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El hielo derretido de Groenlandia elevó el nivel del mar en 2,2 mm en dos meses




Fuente: The Guardian - Marzo 2020

El análisis de los datos satélitales revela una asombrosa pérdida de 600.000 millones de tns de hielo el verano pasado, ya que el Ártico experimentó el año más caluroso que se haya registrado.


El verano del año pasado fue tan cálido que ayudó a desencadenar la pérdida de 600.000 millones de toneladas de hielo de Groenlandia, suficiente para elevar el nivel global del mar en 2,2 mm en sólo dos meses, según las nuevas investigaciones.


El análisis de los datos de los satélites ha revelado la asombrosa pérdida de hielo en sólo unos pocos meses de temperaturas anormalmente altas alrededor del polo norte. El año pasado fue el más caluroso registrado para el Ártico, siendo la extensión mínima anual de hielo marino en la región la segunda más baja registrada.


A diferencia del retroceso del hielo marino, la pérdida de los glaciares terrestres causa directamente la elevación de los mares, poniendo en peligro las ciudades y pueblos costeros de todo el mundo. Los científicos han calculado que la enorme capa de hielo de Groenlandia perdió un promedio de 268.000 millones de toneladas de hielo entre 2002 y 2019, menos de la mitad de lo que se desprendió el verano pasado. Para tener referencias, el condado de Los Ángeles, que tiene más de 10 millones de residentes, consume 1.000 millones de toneladas de agua al año.


"Sabíamos que el verano pasado había sido particularmente cálido en Groenlandia, derritiéndose cada rincón de la capa de hielo, pero las cifras son enormes", dijo Isabella Velicogna, profesora de ciencias del sistema terrestre en la Universidad de California en Irvine y autora principal del nuevo estudio, que se basó en las mediciones realizadas por la misión satelital de la Nasa, Gravity Recovery and Climate Experiment (Grace) y su sucesor mejorado, Grace Follow-On.


Los glaciares se están derritiendo en todo el mundo debido al calentamiento global causado por la crisis climática inducida por el hombre. El hielo refleja la luz del sol, por lo que al retirarse las superficies oscuras de debajo absorben más calor, causando una mayor aceleración del derretimiento.


Los científicos revelaron el año pasado que la pérdida de hielo de Groenlandia es siete veces más rápida que en la década de 1990, lo que eleva las estimaciones previas de la subida del nivel del mar a nivel mundial y pone a 400 millones de personas en riesgo de inundaciones cada año para finales de siglo.


Investigaciones más recientes han descubierto que la Antártida, la mayor capa de hielo de la Tierra, también está perdiendo masa a un ritmo galopante, aunque los últimos trabajos de la Universidad de California y la Nasa revelan un cuadro matizado.


"En la Antártida, la pérdida de masa en el oeste no se detiene, lo que es una muy mala noticia para el aumento del nivel del mar", dijo Velicogna. "Pero también observamos una ganancia de masa en el sector atlántico del este de la Antártida causada por el aumento de las nevadas, lo que ayuda a mitigar el enorme aumento de la pérdida de masa que hemos visto en las dos últimas décadas en otras partes del continente".


La investigación ha ilustrado aún más los peligros existenciales que plantea el calentamiento global desbocado, incluso cuando la atención del mundo está atraída por la crisis del coronavirus. Se prevé que a finales de este año se celebren en Glasgow conversaciones cruciales sobre el clima, aunque la ola de cancelaciones provocada por el virus ha amenazado con socavar este esfuerzo diplomático.


"La brillantez técnica que supone pesar las capas de hielo mediante satélites en el espacio es simplemente asombrosa", dijo Richard Alley, un glaciólogo de la Universidad de Penn State que no participó en el estudio.


"Es fácil para nosotros distraernos con las fluctuaciones, por lo que los largos conjuntos de datos altamente fiables de Grace y otros sensores son importantes para aclarar lo que realmente está pasando, mostrándonos tanto la gran señal como los contorneos que nos ayudan a entender los procesos que contribuyen a la gran señal".


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