• Homo consciens

La última capa de hielo completamente intacta del Ártico canadiense se derrumba




Fuente: Reuters - Por Moira Warburton - agosto 2020

La última capa de hielo completamente intacta en el Ártico canadiense se ha colapsado, perdiendo más del 40% de su área en sólo dos días a finales de julio, dijeron los investigadores el jueves.



La plataforma de hielo Milne se encuentra en la franja de la isla Ellesmere, en el territorio de Nunavut, en el norte del Canadá, que está poco poblado. "Las temperaturas del aire por encima de lo normal, los vientos de mar adentro y el agua abierta frente a la plataforma de hielo son parte de la receta para la ruptura de la plataforma de hielo", dijo el Servicio Canadiense de Hielo en Twitter cuando anunció la pérdida el domingo.


"Ciudades enteras tienen ese tamaño. Estos son grandes trozos de hielo", dijo Luke Copland, un glaciólogo de la Universidad de Ottawa que fue parte del equipo de investigación que estudió la plataforma de hielo de Milne.


El área de la plataforma se redujo en unos 80 kilómetros cuadrados. En comparación, la isla de Manhattan en Nueva York cubre aproximadamente 60 kilómetros cuadrados.


"Esta era la mayor plataforma de hielo intacta que quedaba, y está desintegrada, básicamente", dijo Copland.


El Ártico se ha estado calentando al doble de la tasa global durante los últimos 30 años, debido a un proceso conocido como amplificación del Ártico. Pero este año, las temperaturas en la región polar han sido intensas. El hielo marino polar alcanzó su menor extensión para julio en 40 años. El calor récord y los incendios forestales han quemado la Rusia siberiana.


El verano en el Ártico canadiense este año en particular ha estado 5 grados centígrados por encima de la media de 30 años, dijo Copland.


Eso ha amenazado a los casquetes polares más pequeños, que pueden derretirse rápidamente porque no tienen el volumen que tienen los glaciares más grandes para mantenerse fríos. A medida que un glaciar desaparece, se expone más lecho de roca, que luego se calienta y acelera el proceso de derretimiento.


"Los muy pequeños, los estamos perdiendo dramáticamente", dijo, citando las revisiones de los investigadores de las imágenes satelitales. "Te sientes como si estuvieras en una isla que se hunde s, y estas son grandes características. No es como si fuera un pequeño trozo de hielo que encuentras en tu jardín."


El colapso de la plataforma de hielo en la Isla Ellesmere también significó la pérdida del último lago episódico conocido del hemisferio norte, un rasgo geográfico en el que una masa de agua dulce es represada por la plataforma de hielo y flota sobre el agua del océano.


Un campamento de investigación, que incluía instrumentos para medir el flujo de agua a través de la plataforma de hielo, se perdió cuando la plataforma se derrumbó. "Es una suerte que no estuviéramos en la plataforma de hielo cuando esto sucedió", dijo el investigador Derek Mueller de la Universidad de Carleton en Ottawa, en una entrada de blog del 2 de agosto.


Ellesmere también perdió sus dos capas de hielo de la Bahía de San Patricio este verano.


"Los vimos irse, como alguien con cáncer terminal. Era sólo cuestión de tiempo", dijo Mark Serreze, director del Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo (NSIDC) en Boulder, Colorado.


Serreze y otros científicos del NSIDC habían publicado un estudio en 2017 que predecía que los casquetes polares probablemente desaparecerían en cinco años. Se creía que los casquetes polares se habían formado hace varios siglos.


La desaparición fue confirmada el mes pasado, cuando las tomas de los satélites de la NASA en la región revelaron una completa falta de nieve y hielo, dijo Serreze, quien estudió los casquetes como estudiante de posgrado en su primer viaje al Ártico hace años. En ese momento, dijo, los casquetes parecían partes inamovibles de la geografía.


"Cuando estuve allí en los años 80 conocía cada centímetro cuadrado de esos casquetes polares", dijo. "Tienes los recuerdos. Es como tu primera novia".


Mientras tanto, otros dos casquetes polares en Ellesmere, llamados Murray y Simmons, también están disminuyendo y es probable que desaparezcan dentro de 10 años, dijo Serreze.


#artico #casquetes #capadehielo #temperatura #calor #cambioclimatico #crisisclimatica #crisisecologica #canada #derrumbe

Encontranos en las redes sociales de Climaterra

  • Facebook
  • Twitter
  • Instagram

©2019 by crisis climática y ecológica. Proudly created with Wix.com