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La evolución del dióxido de Carbono en los últimos 800.000 años



SERIE GRAFICOS - La evolución del dióxido de carbono - Fuente NASA


Este gráfico, basado en la comparación de las muestras atmosféricas contenidas en los núcleos de hielo y en mediciones directas más recientes, proporciona evidencia de que el CO2 atmosférico ha aumentado desde la Revolución Industrial. (Crédito: Luthi, D., et al.. 2008; Etheridge, D.M., et al. 2010; datos de los núcleos de hielo de Vostok/J.R. Petit et al.; registro de CO2 de Mauna Loa de la NOAA).


¿Qué es el dióxido de carbono? Fuente: Center for Science Education

Es un gas incoloro y no inflamable a temperatura y presión normales. Aunque es mucho menos abundante que el nitrógeno y el oxígeno en la atmósfera de la Tierra, el dióxido de carbono es un importante constituyente del aire de nuestro planeta. Una molécula de dióxido de carbono (CO2) está compuesta por un átomo de carbono y dos átomos de oxígeno.


El dióxido de carbono es un importante gas de efecto invernadero que ayuda a atrapar el calor en nuestra atmósfera. Sin él, nuestro planeta sería inhóspitamente frío. Sin embargo, un aumento gradual de las concentraciones de CO2 en la atmósfera de la Tierra está ayudando a impulsar el calentamiento global, amenazando con perturbar el clima de nuestro planeta a medida que las temperaturas medias globales aumentan gradualmente.


El dióxido de carbono es el cuarto componente más abundante del aire seco. Tiene una concentración de unas 400 ppmv (partes por millón en volumen) en la atmósfera de la Tierra. Los científicos estiman que antes de la actividad industrial humana, la concentración de CO2 era de alrededor de 270 ppmv. Por lo tanto, los niveles de dióxido de carbono en nuestra atmósfera han aumentado alrededor de un 40% desde el inicio de la industrialización humana, y se espera que jueguen un papel preocupante en el aumento de la temperatura global. Las concentraciones atmosféricas de dióxido de carbono han variado sustancialmente en la historia prehumana de nuestro planeta, y han tenido profundos impactos en las temperaturas globales en el pasado.


El dióxido de carbono desempeña un papel fundamental en el ciclo del carbono de la Tierra, el conjunto de procesos que hacen circular el carbono en muchas formas en todo nuestro medio ambiente.


¿qué procesos lo emiten?

  • La emisión de gases volcánicos y los incendios forestales son dos importantes fuentes naturales de CO2 en la atmósfera de la Tierra.

  • La respiración, el proceso por el cual los organismos liberan energía de los alimentos, emite dióxido de carbono. Cuando exhalas, es dióxido de carbono (entre otros gases) lo que exhalas.

  • La combustión, ya sea en forma de incendios forestales, como resultado de prácticas agrícolas de tala y quema, o en motores de combustión interna, produce dióxido de carbono.

¿qué procesos lo usan y lo secuestran?

La fotosíntesis, el proceso bioquímico por el cual las plantas y algunos microbios crean alimentos, utiliza el dióxido de carbono. Los organismos fotosintéticos combinan el CO2 y el agua (H2O) para producir carbohidratos (como los azúcares) y emiten oxígeno como subproducto. Lugares como los bosques y las áreas del océano que soportan los microbios fotosintéticos actúan, por lo tanto, como "sumideros" masivos de carbono, eliminando el dióxido de carbono de la atmósfera a través de la fotosíntesis. La atmósfera primitiva de la Tierra tenía niveles mucho más altos de CO2 y casi nada de oxígeno; el aumento de los organismos fotosintéticos condujo a un incremento del oxígeno que permitió el desarrollo de criaturas que respiran oxígeno como nosotros!



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