• Homo consciens

El incendio de Oregón provoca "nubes de fuego" de varios kilómetros de altura



Fuente: The Guardian - 17 julio 2021

Nubes de pirocúmulos visibles desde 160 kilómetros de distancia mientras el incendio de Bootleg crece más que el tamaño de la ciudad de Nueva York



El humo y el calor de un enorme incendio forestal en el sureste de Oregón están creando gigantescas "nubes de fuego" sobre las llamas, peligrosas columnas de humo y ceniza que pueden alcanzar hasta 10 kilómetros en el cielo y son visibles desde más de 160 kilómetros de distancia.


Las autoridades han puesto estas nubes a la cabeza del comportamiento extremo del fuego que están viendo en medio del incendio de Bootleg, el mayor incendio forestal que arde en Estados Unidos. El infierno creció el viernes hasta alcanzar unas 377 millas cuadradas (976 km2), una superficie mayor que la de la ciudad de Nueva York, y estaba arrasando una parte del oeste estadounidense que está soportando una sequía histórica.


Esta semana, los meteorólogos también han detectado una forma más grande y extrema de nube de fuego, que puede crear su propio clima, incluyendo "tornados de fuego".


Se esperaba que el comportamiento extremo de los incendios, incluida la formación de más nubes de fuego, persistiera el viernes y empeorara hasta el fin de semana. Actualmente hay al menos 70 incendios forestales ardiendo en el oeste de Estados Unidos y docenas más en Canadá.


También se espera que unas temperaturas devastadoramente altas calienten el oeste durante el fin de semana, desde las Rocosas centrales hasta el sur de Canadá, mientras la región se prepara para la cuarta ola de calor en cinco semanas. Los pronósticos estiman que las temperaturas máximas en toda la región serán entre 20 y 30F más altas que la media para esta época del año. El lunes, Bozeman (Montana) podría alcanzar temperaturas de hasta 41,6ºC, la temperatura más alta jamás registrada en la ciudad.


El calor complicará los esfuerzos de lucha contra el fuego y aumentará la amenaza de nuevas igniciones.


Los bomberos se esforzaron el viernes por controlar el voraz incendio de Bootleg, que se extiende kilómetros por día por las condiciones de viento. Las autoridades han ordenado una nueva ronda de evacuaciones en medio de la preocupación de que el infierno, que ya ha destruido 21 casas, podría fusionarse con otro incendio que también ha aumentado de tamaño.


Las nubes pirocúmulos, traducidas literalmente como "nubes de fuego", parecen gigantescas cabezas de trueno de color sucio que se sitúan encima de una gran columna de humo procedente de un incendio forestal. A menudo, la parte superior de la columna de humo se aplana hasta adoptar la forma de un yunque.


En Oregón, las autoridades de incendios dicen que las nubes se forman entre las 15:00 y las 17:00 horas de cada día cuando el sol penetra en la capa de humo y calienta el suelo por debajo, creando una corriente ascendente de aire caliente. Los equipos están viendo las nubes más grandes y peligrosas sobre una sección de terreno salvaje compuesta principalmente por árboles muertos, que arden instantáneamente y con mucho calor.


Durante cuatro días consecutivos, el incendio de Bootleg ha generado múltiples nubes de fuego que se elevan casi seis millas en la atmósfera y son "fácilmente visibles desde 100 a 120 millas aéreas de distancia", dijeron las autoridades el viernes. Se esperaba que las condiciones que crean las nubes empeoraran durante el fin de semana.


Cuando se forma un pirocúmulo sobre un incendio, los meteorólogos empiezan a vigilar atentamente a su hermano mayor, el pirocumulonimbo. La Nasa ha llamado a esta última el "dragón de las nubes que escupe fuego" porque es tan caliente y grande que crea su propio clima.



En el peor de los casos, los equipos de bomberos en tierra podrían ver cómo una de las nubes monstruosas engendra un "tornado de fuego", genera sus propios rayos secos y crea peligrosos vientos calientes debajo. Las nubes también pueden enviar partículas de la columna de humo hasta 10 millas por encima de la superficie de la Tierra.


Hasta ahora, la mayoría de las nubes en el incendio de Bootleg han sido nubes de fuego menos intensas, pero el Servicio Meteorológico Nacional el miércoles divisó una nube pirocumulonimbus formándose en lo que llamó imágenes satelitales "aterradoras".


"Por favor, envíen pensamientos positivos y buenos deseos a los bomberos... Es un momento difícil para ellos en este momento", dijo el servicio meteorológico en un tweet.


Mientras tanto, un incendio cerca de la ciudad de Paradise, en el norte de California, que fue destruida en gran medida en un incendio forestal de 2018 que mató a 85 personas, preocupó a los propietarios de viviendas que apenas comenzaban a regresar a la normalidad después de sobrevivir al incendio más mortífero de la historia de Estados Unidos.


Sequía extrema en Estados Unidos 2021

Y en Washington, un incendio forestal amenazó a más de 1.500 hogares cerca de Wenatchee, creciendo hasta 14 millas cuadradas (36 km2), y los equipos tuvieron poco control sobre él, dijo el departamento de recursos naturales del estado de Washington.


Las condiciones extremadamente secas y las olas de calor relacionadas con el cambio climático han azotado el oeste estadounidense, haciendo que los incendios forestales sean más difíciles de combatir. El cambio climático ha hecho que la región sea mucho más cálida y seca en los últimos 30 años y seguirá haciendo que el tiempo sea más extremo y los incendios forestales más frecuentes y destructivos.

Encontranos en las redes sociales de Climaterra

  • Facebook
  • Twitter
  • Instagram