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La pérdida de oxígeno de los océanos relacionada con la primera gran extinción masiva




Fuente: The Independent - Daily Mail- Abril 2020

Esto es muy importante porque nuestros océanos están perdiendo oxígeno a tasas alarmantes: "No hay manera de que las condiciones de baja oxigenación en nuestros océanos no vayan a tener un efecto severo en la diversidad".


La primera gran extinción masiva en la historia de la Tierra, hace 444 millones de años estuvo relacionada con una severa y prolongada falta de oxígeno en los océanos, según un nuevo estudio que podría ayudar a los científicos a comprender el cambio climático moderno. Alrededor del 85% de todas las especies perecieron durante la muerte del Ordovícico tardío hace unos 444 millones de años, una época en la que la gran mayoría de la vida era de origen marino y la mayoría de nuestros continentes actuales formaban una sola masa de tierra, Gondwana. Una primera ola de extinciones fue causada por el enfriamiento global. Cuando esa edad de hielo terminó, el nivel del mar subió y los niveles de oxígeno cayeron en picada, dando lugar a una deficiencia de oxígeno, o anoxia. Los investigadores de la Universidad de Stanford encontraron pruebas de que estas condiciones anóxicas duraron más de tres millones de años - significativamente más tiempo que eventos de extinción similares. "Para la mayoría de la vida en los océanos, fue en realidad una época muy mala para estar vivo", dijo el coautor Erik Sperling, profesor asistente de ciencias geológicas en la Universidad de Stanford. El estudio, publicado en Nature Communications, examinó el registro geológico en el límite entre las edades Hirnantiana y Rhuddaniana en un intento de reforzar la teoría. El nuevo modelo fue creado por Richard George Stockey, un estudiante graduado en la Stanford, para incorporar datos de isótopos metálicos previamente publicados así como nuevos datos de muestras de esquisto negro de la Cuenca de Murzuq en Libia. Teniendo en cuenta 31 variables diferentes, incluidas las cantidades de uranio y molibdeno que se asientan en el fondo del mar, concluyó que la anoxia oceánica severa y prolongada debe haber ocurrido a través de grandes volúmenes de los océanos de la Tierra. "Podemos decir con confianza que un evento anóxico mundial largo y profundo está vinculado al segundo pulso de extinción masiva en el Ordovícico tardío", dijo el Sr. Sperling. Los investigadores dijeron que los hallazgos tienen relevancia hoy, dado que el cambio climático mundial está contribuyendo a la disminución de los niveles de oxígeno en el océano abierto y en las aguas costeras. El pasado mes de diciembre, otro estudio reveló que el nivel general de oxígeno en los océanos ha disminuido aproximadamente un 2%, mientras que el número de "zonas muertas" hipóxicas conocidas se ha disparado de 45 sitios conocidos en el decenio de 1960 a por lo menos 700 zonas en la actualidad, algunas de las cuales abarcan miles de millas cuadradas. "En realidad tenemos un gran problema para modelar la oxigenación en el océano moderno", dijo el Sr. Sperling. "Y expandiendo nuestro conocimiento de cómo se han comportado los océanos en el pasado, podríamos obtener algunas ideas sobre los océanos de hoy." El Sr. Stockey, cuya investigación fue apoyada por la Fundación Alfred P. Sloan, la Fundación Nacional de la Ciencia, la Fundación Packard y la NASA, añadió: "No hay manera de que las condiciones de baja oxigenación en nuestros océanos no vayan a tener un efecto severo en la diversidad". La falta de oxígeno en los océanos también puede haber jugado un papel en la extinción masiva del Devónico hace 375 millones de años. La extinción masiva más famosa es el evento del Cretácico-Paleógeno que acabó con todos los dinosaurios no aviares hace unos 65 millones de años como resultado de un ataque de asteroides que acidificó los océanos del planeta.



Para profundizar:

Las extinciones masivas


Tradicionalmente, los científicos se han referido a las extinciones masivas de los "Cinco Grandes", incluyendo quizás la más famosa extinción masiva provocada por el impacto de un meteorito que provocó el fin de los dinosaurios hace 66 millones de años. Pero las otras grandes extinciones en masa fueron causadas por fenómenos originados enteramente en la Tierra, y aunque son menos conocidas, podemos aprender algo al explorarlas que podría arrojar luz sobre nuestras actuales crisis ambientales. El último ordovícico: Esta antigua crisis de hace unos 445 millones de años vio dos grandes olas de extinción, ambas causadas por el cambio climático asociado al avance y retroceso de las capas de hielo en el hemisferio sur. Esto hace que sea la única extinción importante que está relacionada con el enfriamiento global. El Devónico tardío: Este período se considera ahora como un número de "olas" de extinción que se extienden a lo largo de 20 millones de años, comenzando hace 380 millones de años. Esta extinción se ha relacionado con un gran cambio climático, posiblemente causado por una erupción del volcán Viluy Traps en la actual Siberia. Una gran erupción podría haber causado rápidas fluctuaciones en el nivel del mar y reducido los niveles de oxígeno en los océanos. El Pérmico Medio: Los científicos han descubierto recientemente otro evento hace 262 millones que rivaliza con las "Cinco Grandes" en tamaño. Este evento coincidió con la erupción del Emeishan en lo que hoy es China, y se sabe que causó extinciones simultáneas en los trópicos y en latitudes más altas. El Pérmico Tardío: La extinción masiva del Pérmico Tardío hace unos 252 millones de años empequeñece todos los demás eventos, con cerca del 96% de las especies extinguiéndose. La extinción fue desencadenada por una vasta erupción de las Trampas Siberianas, un gigantesco y prolongado evento volcánico que cubrió gran parte de la actual Siberia, que llevó a una cascada de efectos ambientales. El Triásico Tardío: El evento del Triásico Tardío, hace 201 millones de años, comparte varias similitudes con el evento del Pérmico Tardío. Fue causado por otra erupción a gran escala, esta vez de la Provincia Magmática del Atlántico Central, que anunció la escisión del supercontinente Pangea y la apertura inicial de lo que más tarde se convertiría en el Océano Atlántico.


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