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Groenlandia: El hielo de que se derritió el martes podría cubrir Florida en 2 pulgadas de agua


Fuente: CNN - Por Rachel Ramirez - 30 de julio de 2021

Groenlandia está experimentando su evento de derretimiento más significativo del año a medida que las temperaturas en el Ártico aumentan. La cantidad de hielo que se derritió el martes solo sería suficiente para cubrir todo el estado de Florida en dos pulgadas de agua.


Es el tercer caso de deshielo extremo en la última década, durante la cual el deshielo se ha extendido más hacia el interior que toda la era de los satélites, que comenzó en la década de 1970.


Groenlandia perdió más de 8.500 millones de toneladas de masa superficial el martes, y 18.400 millones de toneladas desde el domingo, según el Instituto Meteorológico de Dinamarca. Aunque la pérdida total de hielo de esta semana no es tan extrema como un evento similar en 2019 -un año de deshielo récord-, el área de la capa de hielo que se está derritiendo es mayor.


"Es un derretimiento significativo", dijo a la CNN Ted Scambos, un científico investigador senior en el Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo de la Universidad de Colorado. "El 27 de julio la mayor parte de la mitad oriental de Groenlandia, desde el extremo norte hasta el extremo sur, se derritió en su mayor parte, lo que es inusual".



A medida que el cambio climático provocado por el ser humano calienta el planeta, la pérdida de hielo ha aumentado rápidamente. Según un estudio reciente publicado en la revista Cryosphere, la Tierra ha perdido la asombrosa cifra de 28 billones de toneladas de hielo desde mediados de la década de 1990, gran parte de las cuales proceden del Ártico, incluida la capa de hielo de Groenlandia.


"En la última década, ya hemos visto que el deshielo de la superficie de Groenlandia se ha vuelto más severo y más errático", dijo Thomas Slater, glaciólogo de la Universidad de Leeds y coautor de ese informe. "A medida que la atmósfera siga calentándose sobre Groenlandia, acontecimientos como el deshielo extremo de ayer serán más frecuentes".


Aunque el actual deshielo en Groenlandia no es un récord, la magnitud con la que se producen estos eventos es una clara señal de cómo el cambio climático está creando más períodos de deshielo.


"En general, estamos viendo que Groenlandia se derrite con más frecuencia", dijo Scambos, que también es autor de las actualizaciones de Groenlandia del Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo. "En décadas o siglos anteriores, era extremadamente raro que se superen las temperaturas de congelación en la cumbre de Groenlandia".

En 2019, Groenlandia arrojó al mar unos 532.000 millones de toneladas de hielo. Durante ese año, una primavera inesperadamente cálida y una ola de calor en julio hicieron que casi toda la superficie de la capa de hielo comenzara a derretirse. Como resultado, el nivel global del mar aumentó permanentemente en 1,5 milímetros.


A medida que la superficie de Groenlandia continúa descongelándose, Slater dijo que las ciudades costeras de todo el mundo son vulnerables a las inundaciones por tormentas, especialmente cuando el clima extremo coincide con las mareas altas. Se espera que el deshielo de Groenlandia eleve el nivel del mar en todo el mundo entre 2 y 10 centímetros para finales de siglo, añadió.


Las grandes capas de hielo pueden derretirse rápidamente cuando la temperatura del aire es cálida. Pero el agua más caliente del océano también está erosionando la capa de hielo en los bordes.


A medida que el hombre libera gases de efecto invernadero que atrapan el calor, el calentamiento de la atmósfera descongela el hielo blanco fresco -que refleja la energía del sol hacia el espacio- de la superficie. Esto deja al descubierto el hielo más oscuro de la parte inferior, que absorbe la energía solar y provoca un mayor derretimiento.

Además, las aguas costeras más cálidas derriten la capa de hielo alrededor de los bordes, desprendiendo enormes icebergs que contribuyen al aumento del nivel del mar.

Los científicos afirman que la tendencia a la aceleración del cambio climático es bastante clara y que, a menos que se frenen las emisiones, estos fenómenos extremos seguirán produciéndose con mayor frecuencia.


"Aunque estos fenómenos son preocupantes, la ciencia es clara", dijo Slater. "Unos objetivos y una acción climática significativos aún pueden limitar la subida del nivel del mar en este siglo, reduciendo los daños causados por las graves inundaciones a las personas y las infraestructuras de todo el mundo".



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