieron. Pero durante el mismo período, China aumentó su capacidad en 42,9 GW a pesar de un movimiento global hacia fuentes de energía más limpias y compromisos de limitar el uso de carbón.


Christine Shearer, analista de la ONG Global Energy Monitor, dijo: "La expansión del carbón propuesta por China está tan lejos del acuerdo de París que haría imposible alcanzar las reducciones mundiales comprometidas en carbón, incluso si todos los demás países las eliminaran por completo.


Más de 30 países planean eliminar paulatinamente la energía de carbón para ayudar a reducir las emisiones de carbono y evitar que las temperaturas mundiales suban a niveles catastróficos. El Reino Unido tiene sólo cinco centrales eléctricas de carbón, una en el sur de Gales cuyo cierre está previsto para el año que viene y otras dos que se convertirán en gas en los próximos dos años.


Global Energy Monitor dijo que el abismo entre China y otros países está en vías de ampliarse a medida que Beijing persigue planes para construir más plantas nuevas que el resto del mundo combinado.


China también está ayudando a financiar una cuarta parte de todos los nuevos proyectos carboníferos en el resto del mundo, incluidos Sudáfrica, Pakistán y Bangladesh.


Las inversiones en carbón de China, incluidos los proyectos nacionales, significan que está respaldando más de la mitad de toda la capacidad mundial de generación de energía a partir del carbón.


El país tiene un oleoducto de 147 GW de plantas de carbón que están en construcción o en suspensión, pero que probablemente se reactivará, según el informe. Esta cifra es superior a la de todas las centrales de carbón existentes en la UE en su conjunto y casi un 50% superior a los 105 GW de capacidad previstos en el resto del mundo.


En lugar de expandirse más, China necesita hacer reducciones significativas en su energía a base de carbón durante la próxima década", dijo Shearer. El informe dice que la continua expansión no es inevitable, e insta a Beijing a fortalecer sus políticas para desalentar la construcción de plantas e incentivar la energía baja en carbono.


"El camino que elija el gobierno central de China podría colaborar o que se impidan alcanzar los objetivos climáticos de París", dice el informe.


Jeanett Bergan, directora de inversiones responsables del fondo de pensiones más grande de Noruega, KLP, dijo que China debería ser capaz de romper su adicción al carbón utilizando alternativas limpias. "China tiene la gran ventaja de ser líder mundial en energía solar y eólica, y el año pasado vendió más coches eléctricos que el resto del mundo en su conjunto. China puede convertirse en la superpotencia de energía limpia más importante del mundo", dijo.


El país debe alinearse "con lo que es casi un consenso mundial: todas las centrales de carbón son inversiones tóxicas y el carbón'limpio' es un mito", añadió Bergan.


KLP es uno de los muchos gestores de dinero que ha abandonado las inversiones en carbón en los últimos años. Dijo que sus activos de 80.000 millones de dólares (62.000 millones de libras esterlinas) estan libres de carbón y que también estaban considerando la huella de carbono total del fondo.


"Esto ha significado una reducción de alrededor de 6,5 millones de dólares en más de 20 empresas de carbón chinas. Pero todavía tenemos 500 millones de dólares invertidos en China y nuestro mensaje es muy claro: reemplazar el carbón por energía limpia", dijo Bergan.


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