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El derretimiento en Groenlandia puede haber sido record en 2019



Sólo durante este año, perdió suficiente hielo para elevar el nivel medio mundial del mar en más de 1 milímetro, algunos piensan 2.


Fuente: BBC news - Por David Shukman - Editor científico


Los investigadores dicen que están "asombrados" por la aceleración del derretimiento y el miedo por el futuro de las ciudades costeras de todo el mundo.


¿Por qué importa Groenlandia?


Esencialmente porque su capa de hielo es siete veces más grande que la del Reino Unido y tiene hasta 2-3 km de espesor en algunos lugares. Almacena tanta agua congelada que si todo se derritiera, elevaría el nivel del mar en todo el mundo hasta 7 metros.


Nadie está sugiriendo que eso pueda suceder durante cientos o incluso miles de años, pero incluso un pequeño aumento en la tasa de derretimiento en las próximas décadas podría amenazar a millones de personas que viven en las zonas bajas.


Bangladesh, Florida y el este de Inglaterra son algunas de las muchas zonas conocidas por ser particularmente vulnerables a las subidas del nivel del mar a lo largo del siglo.


Y aunque la isla de Groenlandia es remota, su destino podría tener consecuencias importantes por la gravedad de las inundaciones e incluso podría alterar las costas y obligar a las comunidades a desplazarse hacia el interior.


Uno de los científicos que estudia la capa de hielo, el Dr. Jason Box, del Servicio Geológico de Dinamarca y Groenlandia (GEUS), dice que está desconcertado por los peligros potenciales y que los planificadores costeros necesitan "prepararse".



¿Cuánto se está derritiendo Groenlandia?


Hasta hace poco, la capa de hielo estaba generalmente en un estado de equilibrio - la cantidad de nieve que caía en invierno era aproximadamente igual a la cantidad de hielo que se derretía en verano.


El año pasado, en realidad hubo un aumento en el hielo, pero eso fue relativamente inusual. En los últimos 30 años, década tras década, Groenlandia ha tendido a derramar más hielo.


O bien el hielo se derrite en la superficie, lo que envía torrentes de agua hacia los mares circundantes, o bien enormes trozos de hielo se desprenden de los márgenes y flotan como icebergs, para derretirse gradualmente.


En los últimos años se han perdido cientos de miles de millones de toneladas de hielo, y una guía aproximada del efecto sobre el nivel del mar es que 362.000 millones de toneladas de deshielo elevan el nivel medio del océano en un milímetro.


Eso no suena mucho, pero en 2012 la pérdida de Groenlandia ascendió a unos 450.000 millones de toneladas, y el deshielo de este año está en camino de producir casi lo mismo, o incluso algo más, con algunos investigadores sugiriendo que podría elevar el nivel del mar hasta 2 mm.


Y además de eso, hay que tener en cuenta el derretimiento del hielo en la Antártida y el efecto de la expansión del agua a medida que se calienta. Todo esto eleva el nivel de los océanos.


Según el Dr. Box, lo que se siente en el hielo de Groenlandia es el reciente aumento de la temperatura media: "Ya es una sentencia de muerte para la capa de hielo de Groenlandia, porque también en el futuro esperamos que las temperaturas suban más", dijo.



¿Con qué rapidez está cambiando la capa de hielo?


Veamos por ejemplo lo que sucede en el glaciar Sermilik, en el extremo sur, que es uno de los ríos de hielo que más rápidamente se contraen en el mundo. Sólo en este verano el glaciar se ha reducido en unos 9 metros. "Esa es una tasa asombrosa ", dijo.


Desde mi última visita, la superficie de este margen de la capa de hielo se ha reducido en un extraordinario centenar de metros, más de la mitad de su espesor, exponiendo el hielo restante a las temperaturas relativamente más cálidas de las altitudes más bajas.



¿Qué está pasando con el hielo en sí?


Mientras que usted podría pensar en el Ártico como un paisaje blanco prístino, la característica sorprendente de la superficie es lo sucio que parece. Caminar sobre él es como llegar a la Luna. Hay grandes áreas de color gris pálido y parches más pequeños que son mucho más oscuros, cubiertos con lo que parece ser barro o limo - es una visión sombría y bastante deprimente.


Al volver la superficie gris, o negra, de su blanco brillante habitual, las algas la hacen menos reflectante, por lo que absorbe más de los rayos del Sol (y se derrite más). Pero los científicos han hecho un importante avance en la comprensión de que una de las principales causas del oscurecimiento es de hecho biológica - algas, plantas microscópicas pequeñas que están floreciendo en el hielo que se derrite.


Artículo completo en BBC news


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