• Homo consciens

La sequía, las inundaciones y las heladas afectan al suministro mundial de alimentos


Plantas de maíz afectadas por la helada en Brasil


Fuente: Bloomberg - 24 de julio de 2021

A medida que aumenta la vulnerabilidad de los alimentos, suele seguir el malestar social


Las condiciones meteorológicas extremas están azotando las cosechas de todo el mundo, lo que conlleva la amenaza de una mayor inflación de los alimentos en un momento en que los costes ya se acercan a los más altos de la última década y el hambre va en aumento.


Las peores heladas de las últimas dos décadas en Brasil han sido un golpe mortal para los jóvenes cafetos del mayor productor mundial. Las inundaciones en la principal región porcina de China inundaron las granjas y aumentaron la amenaza de enfermedades animales. El calor abrasador y la sequía aplastaron las cosechas a ambos lados de la frontera entre Estados Unidos y Canadá. Y en Europa, las lluvias torrenciales dispararon el riesgo de enfermedades fúngicas para los cereales y paralizaron los tractores en los campos empapados.


El café es el que más se ha movido recientemente, con una subida de precios del 17% esta semana y superando los 2 dólares la libra por primera vez desde 2014. Pero la reciente helada en Brasil es sólo el último ejemplo de los problemas que han afectado a los agricultores de ese país este año. Brasil también está experimentando una sequía paralizante que agotó los embalses necesarios para el riego.


La serie de desgracias pone de manifiesto lo que los científicos llevan años advirtiendo: El cambio climático y la volatilidad meteorológica asociada a él harán cada vez más difícil producir suficientes alimentos para el mundo, y las naciones más pobres son las que suelen sentir el golpe más duro. En algunos casos, el malestar social y político es lo que sigue.


"Las cosas que ocurren en una parte del mundo acaban repercutiendo en todos nosotros", dijo Agnes Kalibata, enviada especial de las Naciones Unidas para la Cumbre de Sistemas Alimentarios de 2021 y ex ministra de Agricultura de Ruanda. "Hemos subestimado como mundo la frecuencia con la que" el clima comenzaría a tener graves impactos.


"Algunas comunidades ya están viviendo las pesadillas del cambio climático", dijo Kalibata.


Tarjeta de puntuación de la vulnerabilidad alimentaria de los mercados emergentes

Yemen, Sudán y Líbano son los que más riesgo corren


Fuentes: Bloomberg Economics, FMI, Banco Mundial, ONU

Nota: Los datos mapeados muestran la puntuación de vulnerabilidad de las distintas economías


El índice de precios de los alimentos de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación aumentó durante 12 meses consecutivos hasta mayo, antes de reducirse en junio a 124,6 puntos, lo que supone un aumento del 34% con respecto al año anterior. El índice mide los precios internacionales de una cesta de productos alimentarios.

Para un resumen de los estudios científicos sobre "Seguridad alimentaria y cambio climático" - aquí

Ningún otro sector está más a merced del sol, la lluvia y el calor que la agricultura, en la que los cambios meteorológicos pueden dar al traste con la suerte de un agricultor de la noche a la mañana. Además, es un sector que se ha globalizado y concentrado al máximo, creando una situación precaria en la que un fenómeno meteorológico extremo en un lugar puede tener repercusiones en todas partes.


Brasil, por ejemplo, es el mayor exportador mundial de azúcar y zumo de naranja y un productor clave de maíz y soja. También es responsable del 40% de la cosecha mundial de café arábica, la variedad suave que aparece en su taza de Starbucks.


"No hay ningún otro país en el mundo que tenga tanta influencia en las condiciones del mercado mundial: lo que ocurre en Brasil afecta a todo el mundo", afirma Michael Sheridan, director de abastecimiento y valor compartido de Intelligentsia Coffee, empresa tostadora y minorista con sede en Chicago.


Lo que es único en este momento es que el clima extremo parece estar golpeando casi todas las regiones del mundo.



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