• Alejandro T

Por qué el diminuto copépodo es un héroe climático desconocido

Fuente: The Guardian - Autor: Jeremy Plester - 9 de Marzo de 2021.


Estas criaturas parecidas a los camarones retienen el carbono del fitoplancton, manteniéndolo fuera de la atmósfera


Los copépodos, del tamaño de la punta de una aguja, realizan vastas migraciones oceánicas


Los copépodos son héroes desconocidos del clima de la Tierra. Son criaturas diminutas parecidas a los camarones, tan pequeñas como la punta de una aguja, y hay un gran número de ellas en los océanos, siendo algunas de las criaturas más abundantes del planeta. Se les ha llamado los ñus de los mares porque para ser criaturas tan pequeñas migran grandes distancias para buscar comida cada día, acercándose a la superficie del mar para alimentarse por la noche fuera de la vista de los depredadores, y luego hundiéndose en las profundidades del mar durante el día. Y también hibernan en invierno hasta 2 km de profundidad en mares fríos: una de las mayores migraciones de la Tierra.


Los copépodos también desempeñan un papel importante en el ciclo del carbono en el planeta. Se alimentan de algas microscópicas llamadas fitoplancton, que fijan el carbono a través de su fotosíntesis. Cuando los copépodos se han saciado de fitoplancton, dejan caer en las profundidades del mar excrementos en forma de torpedo, que se hunden en el fondo marino y retienen el carbono, impidiendo que vuelva a la atmósfera. Y cuando los copépodos mueren, sus cadáveres también caen al lecho marino y retienen más carbono. Así, al eliminar grandes cantidades de carbono de los océanos, estas diminutas criaturas ayudan a controlar el cambio climático.


Nota del editor: los copépodos no son exclusivos de los ámbitos marinos, también se los encuentra en aguas dulces, tanto de ríos, y lagunas, como de algunos cuerpos de agua efímeros.



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