• Homo consciens

La producción de energía renovable exacerbará las amenazas a la biodiversidad


Minería litio Chile

Fuente: Nature Communications volumen 11, número de artículo: 4174 (2020)

Autores: Laura J. Sonter, Marie C. Dade, James E. M. Watson y Rick K. Valenta

Septiembre 2020


Resumen

La producción de energía renovable es necesaria para detener el cambio climático e invertir las pérdidas de biodiversidad asociadas. Sin embargo, la generación de las tecnologías y la infraestructura necesarias impulsará un aumento de la producción de muchos metales, creando nuevas amenazas mineras para la biodiversidad. En este documento se cartografían las zonas mineras y se evalúa su coincidencia espacial con los lugares y prioridades de conservación de la biodiversidad. La minería influye potencialmente en 50 millones de km2 de la superficie terrestre de la Tierra, de los cuales el 8% coincide con las zonas protegidas, el 7% con las zonas clave para la biodiversidad y el 16% con las zonas silvestres restantes. La mayoría de las zonas mineras (82%) se centran en los materiales necesarios para la producción de energía renovable, y las zonas que se superponen con las zonas protegidas y las zonas silvestres restantes contienen una mayor densidad de minas (nuestro indicador de la gravedad de la amenaza) en comparación con las zonas mineras superpuestas que se centran en otros materiales. Las amenazas de la minería a la biodiversidad aumentarán a medida que más minas se dirijan a materiales para la producción de energía renovable y, sin una planificación estratégica, estas nuevas amenazas a la biodiversidad pueden superar las que se han evitado gracias a la mitigación del cambio climático.


Introducción

El cambio climático plantea graves amenazas a la biodiversidad1,2. Para mantener el aumento de la temperatura por debajo de los 2 °C y detener las pérdidas de biodiversidad asociadas, 140 naciones se comprometieron en el Acuerdo sobre el Cambio Climático de París a reducir las emisiones antropogénicas de gases de efecto invernadero en un 90% (con respecto a los niveles de 2010) y a alcanzar la neutralidad en materia de carbono para 2100. La innovación en el sector de la energía es el ámbito en el que más se puede avanzar, pero como las energías renovables representan actualmente sólo el 17% del consumo mundial de energía, es necesario que se produzcan aumentos significativos de la producción para eliminar gradualmente el uso de combustibles fósiles. Sin embargo, la producción de energías renovables también es intensiva en materiales -mucho más que los combustibles fósiles - lo que significa que la producción futura también aumentará la demanda de muchos metales. Es poco probable que estas nuevas demandas se satisfagan desviando el uso de otros sectores o del reciclaje de materiales solamente. Cuando los productos básicos necesarios existen en países con una gran diversidad biológica que carecen de una sólida gestión de los recursos, como la segunda reserva de litio virgen más grande del mundo en el Salar de Uyuni de Bolivia -una zona de gran diversidad biológica que actualmente no está afectada por la minería-, la minería plantea graves amenazas para las especies y los ecosistemas.


Los esfuerzos mundiales de conservación suelen ser ingenuos ante las amenazas que plantea el importante crecimiento de las energías renovables. La infraestructura de producción (por ejemplo, para las granjas eólicas y solares) tiene una importante huella espacial y otros riesgos ambientales, pero las consecuencias directas e indirectas de las actividades mineras conexas son potencialmente más amplias. Si bien algunas zonas protegidas (AP) impiden las actividades de extracción y prospección de minerales, más del 14% de las Areas Protegidas contienen minas de metales dentro o cerca de sus límites y las consecuencias para la biodiversidad pueden extenderse muchos kilómetros desde los sitios mineros. Otras zonas que son cada vez más importantes para las futuras inversiones en conservación (como las zonas clave para la biodiversidad), no están diseñadas para considerar la distribución de los recursos minerales y las presiones para extraerlos, ya que se centran en las necesidades de la biodiversidad únicamente. Los planes de conservación de esos sitios deben identificar y elaborar estrategias para gestionar todas las principales amenazas a la biodiversidad, a fin de garantizar que la extracción de los materiales necesarios para la producción de energía renovable no sustituya simplemente a las amenazas relacionadas con el cambio climático mitigadas mediante la reducción del uso de combustibles fósiles.



Figura: Las zonas mineras se cartografiaron utilizando un radio de 50 celdas alrededor de 62.381 propiedades mineras preoperativas, operativas y cerradas. Las zonas mineras con propiedades destinadas a materiales críticos para la tecnología y la infraestructura de las energías renovables se muestran en azul, las zonas con propiedades destinadas a otros materiales se muestran en naranja, y las destinadas a ambos tipos de productos básicos se muestran en rosa. El sombreado de color (de claro a oscuro) indica la densidad de las zonas mineras, es decir, el número de propiedades mineras en un radio de 50 células de cada célula de 1 km.


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