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Siberia, el verano más seco en 150 años e incendios récord



Fuente: Moscow Times - Por Evan Gershkovich - 5 de agosto de 2021


La temperatura media anual de la región se ha calentado 3 grados desde principios del siglo XX, 2 grados más que la media del planeta, y este verano se han registrado varios días de calor récord de 39 grados Celsius.


Aunque es difícil relacionar los incendios individuales directamente con el cambio climático, el calentamiento global hace que las llamas sean más probables a medida que las sequías más duras y prolongadas secan las regiones para crear las condiciones ideales para el fuego, dicen los expertos.


Y este verano, el más seco de Yakutia en 150 años, según las autoridades locales, la región se convirtió en un polvorín que ha visto cómo los incendios forestales arrasaban más de 1,5 millones de hectáreas (3,7 millones de acres) de su pantanoso bosque de taiga.


"Los incendios actuales están batiendo todos los récords", declaró a la AFP Alexander Isayev, experto en incendios forestales de la Academia de Ciencias de Rusia en Yakutsk.


A falta de más de un mes para que finalice la temporada anual de incendios forestales en Siberia, las autoridades se han apresurado a calmar las llamas, enviando al ejército y sembrando nubes para producir lluvia.


Pero en Yakutia -una región de poco menos de un millón de habitantes- la mayor parte del trabajo ha recaído en miles de bomberos y voluntarios locales, cansados de trabajar con escasos recursos.


Nikita Andreyev, jefe del distrito de Gorniy, donde se han producido algunos de los mayores incendios de Yakutia esta temporada, dijo a la AFP que la región sólo recibe seis rublos (8 centavos de dólar) por hectárea del presupuesto federal, lo que no es suficiente.


Esto significa que decenas de incendios se dejan sin atender, con la prioridad puesta en la protección de los asentamientos en lugar de impedir que los incendios ardan.


"No tenemos suficiente personal ni recursos para estos incendios", dijo Andreyev. "En nuestra opinión, es necesario que se asignen fondos en esta dirección".


Los críticos afirman que Rusia -que alberga una quinta parte de los bosques del mundo- debe gastar más dinero para luchar contra los incendios forestales no sólo en Yakutia, sino en todo el país.


Según la agencia forestal rusa, desde principios de año han ardido más de 11,5 millones de hectáreas en todo el país, muy por encima de la media anual desde el año 2000, que es de 8,9 millones de hectáreas.


Desde Siberia hasta los Urales y la región de Carelia, en el noroeste del país, Rusia ha sufrido "incendios atípicos" esta temporada, según Grigory Kuksin, jefe de la unidad de incendios forestales de Greenpeace en el país.


"Ha habido más calor y más sequedad en estos lugares de lo esperado", dijo.


"Son claramente los efectos del cambio climático".


Deshielo del permafrost

La crisis en curso fue lo que llevó a Turgun Popov, de 50 años, a reunir a su club de atletismo en Yakutsk para que se ofreciera como voluntario para ayudar a combatir las llamas en las afueras de la ciudad.


"Tenemos que darnos cuenta de que preservar la naturaleza es preservar nuestro futuro, el futuro de nuestros hijos", dijo.


Además de liberar grandes cantidades de carbono a la atmósfera y destruir material para absorberlo, Fyodorov dijo que las llamas podrían contribuir a desencadenar el deshielo masivo del permafrost de Yakutia, que ya se está descongelando.


Y dado que el permafrost contiene el doble de gases de efecto invernadero que la atmósfera, eso podría ser un desencadenante desastroso para impulsar aún más el cambio climático, dijo.


"Esto será insalubre para todo el mundo, para todos", dijo Fyodorov.


En los descansos de la lucha contra las llamas, algunos habitantes de Yakutia han llevado a cabo rituales de oración para inducir la lluvia y conseguir un respiro.


Un día de julio llegaron finalmente fuertes lluvias, pero 48 horas después dieron paso al calor y a los fuertes vientos que azotaron las brasas.


A las afueras de la aldea de Byas-Kyuel, en el distrito de Gorniy, el bombero Andrei Yevdokimov, de 29 años, observaba el suelo del bosque, húmedo pero aún humeante.


La lluvia no fue suficiente, dijo, y predijo que las llamas volverían a rugir.




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