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Un estudio encuentra microplásticos en el interior de frutas y verduras




Fuente: Tree Hugger - Por Katherine Martinko - Junio de 2020


Justo cuando pensabas que estabas cuidando tu salud comiendo suficiente fruta y verdura cada día, nuevas investigaciones han salido a la luz revelando que podrías estar ingiriendo partículas microplásticas junto con todas esas vitaminas, minerales y fibra.


Un estudio innovador publicado en la revista Environmental Research ha descubierto que las frutas y verduras absorben partículas microplásticas del suelo y las translocan a través de los tejidos vegetales, donde permanecen hasta que las comen los hambrientos comensales, por lo que se transfieren a los cuerpos humanos.


Los investigadores, que proceden de la Universidad de Catania en Italia, así como de las universidades de Sousse y Monastir en Túnez, analizaron una variedad de frutas y verduras comunes: zanahorias, lechuga, brócoli, patatas, manzanas y peras. Estas fueron elegidas por el hecho de que se consumen con frecuencia, generalmente una por día, lo que permitió a los investigadores "evaluar mejor la ingesta dietética de MP (partículas microplásticas) y NP (nano-plásticos)". Las muestras se adquirieron de diferentes fuentes en la ciudad de Catania, incluido un pequeño vendedor de frutas y un supermercado.


Los investigadores descubrieron que las manzanas, seguidas de las peras, eran las muestras de fruta más contaminadas, y las zanahorias eran las verduras más contaminadas. La lechuga contenía el menor número de partículas microplásticas, aunque éstas eran físicamente más grandes que las encontradas en las muestras de zanahoria. Todas las muestras se "caracterizaron por su amplia variabilidad". En la sección de discusión del estudio, los autores escribieron,


"Podemos formular la hipótesis de que los frutos contienen más MP no sólo por la muy alta vascularización de la pulpa del fruto, sino también por el mayor tamaño y complejidad del sistema de raíces y la edad del árbol (varios años) en comparación con las verduras (60-75 días para la zanahoria). Además, la zanahoria tiene pequeños pelos microscópicos en la parte exterior de la epidermis de la raíz central; éstos sirven para aumentar la superficie de la raíz, pero sobreviven sólo unos pocos días".


La Ingesta Diaria Estimada de partículas tanto de adultos como de niños subió más después de comer manzanas, y menos después de comer zanahorias. Los niños, sin embargo, tomaron más partículas debido a su menor peso corporal: "De hecho, los niños ingieren menores cantidades de todas las verduras y frutas estudiadas pero [sus] exposiciones son mayores que las de los adultos cuando se consideran en relación con el peso corporal".


Este estudio es importante porque es el primero en detectar microplásticos en las frutas y verduras comestibles. Ya se han encontrado antes en otras fuentes, como la sal marina, la cerveza, el agua (embotellada, en particular), los mariscos, el azúcar, la tierra e incluso el aire, pero nunca dentro de los productos frescos. Es un descubrimiento alarmante que levanta otra bandera roja sobre la contaminación de microplásticos en el medio ambiente natural.


Como Maria Westerbossaid, fundadora de la Fundación Sopa de Plástico, declaró en un comunicado de prensa, "Esta es la primera vez que sabemos que el plástico entra en las verduras. Si se mete en las verduras, se mete en todo lo que come verduras, lo que significa que está en nuestra carne y en nuestros lácteos también. Lo que tenemos que averiguar ahora es lo que esto nos está haciendo. Este es un territorio inexplorado. ¿El plástico nos enferma?"


Es un área que probablemente recibirá mucha más atención en los próximos años, con los autores del estudio pidiendo más investigación sobre la cuestión de la nanotoxicidad y si perjudica la salud de las plantas y los seres humanos.


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