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NASA: La Tierra está atrapando una cantidad de calor "sin precedentes"


Fuente: The Guardian - Por Victoria Bekiempis - Yahoo News- 17 junio 2021

Científicos de la agencia y de la NOAA afirman que el "desequilibrio energético" de la Tierra se ha duplicado aproximadamente entre 2005 y 2019 de forma "alarmante


La Tierra está atrapando casi el doble de calor que en 2005, según una nueva investigación, descrita como un aumento "sin precedentes" en medio de la crisis climática.


Científicos de la Nasa, la agencia espacial estadounidense, y de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (Noaa), informaron en un nuevo estudio que el "desequilibrio energético de la Tierra se duplicó aproximadamente" entre 2005 y 2019. El aumento fue calificado de "alarmante".


"El desequilibrio energético" se refiere a la diferencia entre la cantidad de "energía radiativa" del Sol que es absorbida por la atmósfera y la superficie de la Tierra, en comparación con la cantidad de "radiación infrarroja térmica" que rebota en el espacio.


Los científicos determinaron la existencia de un desequilibrio energético comparando los datos de los sensores de los satélites -que registran la cantidad de energía que entra y sale del sistema terrestre- y los datos de los flotadores oceánicos. Este sistema de flotadores de recogida de datos, que se extiende por todo el planeta, permite "una estimación precisa del ritmo de calentamiento de los océanos del mundo".


Si hay un desequilibrio positivo, la Tierra está absorbiendo más calor del que pierde lo que hace que el planeta se caliente; en 2005, había un desequilibrio positivo de aproximadamente medio vatio por metro cuadrado de energía del sol, y en 2019, el desequilibrio positivo era de un vatio por metro cuadrado, informa el Post.


"Es una cantidad masiva de energía", dijo al Washington Post el oceanógrafo de la NOAA Gregory Johnson, coautor del estudio, y añadió que este aumento de energía equivale a que todos los habitantes de la Tierra usaran 20 teteras eléctricas al mismo tiempo. El equipo necesita realizar más investigaciones para determinar los factores que están detrás del aumento, pero hay indicios de que el aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero y la disminución de la nubosidad y el hielo marino podrían ser parte de ello, así como las variaciones cíclicas del clima. Una cosa es segura, dijo Johnson: "Somos responsables de una parte".


Dado que aproximadamente el 90% de la energía sobrante de un desequilibrio va a parar al océano, los datos de los sensores de los satélites deberían corresponderse con los cambios de temperatura en los océanos.


"Las dos formas independientes de observar los cambios en el desequilibrio energético de la Tierra coinciden muy, muy bien, y ambas muestran esta gran tendencia, lo que nos da mucha confianza en que lo que estamos viendo es un fenómeno real y no sólo un artefacto instrumental", dijo Norman Loeb, autor principal del estudio e investigador de la Nasa.


"Las tendencias que encontramos son bastante alarmantes en cierto sentido".


El aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero mantiene el calor en la atmósfera de la Tierra, atrapando la radiación que de otro modo se desplazaría al espacio. Este calentamiento estimula otros cambios, como el derretimiento del hielo y la nieve. Un aumento del vapor de agua y los cambios en las nubes podrían agravar aún más este calentamiento, según la Nasa.


El estudio determinó que esta duplicación es el resultado, en parte, de un aumento de los gases de efecto invernadero y del vapor de agua, así como de la disminución de las nubes y del hielo.


Los investigadores también afirmaron que un cambio "natural" en el océano Pacífico, que pasó de una fase fría a otra cálida, probablemente tuvo un papel importante en la amplificación de este desequilibrio energético.


"Es probable que sea una mezcla de forzamiento antropogénico y variabilidad interna", dijo Loeb. "Y durante este periodo ambos están provocando un calentamiento, lo que conduce a un cambio bastante grande en el desequilibrio energético de la Tierra. La magnitud del aumento no tiene precedentes".


Sin embargo, Loeb dijo que esta investigación sólo ofrece un vistazo en relación con el cambio climático a largo plazo y, según la Nasa, que "no es posible predecir con certeza cómo serán las próximas décadas para el equilibrio del presupuesto energético de la Tierra".


El estudio sí determinó que, a menos que el ritmo de captación de calor disminuya, cabe esperar mayores cambios en el clima.

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