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Las temperaturas en el Ártico son mucho más cálidas de lo que deberían ser



Fuente: CBS news - POR JEFF BERARDELLI - 23 DE NOVIEMBRE DE 2020


Ha estado ocurriendo desde hace varios años, especialmente en otoño, pero nunca deja de inquietar a los meteorólogos como yo: Las temperaturas en el Ártico son sorprendentemente más cálidas de lo que deberían ser.



Según el Climate Reanlayzer de la Universidad de Maine, este fin de semana el Círculo Polar Ártico estuvo un promedio de 6.8ºC por encima de lo normal. Esto no es sólo un lugar, sino el promedio de todos los 7,7 millones de kilómetros cuadrados. Es un área enorme, casi el doble del tamaño de todos los Estados Unidos, estando en promedio 6.8ºC por encima de lo normal.


Ahora, está lejos de ser caluroso en el Ártico; las temperaturas están cerca de cero en muchos lugares. Pero como pueden ver en la imagen de abajo, que ilustra las desviaciones de la normalidad, los parches sombreados en rojo brillante indican que las temperaturas están más de 20 grados centígrados por encima de donde deberían estar en esta época del año.





"Se está convirtiendo en un recordatorio anual del rápido cambio climático que hemos observado en el Ártico", explica el Dr. Zack Labe, un especialista en el clima del Ártico de la Universidad Estatal de Colorado.


Mientras el ritmo del calentamiento global es el más rápido que hemos visto en millones de años, en ningún lugar se calienta más rápido que en el Ártico. Las temperaturas en el Ártico están aumentando a tres veces el ritmo del resto del globo.


En 2020, el calentamiento del Ártico está entre los niveles más altos hasta ahora.



La rápida tendencia de calentamiento en el Ártico puede ser rastreada en la composición única del Océano Ártico, que está cambiando rápidamente. El Ártico es principalmente un océano cubierto por millones de millas cuadradas de hielo marino la mayor parte del año. Pero desde la década de 1970, la extensión del hielo marino ha ido disminuyendo rápidamente y el volumen del hielo marino se ha reducido en dos tercios.


El grosor del hielo marino del Ártico ha disminuido significativamente en las últimas décadas.


Cada año el hielo marino del Ártico alcanza su mínimo en septiembre. Este año fue el segundo más bajo registrado. Mientras que eso en sí mismo es significativo, lo que sucedió después fue aún más sorprendente. La recuperación del hielo marino se estancó durante unas semanas, con octubre rompiendo los récords de la menor extensión de hielo marino registrada.


Esto dio como resultado que el Pasaje Noreste a lo largo de la costa siberiana, que solía estar raramente abierto, permaneciendo transitable por un récord de 112 días, rompiendo el antiguo récord por cerca de un mes.





Aunque el Ártico se está calentando durante todo el año, el calentamiento más fuerte - conocido como amplificación del Ártico - ocurre durante los meses de otoño.


"Todo el calor que fue absorbido por el océano durante el verano es liberado de nuevo a la atmósfera cuando el hielo marino comienza a formarse antes del invierno", explica Labe. "Hay [todavía] una gran área de agua abierta que normalmente estaría cubierta de hielo marino".


Como resultado, la falta de cobertura de hielo marino y de agua abierta está permitiendo que el calor se transfiera desde el océano a la atmósfera muy tarde en la temporada. Eso está amplificando las temperaturas a niveles anormales.



El siguiente gráfico muestra cómo la amplificación del Ártico durante los meses de otoño está impulsando el calentamiento más rápidamente que en cualquier otra época del año.



"El Ártico ha pasado de un estado de hielo marino antiguo y grueso a uno con hielo fino de sólo un año de antigüedad acompañado de temperaturas oceánicas y atmosféricas que se calientan rápidamente", explica Labe, aportando pruebas de que el Ártico está pasando a un nuevo régimen climático.



Esto también tiene implicaciones fuera del Océano Ártico. En Siberia, de enero a junio de 2020, se produjo una ola de calor tan extendida, prolongada e intensa que los científicos descubrieron que habría sido esencialmente imposible sin el cambio climático causado por el hombre, y que se hizo por lo menos 600 veces más probable por el calentamiento del efecto invernadero.


Ese calor anormal ha persistido durante todo el año.



Entonces, ¿qué significa todo esto para la mayoría de la población mundial que vive al sur del Ártico? Este es uno de los temas más intensamente estudiados y debatidos en la ciencia del clima en este momento, y uno que aún no tiene una respuesta clara.


Con tales cambios dramáticos ocurriendo a través del Ártico, los científicos están de acuerdo en que habrá un efecto dominó en las latitudes medias. Mientras que los detalles aún se están trabajando, lo que parece más claro es que la amplificación del Ártico está relacionada con más extremos climáticos en el hemisferio norte, potencialmente por el desplazamiento de las corrientes de dirección atmosféricas y quizás incluso oceánicas.


Lo que está sucediendo en el Ártico, dice Labe, es consistente con nuestras proyecciones en los modelos climáticos globales, dando credibilidad a las proyecciones futuras. Advierte que debemos prestar mucha atención a los dramáticos cambios en el Ártico porque es una señal de alarma para el resto de nosotros: "El Ártico es realmente una señal de alarma del cambio climático en el resto del planeta"


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