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Cayó lluvia por primera vez que se tenga registro, en la normalmente nevada cumbre de Groenlandia



Fuente: CNN Por Rachel Ramirez, CNN - 19 de agosto de 2021


Por primera vez en el registro, las precipitaciones del sábado en la cumbre de Groenlandia - aproximadamente dos millas sobre el nivel del mar - cayeron en forma de lluvia y no de nieve.


Las temperaturas en la cumbre de Groenlandia durante el fin de semana se elevaron por encima del punto de congelación por tercera vez en menos de una década. El aire cálido impulsó un evento de lluvia extrema que arrojó 7.000 millones de toneladas de agua sobre la capa de hielo, suficiente para llenar casi 250.000 veces el Reflecting Pool del National Mall de Washington, DC.


Según el Centro Nacional de Datos sobre la Nieve y el Hielo, se trata de la mayor precipitación sobre la capa de hielo desde que se iniciaron los registros en 1950, y la cantidad de masa de hielo perdida el domingo fue siete veces superior a la normal para esta época del año.


Ted Scambos, investigador científico del Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo de la Universidad de Colorado, dijo que esto es una prueba de que Groenlandia se está calentando rápidamente. "Lo que está ocurriendo no es simplemente una o dos décadas cálidas en un patrón climático errante", dijo Scambos a la CNN. "Esto no tiene precedentes".


La estación Summit de la Fundación Nacional de la Ciencia está situada en el punto más alto de la capa de hielo de Groenlandia, donde los científicos pueden observar el clima del Ártico y los cambios en el hielo. La estación cuenta con personal todo el año para observar los cambios extremos desde 1989. La mayor parte de la lluvia del domingo cayó desde la costa sureste de Groenlandia hasta la Estación de la Cumbre.

Jennifer Mercer, responsable del programa de la Oficina de Programas Polares de la Fundación Nacional de la Ciencia, dijo que, debido al importante evento de lluvia, las operaciones en la Estación de la Cumbre tendrían que cambiar: "Significa que tenemos que tener en cuenta fenómenos meteorológicos a los que no hemos tenido que hacer frente antes en la historia de nuestras operaciones allí", dijo a la CNN.


"El aumento de los fenómenos meteorológicos, incluyendo el deshielo, los vientos fuertes y ahora la lluvia, en los últimos 10 años se han producido fuera del rango de lo que se considera normal", dijo Mercer. "Y estos parecen estar ocurriendo cada vez más".

A medida que el cambio climático provocado por el hombre calienta el planeta, la pérdida de hielo ha aumentado rápidamente. Un importante informe de la ONU sobre el clima publicado este mes concluye que la quema de combustibles fósiles ha provocado el deshielo de Groenlandia en las dos últimas décadas. Un estudio reciente, publicado en la revista Cryosphere, concluyó que la Tierra ha perdido la asombrosa cifra de 28 billones de toneladas de hielo desde mediados de la década de 1990, gran parte de las cuales proceden del Ártico, incluida la capa de hielo de Groenlandia.


En julio, la capa de hielo de Groenlandia experimentó uno de los deshielos más importantes de la última década, al perder más de 8.500 millones de toneladas de masa superficial en un solo día, lo que fue suficiente para sumergir Florida en dos pulgadas de agua. Fue el tercer caso de deshielo extremo en la última década, durante la cual el deshielo se ha extendido más hacia el interior que toda la era satelital, que comenzó en la década de 1970.


En 2019, Groenlandia arrojó al mar unos 532.000 millones de toneladas de hielo. Durante ese año, una primavera inesperadamente cálida y una ola de calor en julio hicieron que casi toda la superficie de la capa de hielo comenzara a derretirse. Como resultado, el nivel global del mar aumentó permanentemente en 1,5 milímetros.


"Estamos cruzando umbrales que no se han visto en milenios y, francamente, esto no va a cambiar hasta que no se ajuste lo que estamos haciendo con el aire", dijo Scambos.

Otros acontecimientos inusuales también se han vuelto más frecuentes, dijo Mercer.

Hace dos años, un oso polar llegó a la Estación de la Cumbre, lo que era inusual, ya que los osos polares viven en regiones costeras donde pueden encontrar fácilmente comida. El oso había recorrido varios cientos de kilómetros hacia el interior a través de la capa de hielo. En los últimos cinco años, Mercer dijo que se han avistado tres osos polares en lo alto de la capa de hielo de Groenlandia.


Según Mercer, la lluvia tendrá un efecto duradero en las propiedades de la nieve, dejando una costra que absorberá más energía del sol, hasta que quede enterrada por la nieve. Scambos dijo que esta capa de corteza será también una barrera que impedirá el drenaje hacia abajo del agua de deshielo, que entonces inundará la superficie de la capa de hielo e iniciará la escorrentía en las elevaciones más altas.


Las precipitaciones del domingo "serán visibles en los registros de los núcleos de hielo en el futuro", dijo Mercer.

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