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El fracking causaría un aumento en las emisiones de metano




Artículo en base a The Guardian - 14/08/2019


Investigadores dicen el auge del shale gas y del petróleo no convencional en Estados Unidos puede haber provocado un aumento significativo de las emisiones de metano en todo el mundo, lo que sería la causa de la aceleración de la crisis climática, según la investigación.


Científicos de la Universidad de Cornell han encontrado que las "huellas químicas" de los crecientes niveles mundiales de metano apuntan al petróleo y gas no convencional (shale gas y shale oil) como la fuente probable.


Para los que siguen la crisis climática, uno de los motivos de preocupación más importantes y uno de los enigmas del momento, es la causa del fuerte aumento de las emisiones de metano.





En un paper publicado en febrero de 2019 por la Unión Geofísica Americana, los investigadores señalaron que los fuertes aumentos en los niveles de metano -que es un poderoso gas de efecto invernadero- se han fortalecido en los últimos cuatro años. Por lo cual era necesario adoptar medidas urgentes para detenerlo y evitar el calentamiento del planeta más allá de los 2ºC.


Recordemos que el metano, cuyos niveles vienen subiendo desde 2008 (pero mucho más pronunciadamente estos últimos años), es un potente gas de efecto invernadero que calienta la atmósfera más rápidamente que el dióxido de carbono, también se disipa más rapidamente.


Los investigadores de Cornell dijeron que la composición de carbono del metano atmosférico, o el "peso" del carbono dentro de cada molécula de metano, también está cambiando. Robert Howarth, el autor del artículo, señaló que la proporción de metano con un "rastro de carbono" vinculada a los combustibles fósiles tradicionales está disminuyendo y está aumentando un tipo de metano con una composición de carbono ligeramente diferente, que atribuyen a los combustibles fósiles no tradicionales.


Los investigadores habían asumido anteriormente que el metano "no tradicional" provenía de fuentes biológicas como vacas y humedales, pero las últimas investigaciones sugieren que el petróleo y el gas no convencionales provenientes del fracking podrían estar jugando un papel importante.


La teoría se apoyaría en una correlación entre el aumento del metano en la atmósfera y el auge del fracking en los Estados Unidos durante la última década.


"Este reciente aumento de metano es masivo", dijo Howarth. "Es globalmente significativo. Ha contribuido al aumento del calentamiento global que hemos visto y los combustibles fósiles no convencionales son uno de los principales protagonistas".


Sin embargo, los académicos del Reino Unido han dicho que seguía existiendo una "incertidumbre significativa" sobre la teoría, que no ha sido probada de forma concluyente.


La afirmación es "muy polémica en la comunidad académica y es necesario seguir trabajando para limitar la incertidumbre antes de que conclusiones como ésta puedan ser respaldadas con firmeza", dijo el profesor Grant Allen, del Centro de Ciencias Atmosféricas de la Universidad de Manchester.


"Sin embargo, este documento encuentra un punto muy importante", dijo. "Controlar las emisiones del fracking y de los combustibles fósiles en general, representa una política potencial para frenar aún más el aumento del metano".


Howarth dijo que su informe mostraba que si dejábamos de emitir grandes cantidades de metano a la atmósfera, el metano se disiparía. "Se va bastante rápido, comparado con el dióxido de carbono. Es lo más a mano que tenemos para frenar el calentamiento global", dijo.


Recordemos que mediante diversos papers y artículos periodísticos se ha venido advirtiendo sobre la responsabilidad de la industria del fracking en el aumento de las emisiones de metano, debido a filtraciones en tuberías y en el venteo.


Fuentes: The Guardian, Advancing Earth and Space Science Journal, The Conversation, American Asociation for Advancement of Science,


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