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Las emisiones mundiales de CO2 de los incendios forestales alcanzan un nivel récord

Actualizado: sep 22


Incendios en Siberia - Foto Siberian Times

Fuente: The Guardian - Por Jonathan Watts - 21 septiembre 2021 - Copernicus

Las cifras del servicio de vigilancia de la UE correspondientes al mes de agosto son las más elevadas desde que se iniciaron las mediciones en 2003



Agosto fue otro mes récord en cuanto a emisiones de incendios forestales a nivel mundial, según nuevos datos satelitales que ponen de manifiesto cómo las condiciones del polvorín se están ampliando en todo el mundo como consecuencia de la crisis climática.


El Servicio de Vigilancia Atmosférica Copérnico de la UE descubrió que la quema de bosques liberó 1,3 gigatoneladas de dióxido de carbono el mes pasado, sobre todo en Norteamérica y Siberia. Esta cifra es la más alta desde que la organización comenzó a realizar mediciones en 2003.


Tras un récord en julio de 1258,8 megatoneladas el mes anterior, a los científicos les preocupa que las zonas con vegetación densa se estén convirtiendo en una fuente en lugar de un sumidero de gases de efecto invernadero.


Según Gizmodo si sumamos las emisiones de los incendios forestales de julio -casi 1,3 gigatoneladas de dióxido de carbono-, y las 1,4 gigatoneladas de agosto, es más que las emisiones de carbono de la India en un año.


El aumento de la inflamabilidad fue evidente en amplias zonas del hemisferio norte. Rusia, que alberga los bosques más grandes del mundo, fue con mucho la más afectada, ya que los incendios en los bosques de la taiga de Siberia inyectaron 970 megatoneladas de dióxido de carbono a la atmósfera entre junio y agosto, más que todos los bosques del resto del mundo juntos.




Figura: Izquierda: CAMS Emisiones de carbono estimadas para California en el periodo junio-julio-agosto y los años 2003-2021.

Derecha: Las previsiones de partículas para el 12 de agosto muestran altos valores de PM2,5 sobre la cuenca mediterránea. Crédito: Copernicus Atmosphere Monitoring Service/ECMWF


"El número de incendios, su persistencia y su intensidad fueron notables", dijo Copernicus.


Por Copernicus:

Mientras la temporada de incendios boreales llega a su fin, los científicos del CAMS revelan que:


  • Las condiciones de sequía y las olas de calor en el Mediterráneo contribuyeron a crear un foco de incendios forestales con muchos fuegos intensos y de rápido desarrollo en toda la región, que crearon grandes cantidades de contaminación por humo.

  • Julio fue un mes récord a nivel mundial en el conjunto de datos del GFAS, con 1258,8 megatoneladas de CO2 liberadas. Más de la mitad del dióxido de carbono se atribuyó a los incendios de Norteamérica y Siberia.

  • Según los datos del GFAS, agosto también fue un mes récord en cuanto a incendios, liberando a la atmósfera unas 1384,6 megatoneladas de CO2 a nivel mundial.

  • Los incendios forestales del Ártico liberaron 66 megatoneladas de CO2 entre junio y agosto de 2021.

  • Las emisiones de CO2 estimadas por los incendios forestales en el conjunto de Rusia entre junio y agosto ascendieron a 970 megatoneladas, de las cuales 806 corresponden a la República de Sajá y Chukotka.



Los incendios de verano no son inusuales en la República de Saja, en el noreste de Siberia, pero el de 2021 fue excepcional. Las emisiones durante esta temporada alta fueron más del doble del récord anterior. Las llamas arden durante más tiempo de lo habitual y con mayor ferocidad.


En julio, el humo asfixiante hizo que la ciudad de Yakutsk, situada en medio de la región de los incendios de Siberia, tuviera el aire más contaminado del mundo. Esto se produjo después de que se registraran temperaturas inusualmente altas y una humedad del suelo inferior a la normal.


Izquierda: Estimación de las emisiones de carbono para el periodo junio-julio-agosto y los años 2003-2021 para la República de Sajá. Derecha: Potencia radiativa diaria de los incendios, una medida de la producción de calor, para los incendios de la República de Sajá en 2021. Crédito: Copernicus Atmosphere Monitoring Service/ECMWF


Los incendios también son cada vez más frecuentes en el Círculo Polar Ártico. Esta región del extremo norte, que se ha calentado más del doble que el resto del planeta, ha liberado 66 millones de toneladas de CO2 este verano.


Izquierda: Emisiones de carbono estimadas para el periodo junio-julio-agosto para el oeste de EE.UU. en los años 2003-2021. Derecha: Poder radiativo total diario de los incendios en el oeste de EE.UU. en 2021. Crédito: Copernicus Atmosphere Monitoring Service/ECMWF


La historia es similar en América del Norte, que ha sufrido un calor mortífero y períodos de sequía inusualmente largos.


En el norte de California, el incendio de Dixie es uno de los mayores registrados en la historia del estado, habiendo convertido en cenizas casi un millón de hectáreas. Varias provincias canadienses también se han visto afectadas por incendios de una intensidad inusual.


Europa tiene mucha menos cubierta forestal, pero el calor récord y prolongado ha provocado incendios devastadores en Turquía, que fueron cuatro veces más intensos que todo lo registrado anteriormente. Grecia, Italia, España, Portugal, Albania, Macedonia del Norte, Argelia y Túnez también han luchado contra enormes incendios que han enviado columnas de humo por todo el Mediterráneo.


Previsiones de peligro de incendio del GEFF inicializadas el 31 de julio de 2021, mostrando "muy extremo" (sombreado púrpura) alrededor del Mediterráneo válido para el 7 de agosto. Crédito: EFFIS


Mark Parrington, científico principal de Copernicus, dijo : "A lo largo del verano hemos seguido la actividad de los incendios forestales en todo el hemisferio norte. Lo que ha destacado como inusual ha sido el número de incendios, el tamaño de las áreas en las que ardían, su intensidad y también su persistencia. Por ejemplo, los incendios forestales de la República de Sajá, en el noreste de Siberia, llevan ardiendo desde junio y no empezaron a remitir hasta finales de agosto, aunque hemos observado que algunos continuaban a principios de septiembre. La historia es similar en Norteamérica, en partes de Canadá, en el noroeste del Pacífico y en California, que llevan sufriendo grandes incendios forestales desde finales de junio y principios de julio y aún continúan."


"Es preocupante que las condiciones regionales más secas y calurosas -provocadas por el calentamiento global- aumenten la inflamabilidad y el riesgo de incendio de la vegetación. Esto ha provocado incendios muy intensos y de rápido desarrollo. Aunque las condiciones meteorológicas locales influyen en el comportamiento real del fuego, el cambio climático está contribuyendo a crear los entornos ideales para los incendios forestales. También se prevén más incendios en todo el mundo en las próximas semanas, ya que la temporada de incendios en el Amazonas y Sudamérica sigue desarrollándose", añade.

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