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Un iceberg 20 veces más grande que Nueva York se desprende en la Antártida

Actualizado: feb 28



Fuente: en base a Washington Post - Por Andrew Freedman - 26 de febrero de 2021


Un gran iceberg de unas 20 veces el tamaño de Manhattan se desprendió de la plataforma de hielo Brunt en la sección del Mar de Weddell en la Antártida durante el día pasado, tras la acumulación de una gran grieta en el hielo flotante durante la última década. El iceberg tiene 1270 km2, según la Dirección Nacional del Antártico de Argentina.


El iceberg es grande, pero no tanto como el que se desprendió de la plataforma de hielo Larsen C en 2017 y que recientemente amenazó con encallar en la isla Georgia del Sur.


En la última década se han desarrollado tres grandes grietas a través de la plataforma de hielo flotante, según un comunicado de prensa del BAS.


Las plataformas de hielo son áreas flotantes de hielo que ayudan a retener el hielo anclado en tierra. Como ya están desplazando el agua, el evento de parto no elevará el nivel del mar, pero los icebergs se vigilan cuidadosamente en caso de que se desplacen hacia las rutas de navegación.


Adrian Luckman, investigador de la Universidad de Swansea, ha seguido de cerca las imágenes de satélite del Brunt a medida que las grietas han ido progresando.


"Aunque el desprendimiento de grandes partes de las plataformas de hielo antárticas es una parte totalmente normal de su funcionamiento, los grandes eventos de parto como el detectado en la plataforma de hielo Brunt el viernes siguen siendo bastante raros y emocionantes", dijo a la BBC.


"El tiempo dirá si este desprendimiento provocará la ruptura de más trozos en los próximos días y semanas. En la Universidad de Swansea estudiamos el desarrollo de las grietas en las plataformas de hielo porque, mientras que algunas conducen a grandes eventos de parto, otras no lo hacen, y las razones de esto pueden explicar por qué existen grandes plataformas de hielo", dijo a BBC News. Tampoco está claro si el evento de parto fue impulsado en parte por el cambio climático, ya que es una parte natural del comportamiento de la plataforma de hielo.


Los desprendimientos pueden acelerar el movimiento del hielo interior hacia el mar, aunque no está claro que ese sea el caso de la plataforma de hielo Brunt en particular. Ese movimiento contribuiría a la subida del nivel del mar, y cada vez es mayor la preocupación por el posible derretimiento imparable de la capa de hielo de la Antártida Occidental a causa del calentamiento de las aguas, que está debilitando las plataformas de hielo y penetrando en la base de los glaciares interiores.


Según la Agencia Espacial Europea, el evento de desprendimiento más reciente en la plataforma de hielo Brunt antes de éste ocurrió en 1971.


Cabe recordar que hace unos días un estudio confirmó la aceleración del derretimiento de los glaciares Getz de la Antártida Occidental a causa del calentamiento de los mares.

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