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Los planes de recuperación de la pandemia amenazan las esperanzas del clima mundial


Fuente: The Guardian - Por Fiona Harvey - Nov 2020

Exclusivo: el análisis revela que los países están invirtiendo dinero en combustibles fósiles para combatir la recesión

La perspectiva de una recuperación verde global de la pandemia de coronavirus está en juego, ya que los países invierten en combustibles fósiles para evitar una recesión devastadora, según revela un análisis de The Guardian.


Mientras tanto, las promesas de un impulso bajo en carbono no se están materializando. Sólo un puñado de países importantes están inyectando fondos de rescate en esfuerzos de bajo carbono como la energía renovable, los vehículos eléctricos y la eficiencia energética.


Un nuevo ranking del Guardian encuentra que la UE está a la cabeza, dedicando el 30% de sus 750.000 millones de euros del Fondo de Recuperación de la Próxima Generación a fines ecológicos. Francia y Alemania han destinado unos 30.000 y 50.000 millones de euros, respectivamente, de su propio estímulo adicional para el gasto ambiental.


En el otro extremo de la escala, China se encuentra en la peor situación dentro de las principales economías, con sólo el 0,3% de su paquete -unos 1.100 millones de libras esterlinas- destinado a proyectos ecológicos. En los EE.UU., antes de las elecciones, sólo unos 26.000 millones de dólares (19.800 millones de libras esterlinas), o poco más del 1%, del gasto anunciado era verde.


Como una presidencia de Biden planea liderar una economía global verde


En al menos 18 de las mayores economías del mundo, más de seis meses después de la primera ola de confinamientos a principios de la primavera, los paquetes de rescate de la pandemia están dominados por el gasto que tiene un impacto ambiental perjudicial, como los rescates para el petróleo o la nueva infraestructura de alto carbono, que supera los beneficios climáticos positivos de cualquier gasto ecológico, según el análisis.


Sólo cuatro países -Francia, España, el Reino Unido y Alemania- y la UE tienen paquetes que producirán un beneficio ambiental neto.


"El medio ambiente natural y el cambio climático no han sido una parte central del pensamiento en el grueso de los planes de recuperación", dijo Jason Eis, director ejecutivo de Vivid Economics, que compiló el índice para el Guardian. "En la mayoría de los países no estamos viendo una recuperación verde en absoluto."


Incluso los países que se han jactado de los planes de recuperación verde están frecuentemente gastando mucho más en actividades que mantendrán o aumentarán las emisiones de gases de efecto invernadero. Corea del Sur estableció planes para un nuevo acuerdo ecológico en julio, por un valor de unos 135.000 millones de dólares. Sin embargo, el hecho de que siga gastando en combustibles fósiles e industrias intensivas en carbono significa que ocupa sólo el octavo lugar en el mundo por el carácter ecológico de su estímulo.


De manera similar, Canadá está gastando 6.000 millones de dólares canadienses de su financiación de infraestructura en el aislamiento de viviendas, el transporte ecológico y la energía limpia, pero su paquete de rescate total vale más de 300.000 millones de dólares y contiene medidas como la expansión masiva de las carreteras y la desgravación fiscal para las empresas de combustibles fósiles. La India está gastando unos 830 millones de dólares en su economía ecológica, pero los planes para apuntalar el carbón han hecho disminuir su rendimiento.


Pero la elección de Joe Biden como presidente de los EE.UU. tiene el potencial de transformar la recuperación verde a nivel mundial, según el análisis de Vivid. Aunque puede que se enfrente a una mayoría republicana en el Senado, si los planes de Biden de un estímulo verde de 2tn se implementaran en su totalidad, los EE.UU. superarían a la UE como el mayor inversor en un futuro de bajas emisiones de carbono.


"Eso sería un cambio transformador", dijo Eis. "Estos son planes muy audaces de Biden, y sería una enorme señal para otros países. Significarían que los EE.UU. podrían iniciar una dinámica carrera hacia la cima a nivel mundial, especialmente con China, para una recuperación verde".


Biden quiere impulsar la energía renovable, alimentando a los EE.UU. completamente a través de energía limpia para el 2035 y llegar a cero emisiones netas para el 2050, invirtiendo 1,7 trillones de dólares durante la próxima década, con la expectativa de que la inversión privada lleve el total a 5 trillones de dólares. Sin embargo, sus planes deben ser aprobados por un Senado Republicano hostil y se enfrentará a la oposición y a posibles desafíos legales por parte de sectores de las empresas estadounidenses, y potencialmente de algunos estados.


Sin embargo, incluso si sólo una parte de los planes verdes de Biden sobreviviera intacta, eso podría tener un poderoso efecto transformador, tanto en la economía de los EE.UU. como en todo el mundo, dijo Eis. "Se esperaría que hubiera algún compromiso, pero comparado con la situación actual de Estados Unidos, habría un gran cambio [en el gasto ecológico] bajo la presidencia de Biden", dijo. "Muchos otros países están influenciados por la percepción del liderazgo de EE.UU.". Tener a los EE.UU. en la mesa del G20 impulsando una recuperación verde ciertamente ayudaría".


Los países que no iniciaron una recuperación ecológica se perdieron el potencial de crear millones de puestos de trabajo, añadió Ed Barbier, profesor de economía de la Universidad Estatal de Colorado, cuyo estudio histórico de la crisis financiera de 2008 estableció que la recuperación era aproximadamente un 16% ecológica. "Hay un enorme potencial para impulsar el empleo, en particular en la construcción", dijo, señalando medidas como la instalación de aislamiento en las casas, paneles solares e infraestructura de carga para coches eléctricos, que son intensivas en mano de obra.


Si bien los países no logran una recuperación ecológica, también se están retrasando en el cumplimiento de sus obligaciones en el marco del acuerdo climático de París. La Agencia Internacional de la Energía ha calculado, exclusivamente para The Guardian, que los países están planificando reducciones de emisiones que ascienden a sólo el 15% de las reducciones necesarias para cumplir con el acuerdo de París. La AIE también ha determinado que las emisiones de China, que disminuyeron drásticamente en las fases iniciales de la pandemia, ya se han recuperado hasta los niveles de 2019 y es probable que los superen.


Fatih Birol, director ejecutivo de la AIE, dijo: "China aún no ha comenzado una recuperación ecológica. Pero aún no han perdido la oportunidad para un reseteo, si China cambia su próximo plan quinquenal [que se resolverá en marzo próximo]". Lo que sea que China construya ahora debería ser ecológico".


Sin China, una recuperación verde global parece imposible. "Si China no presenta paquetes de recuperación verde, poniendo un nuevo plan quinquenal en línea con el objetivo de cero neto, entonces las posibilidades del mundo de alcanzar sus objetivos climáticos serán cercanas a cero", advirtió Birol.


Climate Action Tracker, un análisis científico independiente, encontró que los gobiernos de muchos países, lejos de priorizar el crecimiento con bajas emisiones de carbono, estaban reforzando las industrias intensivas en carbono y flexibilizando las regulaciones ambientales. Niklas Höhne, del Instituto NewClimate, una de las organizaciones asociadas al CAT, advirtió: "Lo que estamos viendo más es que los gobiernos utilizan la recuperación de la pandemia para hacer retroceder la legislación sobre el clima y rescatar a la industria de los combustibles fósiles, especialmente en los EE.UU., pero también en Brasil, México, Australia, Sudáfrica, Indonesia, Rusia, Arabia Saudita y otros países".


Sin embargo, Lord Nicholas Stern, el economista del clima, dijo que los países todavía tenían tiempo de pasar a una nueva fase de recuperación, en la que se podría dar prioridad al gasto ecológico. La mayor parte de los 12 trillones de dólares iniciales de los paquetes de rescate en todo el mundo se han destinado a aumentar la liquidez, apuntalar los salarios y evitar la quiebra de las empresas, lo que ofrece pocas oportunidades para la ecologización.


En la próxima etapa, dentro de unos meses, los países deben tener planes ecológicos listos, dijo Stern. "La recuperación ecológica se ha retrasado porque todavía estamos lidiando con el virus, excepto en países como China", dijo. Si hubiéramos hecho un mejor manejo del virus en Europa, deberíamos estar haciéndolo mejor [en una recuperación verde]". Pero todavía estamos en la fase de cierre y rescate". La recuperación no puede empezar hasta que no mejoremos el manejo del virus".


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