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La disminución de las abejas plantea riesgos potenciales para los principales cultivos, dice la ONU



Fuente: The Guardian - Febrero 2016

La polinización animal es responsable del 5-8% de la producción agrícola mundial en volumen, dice el Grupo de las Naciones Unidas sobre la Diversidad Biológica, al tiempo que advierte sobre su disminución.



Las poblaciones de abejas, mariposas y otras especies importantes para la polinización agrícola están disminuyendo, lo que supone un riesgo potencial para los principales cultivos del mundo, dijo el viernes un organismo de la ONU sobre la biodiversidad.


"Muchas abejas y mariposas silvestres han estado disminuyendo en abundancia, ocurrencia y diversidad a escala local y regional en el noroeste de Europa y América del Norte", dijo una evaluación de la Plataforma Intergubernamental de Ciencia y Política sobre Biodiversidad y Servicios de Ecosistemas (IPBES).


También se habían detectado disminuciones en otras partes del mundo y que las posibles causas incluían la pérdida de hábitat, los plaguicidas, la contaminación, las especies invasoras, los patógenos y el cambio climático. El informe del IPBES, establecido bajo los auspicios de las Naciones Unidas en 2012 para evaluar el estado de los ecosistemas y la biodiversidad, no llegó a declarar una amenaza a gran escala para el suministro de alimentos. Pero subrayó la importancia de proteger los polinizadores para asegurar una producción estable de frutas y verduras, en medio de la preocupación por el desafío de alimentar a la creciente población mundial en las próximas décadas.


Dijo que la polinización animal es directamente responsable de entre el 5 y el 8% de la producción agrícola mundial en volumen, lo que representa entre 235.000 millones de dólares (167.000 millones de libras esterlinas) y 577.000 millones de dólares de producción anual. Además, más de tres cuartas partes de los "principales tipos de cultivos alimentarios mundiales" dependen en cierta medida de la polinización animal para el rendimiento y la calidad. "Las especies dependientes de los polinizadores abarcan muchos cultivos de frutas, verduras, semillas, nueces y aceite, que suministran proporciones importantes de micronutrientes, vitaminas y minerales en la dieta humana", dijo el IPBES. La polinización es la transferencia de polen entre las partes masculina y femenina de las flores para permitir la reproducción. La evaluación es el trabajo de cerca de 80 científicos de todo el mundo y se dio a conocer en una reunión del IPBES en Kuala Lumpur.


Datos sorprendentes sobre las abejas:

  • Solamente siete, de las más de 20,000 especies de abejas, producen miel. Además, las abejas melíferas occidentales producen 1.6 millones de toneladas de miel cada año.

  • Una sola abeja melífera suele visitar unas 7,000 flores al día, y se necesitan cuatro millones de visitas para producir un kilo de miel.

  • Las margaritas son una excelente fue de alimento para las abejas polinizadoras porque florecen casi todo el año.


Es el primer informe del grupo de cuatro años de edad, considerado el equivalente en biodiversidad del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) organizado por las Naciones Unidas. En Europa, el 9% de las especies de abejas y mariposas están amenazadas de extinción y las poblaciones están disminuyendo para el 37% de las especies de abejas y el 31% de las especies de mariposas para las que se dispone de datos suficientes, dijo el IPBES. En algunos lugares de Europa, más del 40% de las especies de abejas pueden estar amenazadas, añadió. La "falta de datos" frustra el análisis de la situación en América Latina, Asia y África, pero se sospecha que en esas regiones están actuando los mismos impulsores, dijo. Sin embargo, los datos son más sólidos para los polinizadores que no son insectos, como los murciélagos y las aves, ya que el IPBES afirma que el 16% de estas especies en todo el mundo están amenazadas de extinción. Algunos de los alimentos básicos más importantes del mundo, como el arroz, el trigo y otros granos, no dependen de la polinización animal. Pero los cultivos vulnerables podrían incluir manzanas, mangos, chocolate y muchos otros alimentos de consumo común, dijo Simon Potts, copresidente de la evaluación. "Prácticamente todas las frutas y muchas de las verduras dependen de la polinización", dijo Potts, subdirector del Centro de Investigación Agroambiental de la Universidad de Reading, en Gran Bretaña.


Las posibles opciones de política incluyen una mejor protección de los entornos y ecosistemas naturales, la limitación del alcance de la agricultura intensiva y la búsqueda de alternativas a los plaguicidas, dijo el IPBES. Una mayor atención al control de los patógenos entre las especies y una mejor regulación de las poblaciones gestionadas de abejas y otros polinizadores también podría ayudar, añadió. Los miembros del IPBES subrayaron que el grupo no hace recomendaciones específicas, pero proporciona información a los responsables de las políticas. La evaluación señaló que la disminución de los polinizadores podría dar lugar a un menor rendimiento de las cosechas, aumentando los precios para los consumidores y reduciendo los beneficios agrícolas.

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