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Aumento de las pérdidas de cosechas por plagas en un clima más cálido




Fuente; Science 31 de agosto de 2018:

Por cada aumento de 1°C de temperatura se calculan pérdidas en cosechas por plagas de insectos que van de un 15 a un 25%.

Autores - Curtis A. Deutsch, Joshua J. Tewksbury, Michelle Tigchelaar, David S. Battisti, Scott C. Merrill, Raymond B. Huey, Rosamond L. Naylor


Resumen de la investigación

Calentamiento, cultivos y plagas de insectos

Las respuestas de los cultivos al calentamiento climático sugieren que los rendimientos disminuirán a medida que aumenten las temperaturas de la estación de crecimiento. Deutsch et al. muestran que este efecto puede ser exacerbado por las plagas de insectos (ver la Perspectiva de Riegler). Los insectos ya consumen entre el 5 y el 20% de los principales cultivos de cereales. Los modelos de los autores muestran que para los tres cultivos de granos más importantes -trigo, arroz y maíz- el rendimiento perdido por los insectos aumentará entre 10 y 25% por cada grado centígrado de calentamiento, golpeando con mayor fuerza en la zona templada. Estas conclusiones proporcionan una estimación de los posibles efectos adicionales del clima en el suministro mundial de alimentos y un punto de referencia para futuros estudios regionales y sobre el terreno de las interacciones entre los cultivos, las plagas y el clima.

Resumen

Las plagas de insectos reducen sustancialmente los rendimientos de tres granos básicos -arroz, maíz y trigo- pero los modelos que evalúan los impactos agrícolas del calentamiento global rara vez consideran las pérdidas de cosechas a causa de los insectos. Utilizamos relaciones establecidas entre la temperatura y el crecimiento de la población y las tasas metabólicas de los insectos para estimar cómo y dónde el calentamiento climático aumentará las pérdidas de arroz, maíz y trigo a los insectos. Se prevé que las pérdidas de rendimiento global de estos granos aumenten entre un 10 y un 25% por cada grado de calentamiento medio de la superficie del planeta. Las pérdidas de cosechas serán más agudas en las zonas en que el calentamiento aumente tanto el crecimiento de la población como las tasas metabólicas de los insectos. Estas condiciones se centran principalmente en las regiones templadas, donde se produce la mayor parte de los cereales.





Las plagas comerán más cosechas en un mundo más cálido

Fuente: BBC - Por Lucy R Green - agosto de 2018


Los insectos estarán en el centro de las pérdidas de cultivos en todo el mundo a medida que el clima se calienta, predice un estudio de EE.UU.. Los científicos estiman que las plagas se comerán entre un 10 y un 25% más de trigo, arroz y maíz en todo el mundo por cada grado de aumento en la temperatura del clima.


El calentamiento les da energía a los insectos y los incita a comer más. Sus poblaciones también pueden aumentar. Esto está destinado a ejercer presión sobre los principales cultivos de cereales del mundo, dice el coautor del estudio, Curtis Deutsch.


"Las plagas de insectos consumen actualmente el equivalente a una de cada 12 barras de pan (antes de que se hagan). Para finales de este siglo, si el cambio climático continúa sin disminuir, los insectos estarán comiendo más de dos panes de cada 12 que podrían haberse hecho", dijo el investigador de la Universidad de Washington, EE.UU., a la BBC News.


¿Qué muestra el estudio?

El profesor Deutsch, Joshua Tewksbury y sus colegas han realizado un estudio a escala mundial y han observado tres cultivos de cereales diferentes que son alimentos básicos para miles de millones de personas.


El estudio, en la revista Science, utiliza datos de todo el mundo para hacer una predicción matemática que relaciona la respuesta de los insectos a la temperatura con el daño que se hace a los cultivos cuando el clima se calienta.


Guy Poppy, que es profesor de ecología en la Universidad de Southampton, Reino Unido, y trabaja en seguridad alimentaria dijo: "Es una novela que reúne varias piezas de un rompecabezas".


El equipo puso datos de laboratorio de 38 especies de insectos en el modelo matemático. Buscaron cómo el uso de la energía y las respuestas de crecimiento de estos insectos a la temperatura podrían afectar las futuras pérdidas de cosechas.


Ya se considera que hay un efecto directo del cambio climático en los cultivos, con una disminución del rendimiento de alrededor del 5% por cada grado de aumento de la temperatura. Esa pérdida será un 50% más alta debido a los daños causados por los insectos, dijo el profesor Tewksbury de la Universidad de Colorado Boulder, EE.UU..


Así, esta nueva investigación sugiere que la acción de las plagas acelerará los impactos inducidos por la temperatura.


¿Qué regiones se verían afectadas?

A medida que la temperatura aumenta, las poblaciones de insectos crecen y se alimentan más rápido. El profesor Tewksbury añadió: "Todo ello se traduce en máquinas de comer más grandes, sobre todo en la zona templada, como en el granero de Europa o en los cinturones de maíz de los EE.UU.".


"En muchos países europeos prevemos un aumento del 50-100 % en el impacto de las plagas en los cultivos". Esto podría significar pérdidas totales en el rendimiento del trigo europeo de alrededor de 16 millones de toneladas debido a las plagas.



Pero en los trópicos, los insectos ya están más cerca de la temperatura óptima de trabajo y es probable que un aumento de la temperatura empiece a limitar las poblaciones.


Esto llevaría a que hubiera menos insectos y menos cultivos dañados.





mo se desarrollarán las cosas?

Algunas de las regiones más productivas del mundo en la producción de granos están en la zona templada y en riesgo, incluyendo EE.UU., Francia y China. Esto podría ser un verdadero problema dado que el maíz, el arroz y el trigo representan el 42% de las calorías consumidas por los seres humanos en todo el mundo.


Ya, 1 de cada 9 personas sufre de hambre crónica en todo el mundo.


Los modelos climáticos sugieren que las temperaturas superficiales globales podrían aumentar entre 2 y 5 grados para el 2100.


El profesor Deutsch cree que "para cuando lleguemos a un calentamiento de 2 grados a mediados de siglo seremos capaces de detectar el tipo de cambio en el daño de las plagas de insectos que estamos anticipando".


Y hay varios otros factores que, si se ponen en el modelo matemático del equipo, podrían hacer que el resultado sea aún peor. Estos factores incluyen los patógenos de las plantas transportados por los insectos, los cambios en los patrones de lluvia y el aumento de las concentraciones de dióxido de carbono en la atmósfera.


¿Cuáles son las soluciones?

"Es un modelo general. El aumento de la presión de las plagas que realmente vemos en el suelo dependerá de cómo cultivamos nuestros cultivos. Nos vamos a adaptar, pero este es el modelo si no lo hacemos". El profesor Tewksbury le dijo a la BBC.


El uso de plaguicidas es común en Europa y especialmente en el Reino Unido. Pero los expertos advierten que las plagas pueden volverse más resistentes a ellos en un clima más cálido. "Esto puede significar que necesitamos cambiar a usar más medios biológicos para controlar las plagas", como las mariquitas, dijo el profesor Poppy.


Otras soluciones de adaptación podrían incluir el cambio de las fechas de plantación, la rotación de los cultivos y la plantación de cultivos más resistentes a las plagas.


Pero como señala la Profesora Poppy: "[Recientemente en el Reino Unido] hemos tenido nieve, hemos tenido picos de lluvia y hemos tenido un verano cálido. Cuando la temporada de cultivo tiene que lidiar con todas esas cosas, entonces eso puede ser un desafío particularmente duro."


El coautor Scott Merrill de la Universidad de Vermont dijo a la BBC: "Si no pensamos en el futuro, veremos un impacto real en la inseguridad alimentaria. Cuando nos enfrentamos a las plagas no debería ser 'vamos a intentar una bala de plata', sino más bien una estrategia integrada que utiliza muchas tácticas diferentes".



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