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No podemos sobrevivir sin insectos



Mucha gente ve a los insectos como plagas molestas. Pero el biólogo británico Dave Goulson advierte: los insectos están en el corazón de todo tipo de procesos ecológicos en los que se pueda pensar.


Fuente: Deutsche Welle Octubre 2019-



Deutsche Welle: ¿Cuántos insectos hay en el mundo?

Dave Goulson: Los insectos son la forma de vida dominante en el planeta. Hemos nombrado más de un millón de especies de insectos, y podría haber entre 5 y 10 millones. En cuanto al número de individuos, es seguro decir que hay muchos más insectos que cualquier otra cosa (excluyendo microorganismos como las bacterias).


¿Por qué están desapareciendo los insectos?

La mayoría de los científicos está de acuerdo en que es una combinación de factores, principalmente asociados con la forma en que la agricultura ha cambiado en los últimos cien años. Nos hemos volcado a un tipo de agricultura industrial, con campos muy grandes, con monocultivos que son tratados con muchos pesticidas. Es muy difícil para la mayoría de los insectos sobrevivir en esta agricultura.


¿Por qué deberíamos preocuparnos por la mortandad de insectos?

La gente debería estar muy preocupada por esto, porque no podemos sobrevivir sin insectos. La polinización es probablemente el ejemplo más conocido de lo que los insectos hacen por las personas. A veces son abejas, a veces son moscas, escarabajos o lo que sea. La mayoría de las frutas y verduras que nos gusta comer, y también cosas como el café y el chocolate, no las tendríamos sin los insectos.


Los insectos también ayudan a romper las hojas, los árboles muertos y los cadáveres de los animales. Ayudan a reciclar los nutrientes y a que vuelvan a estar disponibles. Si no fuera por los insectos, las heces de las vacas y los cadáveres se acumularían en el paisaje.


Suena como una distopía. ¿Cómo es un mundo sin insectos?

La polinización es necesaria para la mayoría de las flores silvestres. Así que si perdemos la mayoría de nuestros insectos, entonces vamos a perder nuestras flores silvestres, lo que significa que cualquier otra cosa que le guste comer plantas silvestres desaparecerá. Los insectos están en el corazón de todo tipo de procesos ecológicos en los que se pueda pensar. Sin ellos, viviríamos en un mundo estéril y aburrido donde nos aburriríamos de comer pan y avena.



¿Qué pasa con las plagas como los mosquitos? ¿Tienen también un propósito ecológico?

Todos los insectos están haciendo algo. O son alimento para algo, o polinizan algo o lo que sea. Pero no todos los organismos tienen que tener un propósito. Puede ser que una o dos especies de insectos se extingan y no tengan ningún efecto notable en nada. La preocupación es que si perdemos más y más de ellos, los ecosistemas se deshacerán lentamente.


Los investigadores descubrieron que los insectos en una reserva natural de Alemania disminuyeron en más de un 75 por ciento. Pero eso no nos ha afectado necesariamente a nosotros y a nuestros cultivos, ¿verdad?

Los mayores cultivos de Europa no dependen de la polinización de los insectos; el trigo, por ejemplo, es polinizado por el viento. Otras partes del mundo están empezando a ver los impactos de la pérdida de polinizadores: En algunas partes de China, ahora polinizan a mano sus manzanos y perales porque no les quedan suficientes abejas para hacerlo.


Entonces, ¿estás diciendo que no hemos experimentado el impacto total de la mortandad de insectos?

Eso es correcto. Tenemos una población humana en crecimiento que intenta cultivar más y más alimentos, y tenemos una población de polinizadores que disminuye rápidamente. Esas dos cosas van a chocar entre sí. Quizás en 10 años, y según mi opinión, en probablemente menos tiempo.


¿Por qué las colonias de abejas están en tan mal estado?

La intensificación de la agricultura ha resultado en un paisaje con muy pocas flores, y cuando hay flores, es muy probable que estén contaminadas con pesticidas. Eso ha hecho la vida bastante difícil para las abejas. Además, hemos propagado accidentalmente un montón de enfermedades de abejas por todo el planeta con el movimiento de abejas melíferas domésticas. Si usted es una abeja y está enferma, envenenada y hambrienta al mismo tiempo, entonces no es sorprendente que pueda morir.


¿Salvará a las abejas la prohibición del uso de neonicotinoides al aire libre en la Unión Europea?

No. Algunas personas creen erróneamente que los neonicotinoides son el principal problema al que se enfrentan las abejas. Los neonicotinoides dañan a las abejas, y dejar de usarlos es algo sabio y sensato. Pero actualmente utilizamos unos 500 plaguicidas diferentes en Europa. Prohibir tres de ellos, probablemente los tres peores, es un buen comienzo, pero aún queda un largo camino por recorrer. Si se retira un plaguicida, el agricultor sólo quiere saber qué plaguicida puede usar en su lugar. Realmente tenemos que examinar todo este sistema de agricultura y encontrar una forma de reducir masivamente el uso de plaguicidas.


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