• Homo consciens

Lo riesgos de desatar un escenario de "Tierra-Invernadero" o ‘Hothouse Earth'

Actualizado: 29 de sep de 2019



Estamos, según un paper publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences -PNAS, a solo un grado centígrado de alcanzar un "punto de inflexión" a partir del cual iríamos a una situación que el planeta nunca ha experimentado.


Esta sombría conclusión surge de analizar  consecuencias combinadas de 10 procesos de cambio climático, incluida la liberación de metano atrapado en el permafrost siberiano y el impacto del derretimiento del hielo en Groenlandia en la Antártida.


El Director Ejecutivo del Stockholm Resilience Centre de la Universidad de Estocolmo, Johan Rockström -uno de los autores del paper-  y sus coautores se encuentran entre las principales autoridades mundiales en circuitos de retroalimentación positiva. Que son estos circuitos? Son procesos que se retroalimentan a si mismos al alcanzarse temperaturas más altas permitiendo que por sí solo se liberen otras fuentes de gases de efecto invernadero o se destruyen la capacidad de la Tierra para enfriarse mediante la absorción de carbono o la reflexión de las radiaciones solares (con las superficies blancas de los hielos por ejemplo).


El documento analiza la cuestión si la temperatura del planeta puede estabilizarse en 2°C o si gravitará hacia un estado más extremo. Los autores intentan evaluar si se puede detener el calentamiento o si se derivará hacia un planeta "invernadero" que es 4°C más cálido que los tiempos preindustriales y uno mucho más difícil para la vida humana.


Los autores del ensayo, enfatizan que su análisis no es concluyente, pero advierten que el compromiso de París de mantener el calentamiento en 2°C por encima de los niveles preindustriales puede no ser suficiente para "estacionar" el clima del planeta en una temperatura estable. "Espero que estemos equivocados, pero como científicos tenemos la responsabilidad de explorar si esto es real", dijo Rockström. "Esta es una de las preguntas más existenciales en la ciencia".


Fuente: Big Think


Según las conclusiones del trabajo, cuando las temperaturas globales promedio globales superen  los 2° C (4 grados F) con respecto a los tiempos preindustriales, llegaríamos a ese punto. Sobrepasando esta temperatura, nuestro mundo estará en lo que los científicos llaman un estado de 'Tierra- Invernadero', donde el cambio climático será absolutamente incontrolable y vastas regiones serán inhabitables.


El problema es que ya estamos a mitad de camino, la temperatura global se ha elevado 1°C, y ningún acuerdo, compromiso alcanzado a nivel global ha dado resultados en parar las emisiones de CO2. Todo lo contrario, año a año batimos record.


"Notamos que en toda su historia, la Tierra nunca ha tenido un estado casi-estable cuando las temperaturas excedieron en  2 °C las temperaturas preindustriales y sugerimos que existe un riesgo sustancial de que el sistema, entre en un estado en el que siga calentándose -aun deteniendo las emisiones-” dijo a The Guardian coautora del estudio Katherine Richardson, de la Universidad de Copenhague.


Lo que sucedería después de alcanzar ese umbral es que el circuito de retroalimentación de la Tierra, que normalmente enfría el planeta y compensa algunas de las actividades humanas, empieza a fallar. O, mejor dicho, en vez de enfriar el sistema empieza a calentar a la Tierra. Cómo? Se introduce más carbono en nuestra atmósfera a medida que las selvas tropicales se secan y el permafrost se derrite, liberando metano. Eso auto-refuerza los efectos de calentamiento que ya estamos viendo. Y a medida que más selvas tropicales se evaporan, el permafrost ártico se derrite, los casquetes de hielo en ambos polos del planeta desaparecen, y los arrecifes de coral se extinguen, incluso se libera más carbono a la atmósfera, lo que agrega aún más combustible al sistema disfuncional. Básicamente, significa que la Tierra misma se convierte en una fuente primaria de emisiones de gases de efecto invernadero. Llegará a un punto en el que los humanos no pueden hacer nada para ayudar a mitigar los cambios.


Rockström dice que hay grandes lagunas en los datos y en el conocimiento de cómo un proceso puede amplificar otro. Como ejemplo, los autores dicen que la pérdida del hielo de Groenlandia podría alterar la corriente oceánica del Golfo, lo que elevaría los niveles del mar y acumularía calor en el Océano Austral, lo que a su vez aceleraría la pérdida de hielo de la Antártida oriental. Las preocupaciones acerca de esta posibilidad aumentaron a principios de este año por informes de que la Corriente del Golfo estaba en su nivel más débil en 1,600 años.


En la actualidad, las temperaturas medias globales son un poco más de 1°C por encima de los niveles preindustriales y aumentan a 0.17°C por década.


Cuando los riesgos son existenciales y amenazan la vida de todo el planeta calcular probabilidades no es una opción. Cuando el daño está más allá de toda cuantificación, cuando billones pueden desaparecer de la faz de la Tierra aprender de los errores no es una opción, la acción está determinada por el imperativo de logar el objetivo. Por lo cual este tipo de estudios no pueden dejarse de lado, deben ser tenidos en cuenta y emprender todas las acciones necesarias para impedir de que suceda.

#hothouse #tierrainvernadero #retroalimentaciones #calentamientoglobal #tippingpoint

Encontranos en las redes sociales de Climaterra

  • Facebook
  • Twitter
  • Instagram

©2019 by crisis climática y ecológica. Proudly created with Wix.com