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Un tercio de las plataformas de hielo antárticas colapsarán con un calentamiento de 4ºC




Fuente: The Guardian - Abril 2021

Cantidades inimaginables" de agua irán a parar a los océanos si se produce ese aumento de temperatura y desaparecen las barreras de hielo, advierten los científicos británicos



Más de un tercio de las vastas plataformas flotantes de hielo que rodean la Antártida podrían correr el riesgo de derrumbarse y liberar "cantidades inimaginables" de agua en el mar si las temperaturas globales alcanzan los 4ºC por encima de los niveles preindustriales, dicen los científicos del Reino Unido.


Los investigadores de la Universidad de Reading afirman que limitar el aumento de la temperatura a 2ºC podría reducir a la mitad la zona de riesgo y evitar un aumento drástico del nivel del mar.


Los resultados, publicados en la revista Geophysical Research Letters, sugieren que un calentamiento de 4ºC podría dejar en riesgo de colapso el 34% de la superficie de todas las plataformas de hielo de la Antártida, lo que supone alrededor de medio millón de kilómetros cuadrados.


Las plataformas de hielo son láminas de hielo flotantes y permanentes que se conectan a una masa de tierra; la mayoría rodea las costas de la Antártida.


Ella Gilbert, investigadora del departamento de meteorología de la Universidad de Reading, dijo: "Las plataformas de hielo son importantes amortiguadores, ya que impiden que los glaciares terrestres fluyan libremente hacia el océano y contribuyan al aumento del nivel del mar. Cuando se derrumban, es como si se quitara un corcho gigante de una botella, permitiendo que cantidades inimaginables de agua de los glaciares se viertan en el mar.


"Sabemos que, cuando el hielo derretido se acumula en la superficie de las plataformas de hielo, puede hacer que se fracturen y colapsen de forma espectacular.


"Las investigaciones anteriores nos han proporcionado el panorama general en cuanto a la predicción del declive de las plataformas de hielo antárticas. Pero nuestro nuevo estudio utiliza las últimas técnicas de modelización para completar los detalles más finos y proporcionar proyecciones más precisas".


Gilbert dijo que el trabajo del equipo puso de relieve la importancia de limitar el aumento de la temperatura global como se establece en el acuerdo climático de París, que promueve un marco global para evitar el cambio climático peligroso mediante la limitación del calentamiento global a menos de 2ºC por encima de los niveles preindustriales.


Como parte de su estudio de modelización, los investigadores también identificaron Larsen C, la mayor plataforma de hielo que queda en la península, como particularmente en riesgo en un clima más cálido. También señalaron que otras plataformas de hielo que se enfrentan a esta amenaza son Shackleton, Pine Island y Wilkins.


Gilbert dijo: "Si las temperaturas siguen aumentando al ritmo actual, es posible que perdamos más plataformas de hielo antárticas en las próximas décadas. Limitar el calentamiento no sólo será bueno para la Antártida: preservar las plataformas de hielo significa un menor aumento del nivel global del mar, y eso es bueno para todos".


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