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Las bacterias del fondo del océano podrían estar influyendo en el clima del Ártico




Fuente: Washington Post - Por Maddie Stone -15 de noviembre 2019


Los científicos han identificado un nuevo y sorprendente mecanismo que podría estar afectando la formación de nubes y los patrones climáticos en el Ártico: las bacterias del fondo del océano.


Cuando diminutos microbios oceánicos de tipo vegetal conocidos como fitoplancton mueren, sus cuerpos se hunden en el fondo del mar, convirtiéndose en alimento para las bacterias que residen allí. Las nuevas observaciones realizadas en los mares de Bering y Chukchi, frente a las costas de Alaska, sugieren que, en las condiciones adecuadas, estos devoradores de algas son arrastrados a la superficie y desde allí son arrastrados al aire.


Una vez en el aire, las bacterias del fondo marino pueden convertirse en promotores del crecimiento de cristales de hielo, un paso importante en la formación de las nubes del Ártico.


"Las nubes son súper importantes en el Ártico", dijo Jessie Creamean, científica atmosférica de la Universidad Estatal de Colorado y autora principal de una nueva investigación publicada a mediados de julio en Geophysical Research Letters. Regulan las temperaturas de la superficie y de la atmósfera, afectando el hielo marino, la ecología, la navegación, el clima del Ártico y el tiempo. Y tenemos una comprensión realmente pobre de cómo se forman", dijo Creamean.


El estudio no demuestra que las bacterias estén formando nubes - simplemente que están llegando a la atmósfera. Pero Creamean cree que es una posibilidad clara de que algunas bacterias oceánicas estén alcanzando altitudes lo suficientemente altas como para desempeñar un papel en la formación de nubes.


"En el Ártico, las nubes pueden ser muy bajas, de hasta 100 metros", dijo. "Es muy posible que estas cosas puedan interactuar con las nubes."


Este no es el primer documento que sugiere que los organismos más pequeños de la Tierra pueden tener un impacto en el clima - de hecho, la investigación sobre la bioprecipitación se remonta por lo menos a la década de 1980. A través de los años, los estudios han sugerido que los microbios y sus desechos pueden iluminar las nubes, sobrecargar las tormentas de nieve y ayudar a crear algunos de los mayores eventos de granizo.


Con el advenimiento de nuevas herramientas genómicas, los científicos están aprendiendo que hay ecosistemas microbianos enteros que flotan a través de la atmósfera inferior y que algunos insectos resistentes incluso se ganan la vida en la estratosfera. Es posible que sólo estemos raspando la superficie de su potencial para modificar el clima.


Dados los rápidos cambios que está experimentando el Ártico, es más importante que nunca desentrañar las complejas interacciones entre la biología, los océanos, el hielo y la atmósfera, dijo.


Después de todo, lo que sucede en el Ártico no necesariamente se queda ahí.



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