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Groenlandia se derrite siete veces más rápido que en los 90



La escala y la velocidad de pérdida son mucho mayores de lo previsto y amenazan con causar inundaciones a cientos de millones de personas.


Fuente: The Guardian, The Conversation - Diciembre 2019


La pérdida de hielo en Groenlandia es siete veces más rápida que en la década de 1990, y la escala y la velocidad de la pérdida de hielo es mucho mayor de lo que predijo el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) en sus estudios exhaustivos sobre la ciencia del clima mundial, según los datos.


Esto tendrá un impacto más grave de lo previsto para millones de personas.


Por ejemplo, un aumento de 60 cm para el año 2100, tal como predijo el IPCC, pondría a 200 millones de personas en riesgo de inundación permanente y a 360 millones de personas en riesgo de inundación anual. Y 60 cm es sólo la "estimación media" del IPCC - en ese período el mar podría subir desde 28 cm o hasta 98 cm según los escenarios modelados.


La mayor fuente de incertidumbre en las proyecciones del nivel del mar se refiere al hielo almacenado en la Antártida y Groenlandia, que tienen interacciones complejas con el sistema climático y son difíciles de modelar. Sólo en Groenlandia hay suficiente agua congelada para elevar el mar en 7,4 metros si se derritiera. Por lo tanto, descubrir la cantidad de hielo que ha perdido hasta ahora es de gran importancia.


Según este estudio, es probable que el aumento del nivel del mar alcance los 67 cm para el año 2100, unos 7 cm más que la predicción principal del IPCC. Esta tasa de aumento pondrá a 400 millones de personas en riesgo de inundación cada año, en lugar de los 360 millones previstos por el IPCC, para finales de siglo.


El aumento del nivel del mar también aumenta el riesgo de que se produzcan mareas tormentosas, cuando las tormentas más intensas son más probables debido al calentamiento global que afecta a las regiones costeras. Es probable que estos impactos afecten a las zonas costeras de todo el mundo.


"Estos no son eventos improbables o pequeños impactos", dijo Andrew Shepherd, profesor de observación de la Tierra en la Universidad de Leeds, uno de los autores principales del estudio. "[Estos impactos] están ocurriendo y serán devastadores para las comunidades costeras".


Groenlandia ha perdido 3,8 toneladas de hielo desde 1992, y la tasa de pérdida de hielo ha aumentado de 33.000 millones de toneladas anuales en la década de 1990 a 254.000 millones de toneladas anuales en la última década. El hielo de Groenlandia contribuye directamente a la elevación del nivel del mar al derretirse porque descansa sobre una gran masa de tierra, a diferencia del hielo marino flotante que constituye gran parte del resto de la capa de hielo del Ártico.



Alrededor de la mitad de la pérdida de hielo de Groenlandia se debió al derretimiento provocado por las temperaturas de la superficie del aire, que han aumentado mucho más rápido en el Ártico que la media mundial, y el resto a la aceleración del flujo de hielo al mar desde los glaciares, provocado por el calentamiento del océano.


Los océanos han absorbido la mayor parte del exceso de calor derivado de nuestra disrupción del clima hasta la fecha, y gran parte del dióxido de carbono, pero están alcanzando los límites de su capacidad para hacerlo. El aumento del nivel del mar se debe no sólo al derretimiento del hielo, sino también a la expansión térmica de los mares a medida que se calientan.


La escala y velocidad de la pérdida de hielo sorprendió al equipo de 96 científicos polares detrás de los hallazgos, publicados el martes en la revista Nature. El Ejercicio Intercomparativo de Balance de Masa de la Capa de Hielo comprendió 26 estudios separados de Groenlandia de 1992 a 2018, con datos de 11 satélites diferentes y comparaciones de volumen, flujo y gravedad compiladas por expertos del Reino Unido, la NASA en los Estados Unidos y la Agencia Espacial Europea.


Erik Ivins, de la NASA, enfatizó que los hallazgos - el estudio más completo hasta la fecha sobre la capa de hielo en las últimas décadas - se basaron en observaciones, más que en modelos computarizados.


"Mientras que la simulación por computadora nos permite hacer proyecciones a partir de escenarios de cambio climático, las mediciones satelitales proporcionan evidencia prima facie", dijo.


El año pico para la pérdida de hielo, según las observaciones, fue 2011, cuando se perdieron 335.000 millones de toneladas de hielo. Desde entonces, el ritmo medio se ha reducido a 238.000 millones de toneladas anuales a partir de 2013, pero esto no incluye las observaciones más recientes de este verano, que mostraron un deshielo aún más generalizado.



Los gobiernos se reúnen en Madrid para la segunda semana de conversaciones cruciales de la ONU sobre la respuesta mundial a la emergencia climática. Los activistas se han sentido frustrados por la lentitud de las negociaciones, a pesar del creciente clamor público, incluyendo una marcha de 500.000 personas por el centro de la capital española encabezada por la activista sueca del clima Greta Thunberg.


Rachel Kennerley, una activista climática de Amigos de la Tierra, dijo: "Estamos en una emergencia climática - los impactos son cada vez más intensos y rápidos. Esta última investigación se encuentra aún más en un cúmulo cada vez mayor de pruebas que demuestran que necesitamos acción real, no palabras cálidas. Los gobiernos deben reducir las emisiones reales y prestar apoyo real a las personas vulnerables que ya están sufriendo los efectos devastadores de la degradación del clima".


El IPCC es el patrón oro de la ciencia climática, pero a algunos expertos les preocupa que sus conclusiones no tengan en cuenta el potencial de "puntos de inflexión", umbrales más allá de los cuales la degradación del clima se acelera y se convierte en catastrófica e irreversible.


Louise Sime, científica climática del British Antarctic Survey, dijo sobre el nuevo documento: "Este hallazgo debería preocupar enormemente a todos aquellos que se verán afectados por la elevación del nivel del mar. Si esta alta tasa de pérdida de hielo continúa, es posible que los nuevos puntos de inflexión se rompan antes de lo que pensábamos".


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