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El calor destroza una sección de la capa de hielo de Groenlandia



Fuente: BBC - Por Jonathan Amos

Un gran trozo de hielo se ha desprendido de la mayor plataforma de hielo que queda en el noreste de Groenlandia, casi el doble del tamaño de Manhattan


La sección expulsada cubre unos 110 km cuadrados; las imágenes de satélite muestran que se ha roto en muchos pequeños trozos. La pérdida es una prueba más de los rápidos cambios climáticos que están teniendo lugar en Groenlandia. "La atmósfera en esta región se ha calentado alrededor de 3ºC desde 1980", dijo la Dra. Jenny Turton.


"Y en 2019 y 2020, se registraron temperaturas veraniegas récord", dijo el investigador polar de la Universidad Friedrich-Alexander en Alemania a la BBC News.


El Nioghalvfjerdsfjorden tiene aproximadamente 80 km de largo por 20 km de ancho y es el frente flotante de la Corriente de Hielo del Noreste de Groenlandia - donde fluye desde la tierra hacia el océano para volverse flotante.


En su borde principal, el glaciar 79N se divide en dos, con una rama menor que gira directamente hacia el norte. Es este vástago o afluente, llamado Glaciar Spalte, el que ahora se ha desintegrado.


El hielo ya estaba muy fracturado en 2019; el calor de este verano ha sido su última perdición. El glaciar Spalte se ha convertido en una flotilla de icebergs.


Miren de cerca las imágenes de satélite y las mayores temperaturas del aire registradas en la región son obvias por el gran número de estanques de derretimiento que se encuentran en la parte superior de la plataforma de hielo.


La presencia de tal agua líquida es a menudo problemática para las plataformas de hielo. Si llena las grietas, puede ayudar a abrirlas. El agua empujará hacia abajo las fisuras, conduciéndolas a través de la base de la plataforma en un proceso conocido como hidrofracturación. Esto debilitará una plataforma de hielo.


Los oceanógrafos también han documentado temperaturas más cálidas en el mar, lo que significa que es casi seguro que el hielo de la plataforma también se derrite por debajo.


"79N se convirtió en 'la mayor plataforma de hielo ártico restante' sólo recientemente, después de que el Glaciar Petermann en el noroeste de Groenlandia perdiera mucha superficie en 2010 y 2012", explicó el Profesor Jason Box del Servicio Geológico de Dinamarca y Groenlandia (GEUS).


"Lo que hace que el 79N sea tan importante es la forma en que está adherido a la capa de hielo interior, y eso significa que un día - si el clima se calienta como esperamos - esta región probablemente se convertirá en uno de los principales centros de acción para la deglaciación de Groenlandia".


La corriente de hielo del noreste de Groenlandia drena alrededor del 15% de la capa de hielo interior. El arroyo canaliza su hielo ya sea por la N79 o por el miembro glacial justo al sur, Zachariae Isstrom. Zachariae ya ha perdido la mayor parte del área de su plataforma de hielo flotante.


El profesor Box dijo que el N79 podría resistir más tiempo porque fue encerrado justo en su extremo delantero por algunas islas. Esto le da un grado de estabilidad. Pero, añadió, la plataforma sigue adelgazando, aunque en su mayoría más atrás a lo largo del tronco.


"Esto probablemente llevará a que la N79 se desintegre desde el medio, lo cual es algo único. Supongo, sin embargo, que eso no ocurrirá hasta dentro de 10 o 20 años. ¿Quién sabe?" le dijo a BBC News.


En julio, otra gran estructura de hielo en el Ártico perdió un área significativa. Se trataba de la plataforma de hielo Milne en el margen norte de la isla canadiense de Ellesmere.


Ochenta kilómetros cuadrados se desprendieron de Milne, dejando un segmento aún seguro de sólo 106 kilómetros cuadrados de tamaño. Milne fue el mayor remanente intacto de una plataforma más amplia que cubría 8.600 km cuadrados a principios del siglo XX.


El rápido ritmo de fusión en Groenlandia fue subrayado en un estudio del mes pasado que analizó los datos de los satélites Grace-FO de EE.UU. y Alemania. Estas naves espaciales son capaces de rastrear los cambios en la masa de hielo detectando los cambios en la atracción de la gravedad local. Esencialmente pesan la capa de hielo.


La misión Grace descubrió que 2019 había sido un año récord, con la capa de hielo desprendiéndose de unos 530.000 millones de toneladas. Eso es suficiente agua derretida que corre desde la tierra hacia el océano para elevar los niveles globales del mar en 1,5 mm.



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