• Homo consciens

Envases de comida y bebida para llevar, dominan el plástico de los océanos

Actualizado: jun 14


Fuente: The Guardian - Por Damian Carrington - 10 junio 2021

Sólo 10 productos de plástico constituyen el 75% de todos los artículos y los científicos afirman que hay que detener la contaminación en su origen


Los artículos de plástico procedentes de la comida y la bebida para llevar dominan la basura en los océanos del mundo, según el estudio más completo realizado hasta la fecha.


Las bolsas de un solo uso, las botellas de plástico, los envases de comida y los envoltorios de alimentos son los cuatro artículos más extendidos que contaminan los mares, y constituyen casi la mitad de los residuos de origen humano, según los investigadores. Sólo 10 productos de plástico, entre los que se encuentran también las tapas de plástico y los aparejos de pesca, representan las tres cuartas partes de la basura, debido a su uso generalizado y a su lentísima degradación.


Los científicos afirmaron que la identificación de las principales fuentes de plástico en los océanos dejaba claro dónde había que actuar para detener el flujo de basura en su origen. Pidieron que se prohibieran algunos artículos comunes de usar y tirar y que los productores asumieran una mayor responsabilidad.


Los investigadores señalan que las medidas adoptadas en Europa en relación con las pajitas de plástico y los bastoncillos de algodón son bienvenidas, pero corren el riesgo de distraer la atención de otros tipos de basura mucho más comunes. Sus resultados se basan en una cuidadosa combinación de 12 millones de datos procedentes de 36 bases de datos de todo el planeta.



"No nos sorprendió que el plástico representara el 80% de la basura, pero sí la alta proporción de artículos de comida para llevar, que no sólo serán basura de McDonald's, sino también botellas de agua, botellas de bebidas como la Coca-Cola y latas", dijo Carmen Morales-Caselles, de la Universidad de Cádiz (España), que dirigió la nueva investigación.


"Esta información facilitará a los responsables políticos la adopción de medidas para intentar cerrar el grifo de la basura marina que llega al océano, en lugar de limitarse a limpiarla", señaló.


Más sobre el tema:

El descenso del número de espermatozoides "amenaza la supervivencia humana" - aquí

Las pajitas y los agitadores representaron el 2,3% de la basura, y los bastoncillos de algodón y los palitos de chupa, el 0,16%. "Es bueno que se actúe contra los bastoncillos de plástico, pero si no añadimos a esta acción los principales elementos de la basura, no estamos abordando el núcleo del problema: nos estamos distrayendo", dijo Morales-Caselles.


El profesor Richard Thompson, de la Universidad de Plymouth (Reino Unido), que no formó parte del equipo de investigación, dijo: "Tener [estos datos] registrados de una forma científica adecuada es increíblemente útil. Puede haber una reticencia a tomar medidas sobre algo que parece muy obvio porque no hay un estudio publicado sobre ello".


La investigación, publicada en la revista Nature Sustainability y financiada por la Fundación BBVA y el Ministerio de Ciencia español, concluyó: "En cuanto al origen de la basura, los artículos de consumo para llevar -principalmente bolsas y envoltorios de plástico, envases y cubiertos de comida, botellas de plástico y vidrio, y latas- constituyeron la mayor parte".


El análisis incluyó artículos mayores de 3 cm e identificables, excluyendo fragmentos y microplásticos. Se distinguió entre artículos de plástico para llevar y envases de productos de aseo y del hogar.


La mayor concentración de basura se encontró en las costas y en los fondos marinos cercanos a las mismas. Los científicos dijeron que el viento y las olas arrastran repetidamente la basura hacia las costas, donde se acumula en el fondo marino cercano. El material de pesca, como las cuerdas y las redes, sólo era significativo en los océanos abiertos, donde constituían aproximadamente la mitad de la basura total.


Un segundo estudio publicado en la misma revista examinó la basura que entraba en el océano desde 42 ríos de Europa, y fue uno de los conjuntos de datos que utilizaron Morales y sus colegas. En él se comprobó que Turquía, Italia y el Reino Unido eran los tres países que más basura marina flotante aportaban.


"Las medidas de mitigación no pueden consistir en limpiar en la desembocadura del río", dijo Daniel González-Fernández, de la Universidad de Cádiz, que dirigió el segundo estudio. "Hay que frenar la basura en su origen para que el plástico ni siquiera entre en el medio ambiente en primer lugar".


En mayo, Greenpeace reveló que los residuos de plástico del Reino Unido enviados a Turquía para su reciclaje habían sido quemados o vertidos y dejados para contaminar el océano. Los ciudadanos de EE.UU. y el Reino Unido producen más residuos de plástico por persona que cualquier otro país importante, según otra investigación reciente.


Los investigadores recomendaron como mejor opción la prohibición de los artículos de plástico que se pueden evitar, como las bolsas de un solo uso. En el caso de los productos considerados esenciales, afirmaron que los productores deberían responsabilizarse más de la recogida y eliminación segura de los productos, y también respaldaron los sistemas de devolución de depósitos.


"Este exhaustivo estudio concluye que la mejor manera de hacer frente a la contaminación por plásticos es que los gobiernos restrinjan severamente los envases de plástico de un solo uso", ha declarado Nina Schrank, responsable de la campaña de plásticos de Greenpeace Reino Unido. "Esto parece innegable. Nunca reciclaremos la cantidad de residuos de plástico que producimos actualmente".


Thompson dijo: "Lo que ocurre en el mar es un síntoma del problema; el origen del problema y la solución están en tierra firme y es ahí donde tenemos que actuar".

Encontranos en las redes sociales de Climaterra

  • Facebook
  • Twitter
  • Instagram