• Alejandro T

Los tiburones son fundamentales para restaurar los ecosistemas dañados, según un estudio

Fuente: The Guardian - Autora: Karen McVeigh - 22 de Marzo de 2021.


Una investigación realizada en una bahía australiana demuestra que la ausencia de depredadores puede agravar los daños causados por el clima extremo


Los tiburones tigre protegieron las praderas marinas impidiendo que los dugongos y las tortugas se alimentaran en exceso.


Los tiburones son fundamentales para ayudar a los ecosistemas a recuperarse de los fenómenos climáticos extremos, según un nuevo estudio.


Las conclusiones se obtuvieron después de que los científicos pudieran determinar la importancia del depredador ápice para un ecosistema único tras una ola de calor marina extrema en 2011, que acabó con una cuarta parte de una de las praderas marinas más grandes y con mayor biodiversidad del mundo en la bahía de Shark (Australia Occidental).


Un equipo de expertos de la Universidad Internacional de Florida (FIU), la Universidad de Washington y la Universidad de Deakin (Australia) sabía, por un estudio anterior, que los tiburones tigre de la bahía protegían las praderas alterando el comportamiento de los dugongos y las tortugas, que se alimentan de las hierbas marinas, hacia patrones de alimentación menos destructivos. Querían saber qué pasaría si no hubiera tiburones.


"Queríamos una respuesta a la pregunta: ¿puede la ausencia de grandes depredadores exacerbar los efectos del cambio climático?", dijo Rob Nowicki, autor principal e investigador afiliado al Laboratorio Marino Mote, que realizó el estudio como estudiante de doctorado en la FIU. "¿Puede hacer que una situación ya de por sí mala se convierta en una espiral hacia abajo?".


Tras la ola de calor, que destruyó el dosel de hierbas marinas, gran parte de la población de dugongos abandonó temporalmente la bahía, preparando el terreno para un experimento de campo único. En un artículo publicado en el Journal of Animal Ecology, los científicos explican cómo utilizaron como laboratorio una zona dañada de la bahía, donde habían crecido nuevas hierbas marinas resistentes al calor.


Utilizando cálculos basados en la tasa de pastoreo de los dugongos cuando los tiburones están ausentes, fueron capaces de imitar la tasa de alimentación artificialmente. Buzos con palas reprodujeron los patrones de pastoreo de los dugongos, excavando periódicamente la hierba marina recién crecida, una práctica que los científicos llamaron jardinería submarina.


"Esto nos permitió imitar el comportamiento que tendrían los dugongos si los tiburones de la bahía desaparecieran por arte de magia o fueran objeto de sobrepesca", dijo Nowicki.


Comprobaron que el dosel de hierbas marinas más importante y de mayor tamaño no se recuperaba, porque era perturbado con demasiada frecuencia por el pastoreo de los buzos. La investigación demuestra que cuando los depredadores superiores desaparecen, no sólo se rompe la estructura del ecosistema, sino que la tasa de pastoreo de los herbívoros hace imposible su recuperación.


Un dugongo australiano en la bahía de Moreton. Pueden pastar tanto que la hierba marina no puede recuperarse de un evento climático extremo


"Es probable que esto ya esté ocurriendo en lugares que han estado sujetos a 15 años de estudio y no tuvieron este evento climático", dijo Nowicki. "Estamos argumentando que la protección de las especies depredadoras y el mantenimiento de las relaciones entre estas especies pueden realmente conducir a la resiliencia ante estos eventos".


El Dr. Mike Heithaus, biólogo marino de la Universidad Internacional de Florida y coautor del artículo, que ha estudiado la bahía durante dos décadas, dijo: "Cuando todo va bien, no nos damos cuenta de la importancia de los depredadores. Pero cuando las cosas van mal - como un acontecimiento climático - es cuando se ve la importancia de los depredadores".


"Los tiburones tigre protegen las hierbas marinas del pastoreo. La hierba marina grande no es el alimento favorito de los dugongos, que es la hierba marina pequeña que se desplaza cuando hay una perturbación. Pero vemos que la hierba marina más grande no vuelve cuando se ve perturbada muy a menudo por el pastoreo".




Encontranos en las redes sociales de Climaterra

  • Facebook
  • Twitter
  • Instagram