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Conoce a los científicos que dejan la academia por el activismo climático



Fuente: DW -Diciembre 2019

El estrés emocional, el agotamiento y la sensación de frustración con los políticos están llevando a algunos académicos a tomar un camino diferente en la lucha contra el cambio climático. DW habló con tres personas para averiguar por qué se convirtieron en activistas.


La mayoría de la gente tiene la opción de desconectarse de las aterradoras historias mediáticas de cómo el cambio climático está afectando al planeta. Esto no es tan fácil para los científicos y académicos del medio ambiente que pasan sus días investigando las consecuencias del cambio climático.


En una carta publicada en la revista Science en octubre de este año, los biólogos Andy Radford, Stephen Simpson y Tim Gordon, dijeron que la pérdida de la naturaleza para las personas con un fuerte apego emocional a ella "desencadenó fuertes respuestas de duelo".


Argumentaron que los institutos necesitaban adaptar las estrategias de "asistencia sanitaria, ayuda en caso de desastre, aplicación de la ley y militar" para los científicos medioambientales para que puedan manejar su "estrés emocional".


Después de la carta, varios colegas se acercaron a Radford, un profesor de la Universidad de Bristol, para expresar su consuelo por los puntos de vista hechos públicos.


Atrapados entre la frustración por la desconexión entre la ciencia del clima y la política, y una esperanza inspirada por las florecientes protestas climáticas globales del último año, DW habló con tres personas que rechazaban la academia en favor del activismo.



Dr. Wolfgang Knorr: "Sabemos mucho menos de lo que pretendemos"

Dr. Wolfgang Knorr, 53, investigador, geografía física y ciencia de los ecosistemas, e investigador principal (BECC), Universidad de Lund, Suecia


Knorr presentó su renuncia en septiembre de 2019 después de 27 años en la ciencia ambiental. Cree que sus habilidades podrían aplicarse mejor como activista, aunque no está seguro de la forma en que esto se llevará a cabo.


"Mi atracción por la ciencia siempre ha sido emocional. Pero en la ciencia, se trata de mantener las emociones bajas, porque no son deseadas, básicamente. En el nivel emocional, tengo la fuerte sensación de que hay un tremendo riesgo ahí fuera y sabemos mucho menos de lo que pretendemos.


En 2005, me uní al Consejo de Investigación del Medio Ambiente Natural del Reino Unido. Diariamente, me sentaba en reuniones, debatiendo nuevos esquemas de energía renovable o lo que fuera. En el tren de vuelta, lees las historias de los periódicos sobre el cambio climático, pero la siguiente página será de noticias económicas sobre la expansión y el crecimiento del PIB. En ese momento me quedó claro que hay una dicotomía entre el trabajo y lo que está pasando en el resto del mundo.


Ese sentimiento visceral en ese momento continuó hasta hace muy poco, hasta las protestas de la juventud. Hubo un verdadero cambio en la percepción pública debido a estas protestas. Yo diría que, como climatólogo, estamos siguiendo el ejemplo de estos manifestantes de alguna manera, porque me hizo darme cuenta de que tenía un potencial para ser un defensor. Obtuve una nueva perspectiva sobre lo que podía hacer con estas habilidades.


Espero encontrar nuevos usos para las habilidades que usé como científico, y hacer mejor uso de ellas".



Jess Spear: 'Estaba realmente desmoralizada'

Jess Spear, 38, científico, educador y activista socialista, RISE, Dublín


Spear dejó la ciencia del clima en 2013 para trabajar en una campaña en la ciudad estadounidense de Seattle que eligió a su primer concejal socialista en un siglo. Se trasladó a Dublín, Irlanda, en 2017 y trabaja para un nuevo grupo de izquierda irlandesa llamado Radical Internationalist Socialist Environmentalist (RISE).


"Trabajé en el Servicio Geológico de los Estados Unidos. Es mucho más fácil ser un científico trabajando como funcionario que en el mundo académico. No era tan estresante y era gratificante, pero en realidad no estaba produciendo lo que yo quería en el mundo.


A principios de 2011 estaba realmente desmoralizado sobre el estado del movimiento para la acción climática. No parecía haber mucha gente preocupada por ello.


Ver el constante aumento de las emisiones y el fracaso de los gobiernos fue como ver un tren a punto de caer por un acantilado en cámara lenta. Ya sabes lo que va a pasar. Te sientes impotente para hacer algo al respecto cuando eres una sola persona.


En 2013, cuando empecé a trabajar en el activismo, puedo recordar que estaba en mi cocina, viendo videos de Ocupar Wall Street. Era como una luz encendida. Ese fue un momento que cambió mi vida porque abrió las posibilidades de pasar de encontrar soluciones a concentrarse en el activismo comunitario".



Mathieu Munsch: "Lo que estoy haciendo ahora es mucho más significativo

Mathieu Munsch, 30 años, constructor, educador y activista comunitario, Francia


Munsch dejó su doctorado en cambio climático en la Universidad de Strathclyde en Escocia después de dos años y medio en septiembre de 2018. Ahora está construyendo una casa ecológica en la Francia rural y se ha involucrado en la política local.


Un impulso importante fue lo que él vio como un conflicto con sus valores como académico preocupado por el medio ambiente si continuaba en una cierta trayectoria profesional.


"Strathclyde tiene un gran departamento de ingeniería que investiga sobre el fracking. Recibe fondos de la industria petrolera. Profesores de mis departamentos, sus fondos de pensión fueron invertidos en combustibles fósiles.


En el primer año, todavía tenía algo de fe en que estaba haciendo lo correcto. Pero se me hizo cada vez más evidente que nunca iba a poder tener una carrera exitosa, acceso a una pensión y todo eso si para que yo me beneficiara de eso, el sistema económico actual tendría que seguir funcionando, y por lo tanto entraríamos en un cambio climático catastrófico. Se convirtió en una llamada de atención que necesitaba para salir de ese sistema.


Experimenté un cierto agotamiento, específicamente cuando pasaba ocho horas del día en la computadora leyendo documentos sobre el cambio climático. Fue bastante pesado emocionalmente, aunque no creo que estuviera en la profunda desesperación que sé que algunas personas experimentan.


Algo que me ayudó a sobrellevarlo fue dar tiempo a los grupos de activistas. Pero es sólo salir y encontrar una manera completamente diferente de hacer las cosas que me ayudó a superar el estrés y el agotamiento.


Desde que me fui, también he tenido gente que se ha puesto en contacto conmigo a través de Twitter, específicamente para tomar la decisión, y uno de ellos dijo: "Oh, sí, yo hice exactamente lo mismo hace dos años". Siento que lo que estoy haciendo ahora es mucho más significativo".


Estas entrevistas han sido editadas y condensadas para mayor claridad y extensión


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