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Cambio climático: sí, su acción individual hace una diferencia



Fuente: The Conversation - abril de 2019 -

Autor Steve Westlake Investigador doctoral en Liderazgo Ambiental, Universidad de Cardiff

Acción personal vs acción colectiva. Mi investigación apoya los argumentos de que se trata de una falsa dicotomía: la acción individual es parte del colectivo.


¿Qué podemos hacer ante la emergencia climática? Muchos dicen que deberíamos conducir menos, volar menos, comer menos carne. Pero otros argumentan que acciones personales como esta son una gota inútil en el océano cuando se contraponen a los enormes cambios sistémicos que se requieren para prevenir el devastador calentamiento global.


Es un debate que ha estado en marcha durante décadas. Claramente, en términos de emisiones globales de gases de efecto invernadero, la contribución de una sola persona es básicamente irrelevante (muy parecido a un solo voto en una elección). Pero mi investigación, primero en mi maestría y ahora como parte de mi doctorado, ha encontrado que hacer algo audaz como dejar de volar puede tener un efecto de repercusión más amplio al influir en otros y cambiar lo que se considera "normal".


En una encuesta que realicé, la mitad de los encuestados que conocían a alguien que había dejado de volar debido al cambio climático dijeron que volaban menos por este ejemplo. Eso solo me pareció bastante impresionante. Además, alrededor de tres cuartas partes (75%) dijeron que había cambiado su actitud hacia el vuelo y el cambio climático de alguna manera. Estos efectos aumentaron si una persona de alto perfil había dejado de volar, como un académico o alguien en el ojo público. En este caso, alrededor de dos tercios (66%) dijeron que volaban menos por esta persona, y sólo el 7% dijo que no había afectado sus actitudes.


Me preguntaba si estas personas impresionables ya se comportaban como ecologistas de poca monta, pero las cifras sugerían que no. Los encuestados volaban considerablemente más que la media, lo que significa que tenían mucho potencial para volar menos por el ejemplo de otra persona.


Para explorar el razonamiento de la gente, entrevisté a algunos de los que habían sido influenciados por un "no volador". Explicaron que la posición audaz e inusual de renunciar a volar había: transmitido la gravedad del cambio climático y la contribución de la aviación al mismo; cristalizado el vínculo entre los valores y las acciones; e incluso reducido sus sentimientos de aislamiento de que volar menos era una respuesta válida y sensata al cambio climático. Dijeron que el "compromiso" y la "pericia" eran las cualidades más influyentes de la persona que había dejado de volar.


Dejar de volar

No todo es un lecho de rosas, por supuesto. Volar representa libertad, diversión y progreso. Impulsa la economía y puede proporcionar preciosas oportunidades de viaje. Así que sugerir que todo el mundo debería volar menos, lo que puede parecer el mensaje implícito de alguien que deja de volar debido al cambio climático, puede llevar a discusiones y enfrentamientos. Una persona, por ejemplo, dijo que mi encuesta, redactada con delicadeza, era "fascista y mal informada". Uno no recibe ese tipo de respuestas cuando pregunta por el jabón líquido.


Mi investigación también sondeó ideas de inconsistencia e hipocresía. En resumen, la gente lo odia. Si Barack Obama toma un jet privado y tiene un séquito de 14 vehículos para ir a una conferencia sobre el cambio climático, o si una celebridad llora por el clima mientras tiene una enorme huella de carbono, no cae bien. Y si en el futuro se introducen leyes para reducir los vuelos a causa del cambio climático, parece esencial que los políticos también tengan que reducir visiblemente sus hábitos de vuelo. Otras investigaciones han demostrado que los llamamientos de los científicos del clima para reducir las emisiones son mucho más creíbles si ellos mismos son los que llevan la voz cantante.



Figura: Kevin Anderson, científico climático. "En una reunión de académicos en un proyecto de investigación de energía sustentable. Chat "recién volé desde Viena y taxi desde el aeropuerto -taxi reservado para 4, dado que tengo que volver esta noche" sin duda que nos da un hermoso y profunda contribución. Una pena que la mitad de los académicos vinieron por avión!.


El hecho de que la gente esté influenciada por otros no es un resultado sorprendente. Los investigadores de la psicología han pasado décadas acumulando pruebas sobre los poderosos efectos de la influencia social, mientras que la teoría de la evolución cultural sugiere que podemos haber evolucionado para seguir el ejemplo de quienes ocupan puestos de prestigio porque nos ayudó a sobrevivir. Si tomamos cualquier libro sobre liderazgo en un centro comercial de un aeropuerto, es probable que pregone la importancia de liderar con el ejemplo.


Lo que plantea la siguiente pregunta: si nuestros líderes políticos y empresariales se toman en serio el cambio climático, ¿no deberían estar reduciendo muy visiblemente sus propias huellas de carbono para dar ejemplo al resto de nosotros? Este es ahora el enfoque de mi investigación.


Pero, ¿por qué yo?



Cuadro: La desigualdad de las emisiones mundiales. Oxfam


Tejer un hilo invisible a través de todo lo anterior es el espinoso asunto de la justicia y la desigualdad. El 10% más rico de la población mundial es responsable del 50% de las emisiones, y mucho de eso se debe a los vuelos. En el Reino Unido, alrededor del 15% de la gente toma el 70% de los vuelos, mientras que la mitad de la población no vuela en absoluto en un año. A medida que las emisiones de la aviación se conviertan en una porción cada vez mayor del total (actualmente alrededor del 9% en el Reino Unido, 2% a nivel mundial), esta desigualdad será más difícil de ignorar para todos.


Mientras tanto, el debate sobre la acción personal frente a la colectiva continuará. Mi investigación apoya los argumentos de que se trata de una falsa dicotomía: la acción individual es parte del colectivo. Por lo tanto, aunque no salvará el mundo por su cuenta, podría ser parte de la solución.


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