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El mito de la desmaterialización de la economía


Las compras online y entregas rápidas hicieron que se duplique la construcción de depósitos en Estados Unidos y que aumente el tráfico de mercancías en un 50%

Fuente: Manhattan Institute - Julio 2021 - Parte 4

Puede encontrar la traducción de la Parte 1 aquí "Minas, minerales y "energía verde": una revisión de la realidad"

la Parte 2 aquí "Golpe de realidad a la transición energética: el coste material de la "tecnología limpia"

Parte 3 :"Una batería de Tesla que pesa 1.000 libras requiere extraer y procesar 500.000 libras de materiales" - aquí

Parte 4: Los costos ocultos de la minería para la transición energética - aquí


En nuestros tiempos digitales, es muy popular la afirmación de que la economía cada vez más dominada por los servicios, combinada con la amazonización y la Uberización de todo, significa que "la necesidad de una fabricación intensiva en recursos no es inevitable".33 O, como dijo el científico del MIT Andrew McAfee "Durante casi toda la historia de la humanidad, nuestra prosperidad ha estado estrechamente vinculada a nuestra capacidad de extraer recursos de la tierra. . . . pero ya no".


Es cierto que la extracción de recursos -alimentos, combustibles y minerales- sólo representa una pequeña parte del PIB global de Estados Unidos; así ha sido durante más de un siglo. Sin embargo, la necesidad fundamental de cualquiera de esos insumos no ha disminuido en cantidad absoluta, ni ha disminuido la importancia de la fiabilidad y la seguridad del suministro, y el precio, de esos insumos. (Nota de Climaterra: como la guerra en Ucrania y las sanciones a Rusia nos muestran)


Para comprobar que la sociedad no se está desmaterializando en ningún aspecto fundamental, basta con comparar dos productos emblemáticos de este siglo y del pasado: el smartphone y el automóvil. Estos dos productos caracterizan

un cambio cultural y un aparente cambio en las dependencias materiales. Como dijo un analista, los adolescentes han pasado de ir en coche al centro comercial para comprar casetes de música a la transmisión de música por vía digital.35 Pero el mundo digital no ha eliminado el uso de automóviles ni las cantidades sorprendentes de minerales y materiales utilizados en la producción de todo lo digital. Las previsiones para las dos próximas décadas apuntan a un aumento del 300% en la demanda de la demanda mundial de materiales comunes como el plástico, el papel hierro, aluminio, sílice (arena) y calcio (en la piedra caliza) para el hormigón.36


Figura 2


Las economías ricas se han vuelto más eficientes, y el ritmo de crecimiento económico ha superado el ritmo en el uso general de materiales. Pero una mayor eficiencia económica en el uso de materiales no significa que se reduce la tasa de crecimiento, y no significa una desvinculación fundamental del uso de materiales del crecimiento. El mundo consume más de 100.000 millones de toneladas cada año en materiales para la construcción, la alimentación, el combustible y las piezas metálicas (Figura 2).37 Eso supone una media de más de 2 millones de libras (900 toneladas) durante la vida de cada persona en el planeta. Más del 85% de esa cantidad, hasta ahora, se destina a fines no energéticos.


Sin embargo, es cierto que, en algún momento -aunque sea dentro de un siglo-, la demanda de materiales de uso cotidiano se ralentizará a medida que las naciones más pobres se acerquen a un nivel de saturación en el uso per cápita de alimentos, viviendas, carreteras y edificios.38 Estamos muy lejos de esa saturación: las naciones ricas tienen unos 800 coches por cada 1.000 personas, mientras que en los países donde viven miles de millones de personas más pobres, la proporción se acerca a 800 personas por cada coche.39 En la medida en que una parte creciente de esos coches sea eléctrica, la demanda de una gran variedad de minerales crecerá aún más rápido.40

Además, el continuo descubrimiento de nuevas propiedades en los elementos impulsa una demanda totalmente nueva de minería. Hace un siglo, los coches se fabricaban con un puñado de de materiales: madera, caucho, vidrio, hierro, cobre, vanadio y zinc. En la actualidad, los coches se fabrican con más de tres docenas de minerales no combustibles, incluyendo una mezcla de 16 elementos de tierras raras. Un ejemplo: en 1982, un científico de General Motors utilizó las propiedades raras del neodimio para inventar el imán más potente del mundo41 .Estos imanes, 10 veces más potentes que cualquier otro, son ahora parte de todo tipo de productos, incluidos los productos ecológicos, como las turbinas eólicas y los coches eléctricos.


El sector de los servicios se ha convertido en la principal fuente de empleo a finales del siglo XX.42 La mayoría de los análisis y ansiedades se han centrado en las implicaciones de esta transformación para la mano de obra.43 Sin embargo, todos los servicios también se basan en el uso de productos manufacturados.44


No hay FedEx sin camiones y aviones; no hay asistencia sanitaria sin hospitales, máquinas de imágenes magnéticas y productos farmacéuticos; no hay Amazon sin centros de datos y almacenes. La comodidad de las compras con un solo clic y las entregas en uno o dos días durante la última media docena de años ha hecho que se duplique la construcción de almacenes en Estados Unidos y que aumente el tráfico de mercancías en un 50%.45 La construcción de la Nube comienza con la tabla periódica, desde el silicio y el arsénico hasta el litio y el iterbio. Alimentar la Nube requiere el uso de arena y acero para obtener el gas natural encerrado en el esquisto, así como plata y selenio para obtener energía solar.


Hay que tener en cuenta un importante vínculo material-servicio visible en las tendencias energéticas. Desde el comienzo de la era digital, alrededor de 1980, la intensidad media de los materiales en Estados Unidos -medida en libras totales utilizadas per cápita, no en libras totales- ha permanecido prácticamente sin cambios.46 Pero la realidad de cómo la energía es utilizada por las máquinas, y para fabricar esas máquinas, puede verse en la tendencia del uso de energía por trabajador industrial, que ha aumentado junto con la creciente proporción del empleo total no industrial.47 De hecho, en el periodo de la digitalización desde 1980, el porcentaje de empleo en los servicios de servicios se ha mantenido estable, mientras que la intensidad energética del empleado medio del sector industrial ha aumentado (Figura 3).


Figura 3


En resumen, la migración a una economía más dominada por los servicios de servicios no reduce la dependencia de la energía, y energía y, en consecuencia, de los materiales, ni la necesidad de un acceso fiable a ambos. a ambos.


 

El ejemplo de Rusia y la guerra de Ucrania para entender la dependencia de los materiales de las economías "de servicio"

- de un hilo de twitter de Arnaud Bertrand

Solíamos pensar que la economía de Rusia era el equivalente de un pequeño país europeo. Tal vez nunca antes se había juzgado tan mal la importancia de una economía. El economista francés Jacques Sapir explica lo sucedido (a las 44:13):


Para él, "la guerra nos hizo darnos cuenta de que la economía rusa es considerablemente más importante de lo que pensábamos". Él dice que una gran razón para este error de juicio son los tipos de cambio. Si compara el PIB de Rusia convirtiendo de rublos a $, de hecho obtiene una economía del tamaño de la de España.


Sin embargo, esta es la peor manera posible de comparar el tamaño de las economías. Una forma un poco más precisa es ajustar por PPA (paridad del poder adquisitivo: Cuando lo haces, ya te das cuenta de que la economía de Rusia es en realidad más parecida al tamaño de la de Alemania.


Fuente: Javier Colomo


PERO también debe tener algo más en cuenta: "¿Cuál es la participación del sector de servicios frente a la participación del sector industrial y de productos básicos?" Para Sapir, el sector de los servicios está hoy muy sobrevalorado en el mundo en comparación con el sector industrial y los productos básicos.


Él dice que cuando se ajusta a esto, la economía de Rusia es mucho más grande que la de Alemania. Su estimación es que Rusia representa, de hecho, tal vez "5% o 6% de la economía mundial", casi el doble del tamaño que normalmente se estima en base a Statista:


Rusia: Proporción del producto interior bruto (PIB) mundial ajustado a la paridad de poder adquisitivo (PPA) de 2017 a 2027


Esta es una forma fascinante de verlo y suena muy cierto. Esta crisis nos está haciendo darnos cuenta de que solíamos dar por sentado la fabricación, la industria y los productos básicos, es decir, un lado anticuado de la economía en comparación con los nuevos y brillantes "servicios".


Lo que estamos pasando nos está llevando a un gran replanteamiento. Esto sin duda nos hará concluir que lo que antes veíamos como anticuado es mucho más valioso de lo que pensábamos. Irónicamente, esto forzará una revaluación de la economía rusa que está muy a su favor.


También es muy interesante revalorizar la economía de China a través de esa lente. Si observamos la economía china simplemente basándonos en los tipos de cambio, es una economía de $17,7 billones frente a los $23 billones de EE.UU.


Sin embargo, si solo lo miramos en términos de PPA, nos damos cuenta de que ya es una economía de casi $ 27 billones. Esto significa que la economía de China ya es casi un 20 % más grande que la de EE. UU.:


Revaloricémoslo también suponiendo que el sector servicios tiene mucho menos valor de lo que se pensaba anteriormente. El sector de servicios representa alrededor del 54,5% del PIB de China


Fuente: https://investopedia.com/articles/investing/103114/chinas-gdp-examined-servicesector-surge.asp… ),


que es incluso menos que en Rusia :56,27%:


Fuente: https://statista.com/statistics/271378/distribution-of-gross-domestic-product-gdp-across-economic-sectors-in-russia/… ).


Esto significa que si aplicamos aproximadamente el índice de Sapir para Rusia a China, de hecho estamos viendo que la economía china representa probablemente alrededor del 30 % de la economía mundial en base a la PPA en lugar del 18 % en el que se estima actualmente



Fuente: https://statista.com/statistics/270439/chinas-share-of-global-gross-domestic-product-gdp/…


En general, esto significa que las economías combinadas de China y Rusia representan de hecho alrededor del 35 % de la economía mundial si se tiene en cuenta la PPA y se compensa la sobrevaloración del sector de servicios.


El sector de los servicios representa aproximadamente el 77 % de la economía de EE. UU.


Fuente: ( https://statista.com/statistics/270001/distribution-of-gross-domestic-product-gdp-across-economic-sectors-in-the-us/… )


y el 70 % de la economía de la UE. Esto significa que, por el contrario, las economías de EE. UU. y la UE probablemente estén sobrevaluadas hoy.


En consecuencia, si bien solíamos pensar que EE. UU. + la UE representan aproximadamente el 30 % de la economía mundial en base a la PPA ( aquí y aquí) , esto probablemente esté muy sobrevaluado ya que su sector de servicios es una parte tan importante de sus economías.


Para concluir, todo esto podría hacernos darnos cuenta de que las economías de China y Rusia combinadas son, de hecho, mucho más grandes que las de Occidente. Tal vez hasta un 40 % más grande si asumimos que EE. UU. + UE es, de hecho, quizás solo el 25 % de la economía mundial frente al 35 % de China + Rusia.

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