• Homo consciens

Nueva amenaza climática en Alaska: tsunamis relacionados con el derretimiento del permafrost


Barry Arm Fjord - Alsaka

Fuente: The Guardian - Por Erin McKittrick - 18 Oct 2020

Los científicos advierten de un vínculo entre el rápido calentamiento y los deslizamientos de tierra que podrían amenazar las ciudades y las atracciones turísticas



En Alaska y otros lugares altos y fríos de todo el mundo, nuevas investigaciones muestran que las montañas se están derrumbando a medida que el permafrost que las mantiene unidas se derrite, amenazando con provocar tsunamis si caen al mar.


Los científicos están advirtiendo que las zonas pobladas y las principales atracciones turísticas están en peligro.



Un área de preocupación es una ladera del fiordo Barry Arm en Alaska que pasa por una popular ruta de cruceros.


El deslizamiento de Barry Arm comenzó a avanzar a principios del siglo pasado, se aceleró hace una década, y fue descubierto este año usando fotos de satélite. Si se suelta, la ola podría golpear a cualquier barco de la zona y alcanzar cientos de metros en las montañas cercanas, inundando el popular destino turístico y chocando hasta 10 metros sobre la ciudad de Whittier. A principios de este año, 14 geólogos advirtieron que un gran deslizamiento era "posible" dentro de un año, y "probable" dentro de 20 años.


En 2015, un deslizamiento similar, en una pendiente que también se había deslizado durante décadas, creó un tsunami que arrasó con los bosques a 193 metros de altura en las laderas del fiordo Taan de Alaska.


"Cuando el clima cambia", dijo el geólogo Bretwood Higman, que ha trabajado en el fiordo de Taan y Barry Arm, "el paisaje tarda en ajustarse". Si un glaciar se retira muy rápidamente puede tomar por sorpresa las laderas circundantes - podrían fallar catastróficamente en lugar de ajustarse gradualmente."


Después de examinar 30 años de fotos satelitales, por ejemplo, la geóloga Erin Bessette-Kirton ha encontrado que los deslizamientos de tierra en las montañas de San Elías y en la Bahía del Glaciar de Alaska se corresponden con los años más cálidos.


El calentamiento claramente conduce a los deslizamientos, pero saber cuándo se liberarán esos deslizamientos es un problema mucho más difícil. "No tenemos un buen manejo del mecanismo", dijo Bessette-Kirkton. "Tenemos correlaciones, pero no conocemos la fuerza motriz. ¿Qué condiciones tiene el deslizamiento y qué lo desencadena?"


Además del problema, el calentamiento global genera más agua por derretimiento para que los deslizamientos caigan. Un trabajo reciente de Dan Shugar, geomorfólogo de la Universidad de Calgary, muestra que a medida que los glaciares se han reducido, los lagos glaciares han crecido, aumentando en un 50% tanto en número como en tamaño en 18 años. En el océano, los fiordos se alargan a medida que el hielo retrocede. Las laderas que solían colgar sobre el hielo ahora cuelgan sobre el agua.


Durante el siglo pasado, 10 de los 14 tsunamis más altos registrados ocurrieron en zonas montañosas glaciares. En 1958, un deslizamiento de tierra en la bahía de Lituya, en Alaska, creó una ola de 524 metros, la más alta jamás registrada. En el terremoto de Alaska de 1964, la mayoría de las muertes fueron por tsunamis desencadenados por deslizamientos de tierra submarinos.


#alaska #permafrost #artico #crisisclimatica #calentamientoglobal #derretimiento

Encontranos en las redes sociales de Climaterra

  • Facebook
  • Twitter
  • Instagram

©2019 by crisis climática y ecológica. Proudly created with Wix.com