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¿No más bebés? Las sustancias químicas que alteran las hormonas y amenazan la procreación humana




Fuente: Politico - POR ELINE SCHAART - marzo de 2021

El recuento de espermatozoides llegará a cero en 2045, según la experta Shanna Swan.



Hay una solución inminente a todos los problemas de la humanidad: en 2045 la mayoría de los hombres ya no podrán reproducirse debido al impacto de las sustancias químicas que alteran las hormonas.


Eso es lo que dice Shanna Swan, una destacada estudiosa de la salud reproductiva. "El estado actual de los asuntos reproductivos no puede continuar mucho más tiempo sin amenazar la supervivencia humana", dijo a POLITICO.


Esto añade otro peligro a la lista de posibles calamidades humanas, pero la conciencia de nuestra inminente desaparición reproductiva todavía no está extendida, dijo Swan.


"Llevamos unos 40 años de retraso con respecto al calentamiento global, en términos de concienciación", dijo.


Hace cuatro años, calculó que el recuento de espermatozoides del hombre medio en los países occidentales había descendido un 59% desde 1973 hasta 2011, lo que dio lugar a titulares internacionales sobre un inminente "espermagedón".


Ahora Swan, epidemióloga del Centro Médico Mount Sinai de Nueva York, pinta un panorama aún más sombrío en su libro "Count Down", publicado en febrero.


Según las proyecciones actuales, el número de espermatozoides del hombre medio llegará a cero en 2045, escriben en el libro Swan y la coautora Stacey Colino, periodista especializada en salud y ciencia. Esto significa que la mitad de los hombres tendrán cero espermatozoides viables y el resto estarán muy cerca de cero.


La razón, según Swan, puede ser la creciente exposición a sustancias químicas que alteran el sistema endocrino y que se encuentran en todo tipo de productos, desde los plásticos, la electrónica, los envases de alimentos y los pesticidas hasta los productos de cuidado personal y los cosméticos, por lo que están en el cuerpo de casi todos los habitantes del planeta.


Sustancias químicas como el bisfenol A y los ftalatos interfieren en la función hormonal normal, incluida la testosterona y el estrógeno. Incluso en pequeñas dosis, suponen un peligro especial para los bebés no nacidos, cuyos cuerpos aún se están desarrollando.


Aunque es probable que otros factores, como la anticoncepción, los cambios culturales, la obesidad y el tabaquismo, contribuyan a ello, Swan advirtió de los indicadores que sugieren que también hay razones biológicas, como los estudios que descubrieron que los niños varones desarrollan más anomalías genitales y que los niveles de testosterona han descendido un 1% al año desde 1982.


Las perspectivas para las mujeres tampoco son buenas. La tasa de abortos espontáneos ha aumentado un 1% al año en las dos últimas décadas y cada vez hay más niñas que experimentan una pubertad precoz. Si estas trayectorias continúan, advirtió, la fecundación in vitro y otras tecnologías de reproducción artificial podrían llegar a ser ampliamente necesarias para concebir hijos.


Swan lleva más de dos décadas estudiando el impacto de las sustancias químicas en la fertilidad. En 2005 fue la primera en probar con su equipo el llamado síndrome de los ftalatos en humanos, demostrando que los bebés varones expuestos a cuatro ftalatos diferentes al final del primer trimestre en el vientre materno tenían una distancia más corta entre el ano y el comienzo de los genitales, o gooch, uno de los mejores indicadores del potencial reproductivo más adelante en la vida.


Evitar la extinción

Por desgracia, no hay una solución rápida.


Swan recomienda eliminar las sustancias químicas nocivas de nuestros hogares, eliminando los alimentos procesados, eligiendo productos de cuidado personal sin ftalatos y cambiando los recipientes de plástico para almacenar alimentos por otros de vidrio.


Pero, en última instancia, "no es algo de lo que podamos librarnos comprando", dijo Swan, y añadió que tenemos que tener "sustancias químicas diferentes en los productos que compramos y eso es tarea del gobierno y de la industria química".


En este sentido, la UE lleva ventaja sobre Estados Unidos.


"En la UE hay una regulación mucho, mucho mejor", dijo Swan sobre el sistema regulador REACH de la UE, que hace recaer sobre la industria la carga de demostrar que las sustancias químicas no son perjudiciales para la salud humana y el medio ambiente antes de que puedan comercializarse. "En EE.UU. todavía estamos en la edad oscura de sacar productos químicos exponiendo a la gente y viendo si causan daño".


Sin embargo, Swan se mostró "algo optimista en cuanto a que podemos darle la vuelta a la situación y evitar que el descenso de la fertilidad y el recuento de espermatozoides llegue a cero".


La razón es un ratón. Un estudio de 2017 que encontró que si un roedor está expuesto a un producto químico estrogénico poco después del nacimiento, pero nunca más tiene contacto con la sustancia, el recuento de espermatozoides se restauró completamente en tres generaciones.


"Por supuesto, tres generaciones en los seres humanos en un tiempo bastante largo, por lo que realmente tenemos que ponernos a trabajar", dijo.



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