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Groenlandia perdió 1 millón de toneladas de hielo por minuto en 2019


El buque Polarstern alcanzado el Polo Norte, en el pasado, estaba densamente cubierta de hielo

Fuente: The Guardian - Damian Carrington - Agosto 2020

Es probable que la pérdida causada por el clima sea la peor de los siglos, incluso milenios y está elevando el nivel del mar


La capa de hielo de Groenlandia perdió una cantidad récord de hielo en 2019, equivalente a un millón de toneladas por minuto a lo largo del año, según muestran los datos de los satélites.


La crisis climática está calentando el Ártico al doble de la velocidad en latitudes más bajas (N.T: el Artico se derrite 3.8 veces más rápido) , y el casquete glaciar es el mayor contribuyente individual al aumento del nivel del mar, que ya pone en peligro las costas de todo el mundo. La capa de hielo se redujo en 532.000 millones de toneladas el año pasado, ya que su superficie se derritió y los glaciares cayeron al océano y habrían llenado siete piscinas de tamaño olímpico por segundo.


Los datos del satélite se han recogido desde 2003. La pérdida de 2019 fue el doble de la media anual desde entonces, de 255.000 millones de toneladas. Casi esa cantidad se perdió sólo en julio de 2019.


Guardian graphic | Source: Guardian graphic. Source: Sasgen et al, Communications Earth & Environment 2020. Note: Satellite data for 2017 and 2018 are the average across both years


Los científicos sabían que la pérdida de hielo de Groenlandia se había acelerado rápidamente en las últimas décadas y que había habido altas tasas de derretimiento en 2019. Pero los datos del satélite dan cuenta de nuevas nevadas y permiten calcular la pérdida neta. Los investigadores dijeron que la escala de la pérdida de 2019 era impactante y que probablemente sería la mayor en siglos o incluso milenios.


Si toda la capa de hielo de Groenlandia se derritiera, el nivel del mar subiría seis metros. Pero los investigadores dijeron que no era seguro que la capa hubiera pasado el punto de no retorno (N.T: hay otro estudio que dice que se ha pasado) y que la reducción de las emisiones de carbono frenaría el derretimiento, que tardaría siglos en completarse.


Los científicos atribuyeron la extrema pérdida de hielo en 2019 a "patrones de bloqueo" del clima que mantuvieron el aire caliente sobre Groenlandia por períodos más largos. Estos se están volviendo cada vez más frecuentes a medida que el mundo se calienta. Casi el 96% de la capa de hielo se derritió en algún momento de 2019, en comparación con un promedio del 64% entre 1981 y 2010.


"El año 2019 fue realmente impactante y deprimente en términos de cifras", dijo Ingo Sasgen, del Instituto Alfred Wegener en Bremerhaven, Alemania, quien dirigió el análisis. "Pero tampoco es muy sorprendente, porque tuvimos otros años de fuerte fusión en 2010 y 2012, y espero que veamos más y más".


Las nevadas en Groenlandia fueron bajas en 2019, también debido al patrón de bloqueo, lo que significa que se añadió relativamente poco hielo nuevo. "El verdadero mensaje es que la capa de hielo está fuertemente desequilibrada", dijo Sasgen.


Los datos meteorológicos y los modelos informáticos permiten calcular las pérdidas desde 1948. "Si miramos los años de fusión récord, los cinco primeros ocurrieron en los últimos 10 años, y eso es preocupante. Pero sabemos qué hacer al respecto: reducir las emisiones de CO2."


Sasgen dijo que otra preocupación eran los mecanismos de retroalimentación que incrementan la pérdida de hielo, incluyendo el agua de deshielo que debilita la capa de hielo y acelera su caída en el océano. El clima más cálido también derrite la nieve blanca en la parte superior de la capa, revelando el hielo más oscuro debajo, que absorbe más del calor del sol.


"Estos resultados llegan en un momento crucial", dijo Yara Mohajerani, de la Universidad de California Irvine en EE.UU., que no formaba parte del equipo de estudio. "2019 rompió el anterior récord de 2012 en un 15%, un récord sin igual en los últimos siglos y milenios."


Dijo que era probable que el calentamiento del Ártico aumentara aún más en los próximos años. "Por lo tanto, es crucial monitorear de cerca los cambios en la masa [de hielo] de la capa, y Sasgen y sus colegas han dado un importante paso en esa dirección".


La investigación, publicada en la revista Communications Earth & Environment, utilizó datos de los satélites Grace de la Nasa, que toman medidas de la gravedad y en efecto pesan la masa de hielo en Groenlandia.


El primer satélite Grace terminó su recopilación de datos en junio de 2017, y su reemplazo comenzó en mayo de 2018. Los datos del segundo satélite se utilizaron para determinar cuánto se había perdido en el período intermedio.


Los investigadores descubrieron que en 2017 y 2018 se había perdido una cantidad de hielo inusualmente baja, debido a la inversión de la pauta de bloqueo que dio lugar a que se fijaran condiciones de frío y nieve sobre Groenlandia. Pero incluso en estas condiciones la capa seguía perdiendo hielo, lo que significa que los años fríos no compensan los cálidos como en el pasado.


"Realmente muestra que hemos entrado en un estado completamente diferente", con una tendencia de aumento de las pérdidas de hielo y más variabilidad cada año, dijo Sasgen. "Groenlandia se ha convertido en bipolar en cierto modo".


El profesor Stefan Rahmstorf, de la Universidad de Potsdam en Alemania, dijo que el nuevo análisis era convincente y mostraba que la transición del viejo al nuevo satélite había funcionado sin problemas.


"Como el agua de fusión es agua dulce, diluye el contenido de sal del océano circundante, lo que contribuye a ralentizar el sistema de corrientes del Golfo", dijo Rahmstorf. "Si quisiéramos que los 500.000 millones de toneladas de agua dulce añadidas en 2019 fueran tan saladas como el agua del océano, unos 200.000 cargueros de la clase Panamax llenos de sal tendrían que verter su carga en el Atlántico".


A pesar del rápido derretimiento, la capa de hielo de Groenlandia no está necesariamente condenada a derretirse por completo. En primer lugar, a medida que los glaciares retroceden pierden contacto con las aguas oceánicas más cálidas y por lo tanto se derriten menos. En segundo lugar, el derretimiento de la capa con aire caliente lleva siglos, durante los cuales el aumento de las temperaturas globales podría invertirse.


"Si reducimos el CO2, reduciremos el calentamiento del Ártico y por lo tanto también reduciremos la contribución del aumento del nivel del mar de la capa de hielo de Groenlandia", dijo Sasgen. "Así que aunque eventualmente podría desaparecer en gran parte, sucede mucho más lentamente, lo que sería mejor ya que permitiría más tiempo para que los 600 millones de personas que viven cerca de las costas se alejen".


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