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Construyen un castillo de arena gigante para atraer a las riparias a su hogar en Surrey



Fuente: The Guardian - Mar 2021

Los conservacionistas construyen una estructura de 400 toneladas para tentar a las aves migratorias a volver a la reserva natural después de 25 años


Se ha construido un gigantesco "castillo de arena" para animar a las riparias a anidar en una reserva natural por primera vez en 25 años, según ha informado Surrey Wildlife Trust.


La instalación de 400 toneladas de arena en Spynes Mere, cerca de Merstham (Surrey), fue construida por escultores de arena profesionales que utilizaron un "molde de cubo gigante" hecho con tablas de madera, así como la ayuda de excavadoras y camiones volquete.


Las riparias visitan la reserva natural cuando migran desde el África subsahariana cada año, llegando desde mediados de marzo para alimentarse hasta septiembre, pero no han anidado allí desde hace 25 años.


La construcción de 20 metros de largo permitirá que cientos de estas pequeñas aves de 12 cm aniden y críen en la reserva.


Los conservacionistas advierten que se ha producido una disminución de los lugares naturales de anidación en el interior para los martinetes, que excavan madrigueras de 50 a 90 cm en la arena con sus garras y hacen una pequeña cámara al final para poner sus huevos.


Se espera que la escala del proyecto en la reserva natural permita a estas sociables aves posarse juntas, y que la cara vertical curvada del banco de arena les permita asomarse a los agujeros de los nidos para encontrar pareja.



James Herd, director del proyecto en Surrey Wildlife Trust, dijo: "El número de martinetes ha caído en picado dos veces en los últimos 50 años como consecuencia de las sequías en sus zonas de invernada en África.


"En el Reino Unido, el hábitat natural de anidación en las riberas de los ríos ha disminuido a medida que éstos atraviesan zonas más urbanizadas y pasan por debajo de las carreteras, y se han dejado de explotar las canteras", añadió. "Por ello, la creación de este banco de nidos es importante para protegerlos contra el auge y la caída de sus lugares de nidificación y dar más seguridad a la población para que se expanda".


La estructura, dijo Herd, dará a las riparias pescadores la oportunidad de volver a anidar con seguridad año tras año en Spynes Mere, una parte de las marismas de Nutfield que se creó originalmente a partir de un lugar de extracción de arena restaurado.



Una marisma y un lago junto a los campos.

Para crear el banco de nidos, en un método similar al uso de un cubo y una pala en una playa, Surrey Wildlife Trust trabajó con escultores de arena de Sand in Your Eye para construir varios castillos de arena de prueba a mediados de enero antes de comenzar la construcción principal en febrero.


Jamie Wardley, escultor de arena y director de Sand in Your Eye, dijo: "Sólo hemos utilizado arena del lugar para crear la estructura a partir de un molde de cubo gigante hecho con tablas de madera. Añadimos agua para crear la mezcla adecuada, compactamos la arena y, tres o cuatro semanas después, retiramos las tablas.


"El nuevo 'desres' está listo para que las riparias se instalen en él, dejando que la naturaleza y los martinetes hagan el trabajo de esculpir cientos de madrigueras para anidar".


El propietario del terreno, Sibelco, apoyó el proyecto de conservación limpiando el lugar de matorrales y se ofreció a suministrar personal adicional, excavadoras y camiones volquete para la construcción.


Nick Allman, el director de la obra, dijo que a los martines pescadores les gustaba anidar en los lugares de extracción activos por sus caras de arena fresca y vertical, pero que si se encontraban aves anidando obligaba a parar el trabajo.


"El banco de martinetes es una forma de alejarlos de forma natural de las zonas activas, donde es más seguro que aniden", dijo.


Las nuevas caras verticales talladas en el lugar proporcionarán 100 metros cuadrados para los hogares de los martinetes, así como un hábitat para insectos como las avispas solitarias y las abejas, dijo Surrey Wildlife Trust.


Hasta un metro de los bancos de arena se raspará anualmente para reducir los parásitos de los nidos; después de cinco o seis años, la arena se reciclará para reconstruir el banco de modo que pueda proporcionar un hogar duradero a las aves.


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