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"Nos lo hicimos a nosotros mismos"



Fuente: The Guardian - Abril 2020 Los científicos dicen que la intrusión en la naturaleza nos llevó a la pandemia

El destacado biólogo estadounidense Thomas Lovejoy dice que para detener futuros brotes necesitamos más respeto por el mundo natural

El vasto comercio ilegal de vida silvestre y la excesiva intrusión de la humanidad en la naturaleza son los culpables de la pandemia de coronavirus, según un destacado científico estadounidense que dice "esto no es una venganza de la naturaleza, nos lo hicimos a nosotros mismos". Los científicos están descubriendo que cada año se crean de dos a cuatro nuevos virus como resultado de la infracción humana en el mundo natural, y cualquiera de ellos podría convertirse en una pandemia, según Thomas Lovejoy, que acuñó el término "diversidad biológica" en 1980 y a menudo se le llama el padrino de la biodiversidad. "Esta pandemia es la consecuencia de nuestra persistente y excesiva intrusión en la naturaleza y del vasto comercio ilegal de vida silvestre, y en particular, los mercados de vida silvestre, los mercados húmedos, del sur de Asia y los mercados de carne de animales silvestres de África... Es bastante obvio, era sólo cuestión de tiempo antes de que algo como esto sucediera", dijo Lovejoy, un investigador principal de la Fundación de las Naciones Unidas y profesor de ciencias del medio ambiente en la Universidad George Mason. Sus comentarios se hicieron con motivo de la publicación de un informe del Centro para el Progreso Americano en el que se argumentaba que los EE.UU. deberían intensificar los esfuerzos para combatir el comercio de vida silvestre para ayudar a enfrentar las pandemias. Los mercados húmedos son mercados tradicionales que venden animales vivos (de granja y salvajes), así como fruta, verdura y pescado fresco, a menudo en condiciones antihigiénicas. Se encuentran en toda África y Asia, y proporcionan el sustento a cientos de millones de personas. El mercado húmedo de Wuhan, que se cree que es la fuente de Covid-19, contenía varios animales salvajes, como zorros, ratas, ardillas, crías de lobo y salamandras. Lovejoy dijo que separar los animales salvajes de los de granja en los mercados reduciría significativamente el riesgo de transmisión de enfermedades. Esto se debe a que habría menos especies nuevas para que los virus se aferren a ellas. "[Los animales domésticos] pueden adquirir estos virus, pero si eso es todo lo que hay en el mercado, realmente disminuiría la probabilidad de una fuga de un animal salvaje a un animal domesticado". Se lo dijo The Guardian: "El nombre del juego es reducir ciertas cantidades de actividad para que la probabilidad de ese tipo de salto sea lo suficientemente pequeña como para que sea intrascendente. La gran dificultad es que si los cierras, lo que en muchos sentidos sería lo ideal, se llenarán de mercados negros, y eso es aún más difícil de manejar porque es clandestino". La pandemia costará a la economía mundial 1 billón de dólares este año, según el Foro Económico Mundial, siendo las comunidades vulnerables las más afectadas, y casi la mitad de todos los empleos en África podrían perderse. "Esta no es la venganza de la naturaleza, nos la hicimos a nosotros mismos. La solución es tener un enfoque mucho más respetuoso de la naturaleza, que incluya el tratamiento del cambio climático y todo lo demás", dijo Lovejoy. Sus comentarios se hacen eco de los de un estudio publicado en la revista Proceedings of the Royal Society B a principios de este mes que sugería que la causa subyacente de la actual pandemia era probablemente el aumento del contacto humano con la vida silvestre. Los expertos están divididos acerca de cómo regular el vasto comercio de animales, y muchos están preocupados porque los más pobres son los que corren más riesgo de una represión. Es evidente que se necesita una acción urgente sobre el comercio de vida silvestre, dijo la Dra. Amy Dickman, bióloga conservacionista de la Universidad de Oxford, pero estaba "alarmada" por los llamados a prohibir indiscriminadamente el comercio de vida silvestre. Ella es una de las más de 250 signatarias de una carta abierta dirigida a la Organización Mundial de la Salud y al Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente en la que se afirma que toda transición debe contribuir a los medios de subsistencia de las personas más vulnerables del mundo, muchas de las cuales dependen de los recursos silvestres para su supervivencia, y no perjudicarlos. Entre otros signatarios figuran representantes de la Fundación Africana para la Vida Silvestre, la Sociedad Zoológica de Frankfurt y la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). La carta dice lo siguiente: "El Covid-19 está infligiendo costos sociales y económicos sin precedentes a los países y comunidades, siendo los pobres y vulnerables los más afectados. Los presuntos vínculos del virus con un 'mercado húmedo' chino han dado lugar a llamamientos para prohibir los mercados húmedos y restringir o poner fin al comercio, el uso medicinal y el consumo de la vida silvestre. Sin embargo, las prohibiciones y restricciones indiscriminadas corren el riesgo de ser injustas e ineficaces". A los científicos y las ONG les preocupa que las restricciones excesivamente simplistas e indiscriminadas exacerben la pobreza y la desigualdad, lo que dará lugar a un aumento de la delincuencia. Esto podría acelerar la explotación y la extinción de especies en el medio silvestre, advierten los autores de la carta. "A menudo la gente parece más dispuesta a señalar con el dedo a los mercados lejanos, ya que las prohibiciones que allí se establecen no afectarán a su vida cotidiana, aunque a menudo afectarán a los derechos de las personas extremadamente vulnerables", dijo Dickman. También son motivo de preocupación los efectos de una prohibición total en varias poblaciones indígenas, como las tribus de la Orinoquia y la Amazonia, y sus representantes la califican de "ataque" a sus medios de vida. Mama Mouamfon, que tiene su sede en el Camerún y dirige una ONG llamada Fondation Camerounaise de la Terre Vivante (FCTV), dijo que prohibir el comercio perjudicaría los medios de vida: "La carne de animales silvestre es muy importante para la gente de la selva porque es una de las mejores formas de obtener proteína animal. Con este tema de la pobreza y la gente que vive en zonas remotas, no es fácil para ellos buscar buena carne", dijo. "A veces la gente toma decisiones porque están sentados en una oficina y están muy lejos de la realidad. Si conocieran nuestra realidad no tomarían esa [misma] decisión". #animales #biodiversidad #mercados #dieta #vegetarianismo #veganismo #coronavirus

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