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El modelo nórdico es un desastre para el medio ambiente



Fuente: Al Jazeera - Por Jason Hickel - Enero 2020

Los países escandinavos tienen algunos de los niveles más altos de felicidad del planeta, y encabezan prácticamente todos los rangos de desarrollo humano. Vale la pena celebrarlo por todo lo que hacen bien. Pero hay un problema. Son un desastre ecológico, con algunos de los más altos niveles de uso de recursos y emisiones de CO2 en el mundo.



Los escandinavos lo tienen todo. La sanidad pública universal y la educación que es la envidia del mundo. Horas de trabajo razonables con muchas vacaciones pagadas. Tienen algunos de los niveles más altos de felicidad en el planeta, y encabezan virtualmente todos los rangos de desarrollo humano.


El modelo nórdico constituye un claro y convincente contraste con la ideología neoliberal que ha asolado al resto del mundo industrializado con la desigualdad, la mala salud y la pobreza innecesaria. Como antídoto a los aspectos más destructivos del capitalismo de libre mercado, las democracias sociales igualitarias de Noruega, Dinamarca, Suecia, Finlandia e Islandia inspiran a los movimientos progresistas de todo el mundo.


Estos países merecen ser celebrados por todo lo que hacen bien. Pero hay un problema. Son un desastre ecológico.


Puede que no lo notes a primera vista. Su aire es frío y fresco. Sus parques están libres de basura. La recogida de residuos funciona como un encanto. Gran parte de la región está cubierta de bosques. Y los escandinavos tienden a ser ambientalmente concientes.


Pero los datos cuentan una historia diferente. Los países nórdicos tienen algunos de los niveles más altos de uso de recursos y de emisiones de CO2 en el mundo, en términos de consumo, sobrepasando drásticamente los límites planetarios seguros.



Los ecologistas dicen que un nivel sostenible de uso de recursos es de alrededor de 7 toneladas de material por persona por año. Los escandinavos consumen en promedio más de 32 toneladas por año. Eso es cuatro veces y media más que el nivel sostenible, similar a los Estados Unidos, impulsado por el consumo excesivo de todo, desde la carne hasta los coches y el plástico.


En cuanto a las emisiones, los países nórdicos se desempeñan peor que el resto de Europa, y sólo marginalmente mejor que los infractores más atroces del mundo: los EE.UU., Australia, Canadá, Arabia Saudita. Sí, generan más energía renovable que la mayoría de los países, pero estas ganancias se ven anuladas por las importaciones intensivas en carbono.


Es por eso que los países nórdicos caen hacia el fondo del Índice de Desarrollo Sostenible. Pensamos que estas naciones son progresistas, pero de hecho, su desempeño ha empeorado con el tiempo. Suecia, por ejemplo, ha pasado de 0,755 en el índice en la década de 1990 a 0,328 en la actualidad, cayendo de los siete primeros a la cifra de 143.


Durante décadas se nos ha dicho que las naciones deben aspirar a desarrollarse como los países nórdicos. Pero en una era de colapso ecológico, esto ya no tiene sentido. Si todos en el mundo consumieran como los escandinavos, necesitaríamos casi cinco Tierras para sostenernos.


Este tipo de consumo excesivo está impulsando una crisis mundial de destrucción de hábitats, extinción de especies y cambio climático. No verán mucha evidencia de esto en Noruega o Finlandia, pero eso es porque, como en la mayoría de las naciones ricas, la mayor parte de su impacto ecológico se ha externalizado al Sur global. Ahí es donde ocurre la mayor parte de la extracción de recursos, y donde el calentamiento global golpea más fuerte.


Por supuesto, Escandinavia no está sola en esto. Muchos países de altos ingresos plantean un problema similar. Pero al despertar a las realidades del colapso ecológico, se hace evidente que los países nórdicos ya no ofrecen la promesa que alguna vez pensamos que ofrecían.


Es hora de actualizar el modelo nórdico para el Antropoceno. Los países nórdicos tienen razón en lo que se refiere a la salud pública, la educación y la socialdemocracia progresiva, pero necesitan reducir drásticamente su consumo si quieren ser un faro para el resto del mundo en el siglo XXI.


La buena noticia es que los altos niveles de bienestar por los que los países nórdicos son famosos no requieren altos niveles de consumo. La felicidad en Costa Rica rivaliza con Escandinavia con un 60 por ciento menos de uso de recursos. Los italianos viven más tiempo con la mitad del uso de recursos. Alemania tiene niveles de educación más altos con un 30 por ciento menos de uso de recursos. Por supuesto, los climas invernales requieren un poco más de materiales, pero todavía hay mucho que mejorar.


Un reciente estudio realizado por un equipo de científicos ambientales establece un plan detallado para que los países nórdicos puedan reducir su huella material en casi un 70 por ciento: reducir los combustibles fósiles, cambiar a dietas basadas en plantas, reacondicionar los edificios antiguos en lugar de construir nuevos, exigir que los productos de consumo sean más duraderos y reparables, y mejorar el transporte público. En Finlandia, los científicos se han unido a medidas similares como parte de un llamamiento a la "reconstrucción ecológica".


La buena noticia es que todo esto se puede lograr mientras se mejora el bienestar humano y se avanza en la causa de la democracia social. Pero, en última instancia, requiere cambiar a un tipo diferente de economía, una que no esté organizada en torno a un crecimiento interminable del PIB.


Según los nuevos resultados de una investigación, que revisé con un colega en la revista New Political Economy, no es factible que las naciones de altos ingresos reduzcan su uso de recursos y sus emisiones lo suficientemente rápido como para llegar a niveles sostenibles y, al mismo tiempo, perseguir el crecimiento económico. Más crecimiento significa más uso de recursos y más uso de energía, lo que hace que los objetivos ecológicos sean cada vez más difíciles de alcanzar.


Los políticos hablan de hacer que el crecimiento sea "verde", pero los científicos rechazan esta estrategia por considerarla inadecuada. La evidencia es clara: la única manera de construir una economía verdaderamente ecológica es dejar de perseguir el crecimiento del PIB.


El primer paso es abandonar el PIB como medida de progreso -como se comprometió recientemente a hacer la Primera Ministra de Nueva Zelandia Jacinda Ardern- y centrarse en cambio en el bienestar humano y la ecología. Existe un fuerte consenso científico en torno a este enfoque. Un nuevo documento firmado por más de 11.000 científicos sostiene que las naciones de altos ingresos deben pasar a modelos económicos posteriores al crecimiento si queremos tener alguna posibilidad de prevenir el colapso climático.


Los países nórdicos pueden liderar esta transición, renovando el modelo nórdico para el siglo XXI, o pueden seguir estando entre los peores infractores ecológicos del mundo. Tienen una elección que hacer.


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