• Homo consciens

El golpe maestro de los grandes contaminadores fue culparnos a ti y a mí de la crisis climática.

Actualizado: 10 de oct de 2019



Por George Monbiot - 9 de octubre 2019 - The Guardian


GEORGE MONBIOT - Los gigantes de los combustibles fósiles conocen el daño que causan desde hace décadas. Pero crearon un sistema que los absuelve de responsabilidad


Dejemos de llamar a esto la Sexta Gran Extinción. Empecemos llamándolo como es: el "primer gran exterminio". Un ensayo reciente del historiador ambiental Justin McBrien sostiene que describir la erradicación actual de los sistemas vivos (incluyendo las sociedades humanas) como un evento de extinción hace que esta catástrofe suene como un accidente pasivo.


Aunque todos participamos en el primer gran exterminio, nuestra responsabilidad no es compartida equitativamente. Los impactos de la mayoría de la población mundial son mínimos. Incluso las personas de clase media en el mundo rico, cuyos efectos son significativos, se guían por un sistema de pensamiento y acción que está conformado en gran parte por las corporaciones.

Nos guía una ideología tan familiar y omnipresente que ni siquiera la reconocemos como ideología. Se llama consumismo

La serie de Contaminadores de The Guardian informa que sólo 20 compañías de combustibles fósiles, algunas propiedad de estados y otras de accionistas, han producido el 35% del dióxido de carbono y metano liberado por las actividades humanas desde 1965. Este fue el año en que el presidente del Instituto Americano del Petróleo dijo a sus miembros que el dióxido de carbono que producían podría causar "marcados cambios en el clima" para el año 2000. Sabían lo que estaban haciendo.


Aun cuando sus propios científicos advirtieron que la continua extracción de combustibles fósiles podría causar consecuencias "catastróficas", las compañías petroleras bombearon miles de millones de dólares para frustrar la acción gubernamental. Financiaron grupos de reflexión y pagaron a científicos jubilados y a organizaciones falsas para que pusieran en duda y menospreciaran la ciencia del clima. Patrocinaron a políticos, particularmente en el Congreso de los Estados Unidos, para bloquear los intentos internacionales de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. Invirtieron fuertemente en un lavado verde de su imagen pública.


Estos esfuerzos continúan hoy en día, con anuncios de Shell y Exxon que crean la falsa impresión de que están cambiando de combustibles fósiles a energía renovable. En realidad, el informe anual de Shell revela que el año pasado invirtió 25.000 millones de dólares en petróleo y gas. Sin embargo, no proporciona ninguna cifra para sus tan cacareadas inversiones en tecnologías de baja emisión de carbono. Tampoco pudo hacerlo la empresa cuando yo la desafié.


Un artículo publicado en Nature muestra que tenemos pocas posibilidades de evitar más de 1,5C de calentamiento global a menos que se retire la infraestructura existente de combustibles fósiles. En cambio, la industria tiene la intención de acelerar la producción, gastando casi 5 Trillones de dólares en los próximos 10 años en la explotación de nuevas reservas. La industria está cometiendo ecocidio.


Pero la mentira más grande y exitosa que dice es ésta: que el primer gran exterminio es una cuestión de elección del consumidor. En respuesta a las preguntas de The Guardian, algunas de las compañías petroleras argumentaron que no son responsables de nuestras decisiones de usar sus productos. Pero estamos inmersos en un sistema de su creación: una infraestructura política, económica y física que crea una ilusión de elección mientras que, en realidad, la cierra.


Nos guía una ideología tan familiar y omnipresente que ni siquiera la reconocemos como ideología. Se llama consumismo. Ha sido elaborado con la ayuda de hábiles anunciantes y especialistas en marketing, por la cultura de las celebridades y por los medios de comunicación que nos convierten en los receptores de bienes y servicios y no en los creadores de la realidad política. Está bloqueada por un sistema de transporte, de urbanismo y energético, que hacen que las buenas decisiones sean casi imposibles. Se extiende como una mancha a través de los sistemas políticos, que han sido sistemáticamente capturados por el lobby y el financiamiento de campañas, hasta que los líderes políticos dejan de representarnos, y trabajan en su lugar por los contaminadores que los financian.


En tal sistema, las opciones individuales se pierden en el ruido. Los intentos de organizar boicots son notoriamente difíciles, y tienden a funcionar sólo cuando hay un objetivo estrecho e inmediato. La ideología del consumismo es altamente efectiva para cambiar la culpa: vea cómo la prensa multimillonaria habla sobre la supuesta hipocresía de los activistas medioambientales. Por todas partes veo occidentales ricos que culpan de la destrucción planetaria a las tasas de natalidad de personas mucho más pobres, o a "los chinos". Esta individuación de la responsabilidad, intrínseca al consumismo, nos ciega ante los verdaderos impulsores de la destrucción.


El poder del consumismo es que nos hace impotentes. Nos atrapa dentro de un estrecho círculo de toma de decisiones, en el que confundimos opciones insignificantes entre diferentes variedades de destrucción con un cambio efectivo. Debemos admitir que es una estafa brillante.


Es el sistema que necesitamos cambiar, más que los productos del sistema. Debemos actuar como ciudadanos y no como consumidores. ¿Pero cómo? Parte de la respuesta está en un libro corto publicado por uno de los fundadores de Extinction Rebellion, Roger Hallam, llamado Common Sense for the 21st Century. No estoy de acuerdo con todo lo que dice, pero el rigor y la amplitud de su análisis harán que se convierta en un clásico de la teoría política.


Comienza con la premisa de que las campañas gradualistas que hacen pequeñas demandas no pueden evitar la acumulación de catástrofes climáticas y el colapso ecológico. Sólo la desorganización política masiva, a partir de la cual se pueden construir estructuras democráticas nuevas y más receptivas, puede producir la transformación necesaria.


Al estudiar movilizaciones exitosas, como la Marcha de los Niños en Birmingham, Alabama en 1963 (que jugó un papel crítico en la eliminación de la segregación racial en los EE.UU.), las Manifestaciones de los Lunes en Leipzig en 1989 (que se multiplicaron hasta que ayudaron a derribar el régimen de Alemania Oriental), y el movimiento Jana Andolan en Nepal en 2006 (que derribó el poder absoluto de la monarquía y contribuyó a poner fin a la insurgencia armada), Hallam ha desarrollado una fórmula para "acciones de dilema" efectivas. Una acción de dilema es aquella que pone a las autoridades en una posición incómoda. O bien la policía permite que continúe la desobediencia civil, animando así a más gente a unirse, o bien ataca a los manifestantes, creando un poderoso "simbolismo de sacrificio sin miedo", animando así a más gente a unirse. Si lo haces bien, las autoridades no pueden ganar.


Entre los elementos comunes cruciales de todos estos movimientos es reunir a miles de personas en el centro de la ciudad capital, mantener una disciplina estrictamente no violenta, centrarse en el gobierno y continuar durante días o semanas a la vez. El cambio radical, revela su investigación, "es principalmente un juego de números. Diez mil personas que han violado la ley han tenido históricamente más impacto que el activismo a pequeña escala y de alto riesgo". El reto clave es organizar acciones que animen al mayor número posible de personas a unirse. Esto significa que deben ser abiertamente planeados, inclusivos, entretenidos, pacíficos y activamente respetuosos. Usted puede unirse a tal acción hoy, convocada por Extinction Rebellion en el centro de Londres.


La investigación de Hallam sugiere que este enfoque ofrece al menos la posibilidad de romper la infraestructura de las mentiras que las compañías de combustibles fósiles han creado, y desarrollar una política adaptada a la escala de los desafíos que enfrentamos. Es difícil e incierto de lograr el éxito. Pero, señala, las posibilidades de que la política, llevada a cabo como de costumbre, se enfrente a nuestro problema masivo con una acción eficaz son nulas. Las acciones de dilema masivo podrían ser nuestra última y mejor oportunidad de prevenir el gran exterminio.



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