• Homo consciens

El consumo mundial de materiales alcanza el récord de 100.000 millones de tns al año




El uso insostenible de los recursos está destrozando el planeta, pero el reciclaje está disminuyendo, según un informe.


La cantidad de material consumido por la humanidad ha superado los 100.000 millones de toneladas cada año, según un informe, pero la proporción que se está reciclando está disminuyendo.


Las emergencias climáticas y de la vida silvestre son impulsadas por la extracción insostenible de combustibles fósiles, metales, materiales de construcción y árboles. Los autores del informe advierten que tratar los recursos del mundo como algo ilimitado está conduciendo a un desastre global.


Los materiales utilizados por la economía mundial se han cuadruplicado desde 1970, mucho más rápido que la población, que se ha duplicado. En los últimos dos años, el consumo ha aumentado en más de un 8%, pero la reutilización de los recursos ha caído del 9,1% al 8,6%.


El informe, del think tank Circle Economy, fue presentado en el Foro Económico Mundial de Davos. Muestra que, en promedio, cada persona en la Tierra utiliza más de 13 toneladas de materiales por año. Pero el informe también encontró que algunas naciones están dando pasos hacia economías circulares en las que la energía renovable apuntala los sistemas en los que los desechos y la contaminación se reducen a cero.


"Nos arriesgamos a un desastre global si continuamos tratando los recursos del mundo como si fueran ilimitados", dijo Harald Friedl, director ejecutivo de Circle Economy. "Los gobiernos deben adoptar urgentemente soluciones de economía circular si queremos lograr una alta calidad de vida para cerca de 10.000 millones de personas a mediados de siglo sin desestabilizar los procesos planetarios críticos".


Marc de Wit, el autor principal del informe, dijo: "Seguimos alimentando nuestro crecimiento de población y riqueza con la extracción de materiales vírgenes. No podemos hacer esto indefinidamente - nuestra hambre de material virgen debe ser detenida".


El informe encontró que se consumieron 100.600 millones de toneladas de materiales en 2017, el último año del que se dispone de datos. La mitad del total es arena, arcilla, grava y cemento utilizados para la construcción, junto con los otros minerales extraídos para producir fertilizantes. El carbón, el petróleo y el gas representan el 15% y los minerales metálicos el 10%. El último trimestre son las plantas y árboles utilizados para alimentos y combustible.


La mayor parte de los materiales, el 40%, se convierte en viviendas. Otras categorías importantes son la alimentación, el transporte, la atención sanitaria, las comunicaciones y los bienes de consumo como la ropa y los muebles.


Casi un tercio de los materiales anuales permanecen en uso después de un año, como edificios y vehículos. Pero el 15% se emite a la atmósfera como gases calentadores del clima y casi una cuarta parte se desecha en el medio ambiente, como el plástico en las vías fluviales y los océanos. Una tercera parte de los materiales se trata como residuos, la mayoría de los cuales van a parar a los vertederos y a los escombros de las minas. Sólo el 8,6% se recicla.


"Este informe provoca una alarma para todos los gobiernos", dijo Carolina Schmidt, ministra de Medio Ambiente de Chile. "Necesitamos desplegar todas las políticas para catalizar realmente esta transformación [a una economía circular]".


Cristianne Close, del grupo conservacionista WWF, dijo: "La economía circular proporciona un marco para reducir nuestros impactos, proteger los ecosistemas y vivir dentro de los medios de un planeta."


El informe dice que el aumento del reciclaje puede hacer que las economías sean más competitivas, mejorar las condiciones de vida y ayudar a cumplir los objetivos de emisiones y evitar la deforestación. Informó que 13 países europeos han adoptado hojas de ruta económicas circulares, entre ellos Francia, Alemania y España, y que Colombia se convirtió en el primer país latinoamericano en lanzar una política similar en 2019.


La prohibición de China de importar residuos tiene como objetivo fomentar el reciclaje nacional, dijo el informe, pero también ha estimulado el desarrollo de estrategias de economía circular en Australia y otros países que anteriormente exportaban sus residuos a China.


Janez Potočnik, ex comisario europeo de medio ambiente y copresidente del panel de recursos internacionales del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, dijo que el mundo necesitaba aprender a hacer más con menos y reemplazar la propiedad por el compartir, como se está viendo cada vez más con los automóviles.

Encontranos en las redes sociales de Climaterra

  • Facebook
  • Twitter
  • Instagram

©2019 by crisis climática y ecológica. Proudly created with Wix.com