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¿Por qué son importantes las temperaturas récord del océano?


Bosques subacuáticos




Fuente: The Guardian - Por Damian Carrington - Enero 2020


¿Cuál es la importancia del calor récord del océano en 2019?

El nuevo récord de calor en los océanos en 2019, representa la demostración más descarnada de que el calentamiento global es inequívocamente real y está impulsando la crisis climática. Con las emisiones que siguen aumentando cada año, más calor está siendo atrapado por los gases de efecto invernadero, y los datos del océano son muy claros: un aumento inexorable y acelerado durante al menos el último medio siglo. Lijing Cheng, de la Academia China de Ciencias, dijo: "No hay alternativas razonables aparte de las emisiones humanas de gases que atrapan el calor para explicar esto".


¿No son más importantes las temperaturas del aire de la superficie?

Vivimos en la superficie de la Tierra, por lo que la temperatura del aire es la medida de calor más común. Pero dos tercios de la superficie del planeta son océanos y el agua puede absorber mucho más calor que el aire. Como resultado, sólo el 4% del calor atrapado por los gases de efecto invernadero calienta el aire y la tierra.


Así que para ver realmente lo que está sucediendo con el calentamiento global, necesitamos mirar los océanos. Aquí, la señal es inconfundible, durante la última década cada año se registraron temperaturas más altas que en el año anterior, con la excepción de uno. Por el contrario, la temperatura del aire se ve más afectada por la variación natural que se superpone con el calentamiento global causado por el hombre. El año más caluroso para la temperatura del aire hasta la fecha es 2016, gracias a un evento de El Niño, aunque 2019 puede llegar a ser el número dos cuando los datos finales estén disponibles.



Vivimos en la tierra, ¿por qué preocuparse por los océanos?

Los océanos y la atmósfera están inextricablemente unidos. Cambiar la temperatura de los océanos significa cambiar las lluvias, y eso significa más inundaciones en algunos lugares y más sequías e incendios forestales en otros. Además, el aumento de la temperatura de los océanos implica una mayor elevación del nivel del mar, lo que amenaza a ciudades como Shangai, Miami, Río de Janeiro y Alejandría.


Océanos más calientes también sobrecargan las tormentas, con Kevin Trenberth en el Centro Nacional de Investigación Atmosférica de los Estados Unidos señalando que un punto caliente en el Golfo de México en 2017 dio lugar al huracán Harvey. Eso causó 82 muertes y unos 108.000 millones de dólares en daños. En 2018, un punto caliente en el Océano Atlántico cerca de las Carolinas provocó el huracán Florence.


¿Qué hay de la vida marina?

Muchos arrecifes de coral ya están sufriendo de blanqueamiento. Pero el creciente número de olas de calor en el océano está afectando a toda la vida. Por ejemplo, la "mancha" caliente que se vio en el Pacífico Norte de 2013 a 2015 causó una gran pérdida de vida marina, desde plancton y peces -incluyendo 100 millones de bacalaos- hasta mamíferos marinos como las ballenas.


¿Es el calor récord del océano un punto de inflexión?

No, pero podría llevar a algunos. Los puntos de inflexión climáticos se alcanzan cuando los impactos particulares del calentamiento mundial se vuelven imparables, como la pérdida galopante de capas de hielo o bosques, o la liberación del potente gas de efecto invernadero metano de la tundra que se derrite. Algunos científicos piensan que el mundo ya ha cruzado una serie de puntos de inflexión. Si es así, la acumulación de calor demostrada gráficamente en los océanos muestra por qué.


¿Se puede hacer algo?

Sí. La manera de poner fin al calentamiento global y hacer frente a la emergencia climática es dejar de emitir gases de efecto invernadero. Y lo que es más importante, esto significa poner fin rápidamente a la quema de combustibles fósiles, además de proteger y regenerar los bosques y reducir las emisiones de la agricultura, en particular las del ganado. No hay tiempo que perder.


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