• Homo consciens

Tu ropa de poliéster está destruyendo el medio ambiente



Fuente: The Guardian - Por Adrienne Matei - Octubre 2020

Boicotear el poliéster reduciría la contaminación por microfibras. Pero el mayor problema es el gran volumen de ropa que compramos y desechamos



La semana pasada, un informe exclusivo de The Guardian reveló que la asombrosa cantidad de 13,3 cuatrillones de microfibras (hilos infinitesimales de tela) se liberaron en el medio ambiente de California en 2019.


Todos los tejidos liberan microfibras, ya sean orgánicas, como el cáñamo y la lana, o sintéticas, como el poliéster y el acrílico. Desde su descubrimiento en 2011 por el ecologista Mark Browne, gran parte de la conversación sobre las microfibras se ha centrado en las fibras sintéticas en particular. Eso es porque, como producto de la industria petroquímica, el tejido sintético es esencialmente plástico, haciendo que las microfibras liberen una forma de contaminación microplástica. Como sugiere el estudio de California, las microfibras plásticas son una sustancia extraña perturbadoramente abundante en el ecosistema de la Tierra - constituyen el 90% de la contaminación microplástica en el Océano Atlántico, y son fácilmente ingeridas por los diminutos peces y el plancton que sostienen todo el ecosistema marino.


Mientras que los trozos más grandes de basura plástica en el océano se atribuyen en gran parte a la mala gestión de los desechos en las economías en rápido desarrollo, la contaminación por microfibras está vinculada predominantemente a las aguas residuales de las naciones desarrolladas, según un artículo recientemente publicado por la Asociación Americana de Químicos Textiles y Coloristas. La ropa libera la mayor parte de las microfibras mientras se lava en la lavadora, y muchas de esas fibras eluden la filtración en los centros de tratamiento, terminando finalmente en las vías fluviales y los océanos. Un estudio de 2017 incluso encontró que el 83% de las muestras globales de agua del grifo contenían microfibras.


Entonces, ¿la solución es dejar de comprar ropa sintética?


"Alejarse de los tejidos sintéticos es una forma de reducir los microplásticos en el océano", dice el Dr. Brian Hunt, oceanógrafo biológico de la Universidad de British Columbia. "Disminuir la demanda de sintéticos disminuiría la producción."


Recientemente, algunos minoristas han comercializado ropa "antimicrobiana" o "antiolor" que, según ellos, sólo requiere lavados infrecuentes; Hunt considera que esas iniciativas, así como un movimiento entre los consumidores con conciencia ecológica para comprar más tejidos orgánicos y naturales, son generalmente alentadoras.


"Pero aún así", dice, "está la cuestión de: ¿qué sucede con estos nuevos enfoques? Todo lo que hacemos tiene algún tipo de efecto. Incluso con la ropa natural, dependiendo de cómo se trate, puede haber algunas contribuciones a la contaminación del océano".


La lana y el algodón pueden ser procesados químicamente; también requieren mucha agua y energía para su producción. Comprar un montón de ropa nueva y elegante que no perjudique al medio ambiente es aún menos sostenible que quedarse con lo que ya tienes. En el mismo sentido, boicotear el poliéster es bueno, pero no olvidemos que el problema de las microfibras se amplifica por la cantidad de ropa que estamos produciendo y comprando a nivel macro.


La aparición de la moda rápida a principios de la década de 2000 introdujo a los consumidores en las prendas de vestir baratas, a menudo sintéticas, a escala masiva. El crecimiento de la clase media ha ayudado a que la producción de ropa se duplique en los últimos 15 años, según la Fundación Ellen McArthur, una organización de beneficencia ambiental; se estima que la industria mundial de la ropa crecerá de 1,9 millones de dólares en 2019 a más de 3 millones de dólares en 2030. La producción textil es la segunda industria más contaminante del mundo, sólo por detrás del petróleo, y cada año desechamos prematuramente ropa por valor de 400.000 millones de dólares.


Las empresas de la moda deben rendir cuentas de la aplicación de prácticas sostenibles en todas sus cadenas de suministro, incluido el desarrollo y la utilización de tejidos sostenibles que no emitan microplásticos. A nivel del consumidor, debemos asegurarnos de que la tendencia de la reventa continúe su alentadora trayectoria comprando ropa de segunda mano y vintage, alquilando ropa de moda y para ocasiones especiales, y consignando o donando nuestra ropa usada. También podemos lavar nuestra ropa con menos frecuencia y en ciclos rápidos y fríos, lo que reduce el desprendimiento de microfibras y ayuda a mantener la calidad de la ropa.


¿Sabías que a menudo puedes reciclar ropa vieja casi de la misma manera que reciclas botellas y latas? En muchos lugares puedes llevar ropa vieja a las especificaciones

depósitos de reciclaje de textiles fic o inscribirse en un programa de reciclaje gratuito. En 2018, una fábrica textil de Hong Kong incluso fue pionera en una tecnología que recicla los textiles de desecho en nuevos hilos a una escala sin precedentes. La tecnología captó el interés de los gigantes de la moda rápida como H&M.


Con esfuerzo e innovación, se puede reducir la contaminación por microfibras, entre otros males ambientales causados por la industria de la moda en general. En cuanto a los cuadrillones de fibras que se desprenden de los tejidos a tu alrededor: piensa en ellas la próxima vez que te sorprendas comprando por impulso un nuevo vestido, y quizás tómate un minuto para reflexionar sobre si ya tienes suficiente.


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