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La contaminación plástica mata a medio millón de cangrejos



Descubrieron que uno o dos cangrejos por metro cuadrado de playa estaban siendo sacrificados por la basura en dos islas remotas


Fuente The Guardian, por Jessica Murray - Diciembre 2019


Más de medio millón de cangrejos ermitaños han muerto después de quedar atrapados en escombros plásticos en dos grupos de islas remotas, lo que suscita la preocupación de que las muertes puedan formar parte de un declive mundial de las especies.


El estudio pionero encontró que 508.000 cangrejos murieron en el archipiélago de las Islas Cocos (Keeling) en el Océano Índico, junto con 61.000 en la Isla Henderson en el Pacífico Sur. Estudios previos han encontrado altos niveles de contaminación plástica en ambos sitios.


Investigadores del Instituto de Estudios Marinos y Antárticos (Imas) de la Universidad de Tasmania, del Museo de Historia Natural de Londres y de la organización científica comunitaria Two Hands Project, descubrieron que uno o dos cangrejos por metro cuadrado de playa estaban siendo sacrificados por la basura.


Inspeccionaron cuatro de las Islas Coco y Henderson en busca de contenedores de plástico abiertos, con la abertura inclinada hacia arriba (de manera tal que impidiera que el cangrejo saliera) contaron el número de cangrejos atrapados en cada uno de ellos. Luego extrapolaron sus resultados a otras 15 islas del archipiélago de Cocos.


El problema se agrava a medida que los cangrejos ermitaños utilizan el olor de los cangrejos recientemente fallecidos para rastrear las nuevas conchas disponibles, lo que provoca que varios cangrejos queden atrapados en la misma zona; en un caso, se encontraron 526 cangrejos en un solo recipiente de plástico.


El Dr. Alex Bond, curador principal del Museo de Historia Natural y uno de los investigadores del informe, dijo: "Los cangrejos ermitaños no tienen un caparazón propio, lo que significa que cuando uno de sus pares muere, emiten una señal química que básicamente dice que hay un caparazón disponible, atrayendo más cangrejos.... esencialmente es esta horrible reacción en cadena."


Los cangrejos ermitaños son una parte importante de los ambientes tropicales, ya que dispersan las semillas y airean y fertilizan el suelo, por lo que su disminución podría tener un impacto significativo en los ecosistemas circundantes.


Las Islas Cocos y la Isla de Henderson están altamente contaminadas, con 414m y 38m de escombros respectivamente, encontrados en sus playas y en la vegetación cercana.


Bond dijo que el potencial de que los plásticos causen daños en la tierra no está suficientemente reconocido: "En el océano, se enreda y es ingerido por la vida silvestre; en tierra actúa como una trampa, como hemos visto, pero también puede ser una barrera física para las especies que se mueven a lo largo del suelo."


La investigadora de Imas, la Dra. Jennifer Lavers, que dirigió el estudio, dijo: "Estos resultados son impactantes, pero quizás no sorprendentes, porque las playas y la vegetación que las rodea son frecuentadas por una amplia gama de vida silvestre.


"Es inevitable que estas criaturas interactúen y se vean afectadas por la contaminación plástica, aunque el nuestro es uno de los primeros estudios en proporcionar datos cuantitativos sobre tales impactos".


El equipo de investigación dice que sus hallazgos muestran la necesidad de una investigación urgente sobre la tasa de mortalidad de los cangrejos ermitaños en todo el mundo.


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